10 increíbles descubrimientos de momias que conmocionaron al mundo

Se han encontrado momias de humanos y otros animales en todos los continentes, tanto como resultado de la preservación natural en condiciones climáticas únicas, como como cadáveres preservados intencionalmente con fines religiosos o culturales. Además de los conocidos hallazgos de momias del antiguo Egipto, la momificación deliberada fue una característica de varias culturas antiguas en partes de América del Sur y Asia, así como en muchas otras. Aquí presentamos diez hallazgos únicos de momias de todo el mundo.

Uno de los hallazgos de la momia de Quilakitsoq fue la momia de un niño de seis meses de Groenlandia. (Dominio publico)

Uno de los hallazgos de la momia de Quilakitsoq fue la momia de un niño de seis meses de Groenlandia. ( Dominio publico )

Su carita todavía está mirando hacia arriba, como si hubiera estado esperando a su madre desde siempre. Tan pronto como fue descubierto, el pequeño bebé inuit ganó corazones con su foto pegada en revistas y noticias de todo el mundo. Cuando se encontró por primera vez, se pensó que era una muñeca, pero pronto se descubrió que en realidad era el cuerpo de un bebé de seis meses.

Este niño descubierto en la colonia Qilakitsoq fue enterrado vivo con su madre ya fallecida, probablemente porque no quedó nadie para cuidarlo. El pequeño bebé inuit fue encontrado con un niño de dos años y seis mujeres de diferentes edades, que fueron enterrados en dos tumbas separadas protegidas por una roca que daba a una cueva poco profunda.

Desenterrados cerca de la ciudad de Uummannaq en el oeste de Groenlandia, los cuerpos fueron momificados naturalmente por las temperaturas bajo cero y los vientos secos y deshidratantes, lo que brinda una oportunidad extraordinaria para aprender sobre los inuit de Groenlandia de hace medio milenio. Estos son los restos conservados más antiguos jamás encontrados allí.

Descubierto en 1950, Tollund Man ahora se exhibe en el Museo Silkeborg en Dinamarca. (Chocho8 / CC BY-SA 4.0)

Descubierto en 1950, Tollund Man ahora se exhibe en el Museo Silkeborg en Dinamarca. (Chocho8/ CC BY-SA 4.0 )

Tollund Man es el cuerpo momificado naturalmente de un hombre que vivió en el siglo IV a. C., durante el período caracterizado en Escandinavia como la Edad del Hierro prerromana. Fue colgado como sacrificio a los dioses y colocado en un pantano donde permaneció preservado durante más de dos milenios. Hoy, el rostro del hombre de Tollund está tan conservado como el día de su muerte. La expresión de su rostro es tranquila y pacífica, dando la sensación de mirar a un hombre dormido.

La Dama de Dai Momia de Xin Zhui, una mujer noble china, fue descubierta en el sitio arqueológico de Mawangdui en Changsha, China. (Lea / CC BY 2.0)

La Dama de Dai Momia de Xin Zhui, una mujer noble china, fue descubierta en el sitio arqueológico de Mawangdui en Changsha, China. (Lea / CC POR 2.0 )

Cuando hablamos de la preservación de cuerpos y descubrimientos de momias, la gente de todo el mundo piensa en Egipto y en los cuerpos momificados de los faraones, como Tutankamón. Pero, ¿cuántos saben que los cuerpos mejor conservados del mundo en realidad provienen de China?

La Dama de Dai, también conocida como La Momia de la Diva, es una momia de 2100 años de antigüedad de la dinastía Han Occidental y el ser humano antiguo mejor conservado jamás encontrado. Cómo se ha logrado este increíble nivel de conservación ha desconcertado y asombrado a los científicos de todo el mundo.

Xin Zhui, la Dama de Dai, murió entre el 178 y el 145 a. J.-C., alrededor de la edad de 50 años. Los objetos dentro de su tumba indicaban una mujer rica e importante, y que apreciaba las cosas buenas de la vida. Pero no fueron las preciadas posesiones y las finas telas lo que inmediatamente llamó la atención de los arqueólogos, sino el estado extraordinariamente bien conservado de sus restos.

Momias de niños Llullaillaco, hallazgos de momias descubiertas en la provincia de Salta en Argentina. (grooverpedro / CC BY 2.0)

Momias de niños Llullaillaco, hallazgos de momias descubiertas en la provincia de Salta en Argentina. (grooverpedro / CC POR 2.0 )

En 1999, se encontraron los restos de tres niños incas, notablemente conservados, en la cima del volcán Llullaillaco en Argentina. El año pasado, un análisis de los cuerpos de 'Maiden', de 13 años, y sus compañeros de 4-5 años, Llullaillaco Boy y Lightning Girl, reveló que los niños habían sido drogados y borrachos regularmente. como parte de una serie de procesos ceremoniales de un año de duración que conducen a su sacrificio final.

La evidencia sugiere que sacrificatorio la ceremonia puede haber sido utilizada como una forma de control social. Se suponía que ser seleccionado para el ritual se consideraba un gran honor, pero probablemente produjo una atmósfera de miedo. De hecho, fue una gran ofensa para los padres mostrar tristeza después de abandonar a sus hijos para la ceremonia.

Tjayasetimu, la estrella infantil del antiguo Egipto. (© Fideicomisarios del Museo Británico)

Tjayasetimu, la estrella infantil del antiguo Egipto. ( © Fideicomisarios del Museo Británico)

Tjayasetimu es el nombre de una niña que era una cantante estrella en el antiguo Egipto. Hace casi 3.000 años, Tjayasetimu, era miembro del coro real y cantaba para los faraones en los templos del Nilo. La niña de siete años, aunque desgarradoramente joven cuando murió, era lo suficientemente importante como para merecer una elaborada momificación, un proceso normalmente reservado para la realeza egipcia y las familias de élite.

Tjayasetimu había sido envuelta en vendajes pintados, su rostro cubierto con un delicado velo y oculto por una máscara dorada, y había sido colocada en un sarcófago dorado. La estrella infantil estaba bien conservada y todavía tenía la cabeza llena de cabello hasta los hombros. Los investigadores incluso pudieron ver sus dientes de leche creciendo a través de sus encías. Con una altura de solo 4 pies, Tjayasetimu era demasiado baja para su sarcófago, aunque no está claro por qué no se hizo una carcasa para adaptarse a su altura. Los científicos creen que murió de una breve enfermedad, como el cólera.

La belleza de Loulan, una momia de la cuenca del Tarim. ( momiapedia)

Loulan fue descubierto en 1980, pero murió hace 3.800 años en la ruta comercial conocida como la Ruta de la Seda. La sequía natural y el suelo salado la preservaron a ella y a más de doscientas otras momias, personas que habían vivido en varios asentamientos cercanos a lo largo de la ruta comercial.

La momia ha sido llamada la belleza de Loulan debido a sus características majestuosas increíblemente conservadas que permanecieron muy hermosas incluso en la muerte. Desafortunadamente, la región donde ella y los demás fueron encontrados es políticamente inestable, y el descubrimiento de las momias en la cuenca Tarim de China se ha visto como un posible factor que instiga los disturbios.

El gobierno chino se ha mostrado reacio a permitir el pleno acceso a las momias debido a su identidad racial. Las momias de Tarim son caucásicas y este hecho ha dado crédito a las afirmaciones de los pueblos locales conocidos como uigures, que parecen más europeos que asiáticos, de que son descendientes de los habitantes originales de la región y no llegadas posteriores, como la historia china. quejas

Reconstrucción de Ötzi el Hombre de Hielo. (OetziTheIceman / CC BY-NC-ND 2.0)

Reconstrucción de Ötzi el heladero. (OetziEl Hombre de Hielo / CC BY-NC-ND 2.0 )

Ötzi the Iceman, que fue descubierto por turistas alemanes en los Alpes en 1991, originalmente se creía que era el cadáver congelado de un montañero o un soldado que murió durante la Primera Guerra Mundial. Las pruebas confirmaron más tarde que el Hombre de Hielo se remonta al año 3300 a. C. y probablemente murió de un golpe en la parte posterior de la cabeza.

Sorprendentemente, la momia humana natural más antigua de Europa, su cuerpo contenía células sanguíneas aún intactas, que parecían una muestra de sangre moderna. Son las células sanguíneas más antiguas jamás identificadas. Su cuerpo estaba tan bien conservado que los científicos incluso pudieron determinar que su última comida fue pan de ciervo y hierbas, comido con salvado de trigo, raíces y frutas.

El brazo tatuado de la Señora de Cao, una de las momias descubiertas en Huaca El Brujo. (Proyecto El Brujo)

El brazo tatuado de la Señora de Cao, una de las momias descubiertas en Huaca El Brujo. (Proyecto El Brujo)

En la hermosa costa norte de Perú con vistas al Pacífico azul, el lugar conocido como Huaca El Brujo (Lugar Sagrado del Hechicero) nos da una increíble visión de la cultura Moche y el llamado hechicero que está enterrado allí.

Sus dos pirámides principales, Huaca del Sol y Huaca de la Luna, alguna vez fueron el centro de las funciones sociales y religiosas de la región y el lugar de descanso final de una momia tatuada conocida como la Señora de Cao. No era una anciana, murió a los veinticinco años hace unos mil quinientos años, probablemente por una complicación en el parto.

Los Moche no momificaban a sus muertos a propósito, pero se dieron las condiciones desecantes para preservar a la Dama de Cao y al hacerlo también preservaron sus intrincados tatuajes. Aunque no se cree que los miembros más comunes de la pésima sociedad estuvieran tatuados, ciertamente se podría inferir de este entierro que los miembros más importantes sí lo estaban, y los tatuajes probablemente representaban y reforzaban su conexión con lo divino a través de la magia simpática.

Un capullo con una momia adulta estaba cubierto con placas de cobre de pies a cabeza. (Alejandro Gusev)

Un capullo con una momia adulta estaba cubierto con placas de cobre de pies a cabeza. (Alejandro Gusev)

Zeleniy Yar es un sitio remoto cerca del Círculo Polar Ártico conocido por los nativos nenets como "el fin de la tierra". El sitio único ha revelado casi una docena de momias misteriosas que parecen ajenas a la región y cuyos artefactos datan de la antigua Persia a casi 6000 kilómetros (3730 millas).

Los científicos realizan pruebas genéticas para determinar los orígenes de las momias y descubrir los secretos de una misteriosa civilización medieval. Se han encontrado momias en buen estado de conservación, aparentemente por accidente, con máscaras de cobre y cubiertas con piel de reno, castor, glotón u oso.

Muchos de sus cráneos están rotos o faltan, mientras que los esqueletos se han roto. Una de las momias es un hombre pelirrojo, protegido del pecho a los pies por un revestimiento de cobre. En su última morada, los arqueólogos también desenterraron un hacha de hierro, pieles y una hebilla de cabeza de bronce que representaba a un oso.

Entre los hallazgos de momias descubiertos en las catacumbas de Palermo, los expertos han identificado la momia de la infanta Rosalía Lombardo. (Dominio publico)

Entre los hallazgos de momias descubiertos en las catacumbas de Palermo, los expertos han identificado la momia de la infanta Rosalía Lombardo. ( Dominio publico )

Las Catacumbas de los Capuchinos de Palermo se encuentran en Sicilia, Italia. En el siglo XVI, los monjes capuchinos de Palermo descubrieron que sus catacumbas contenían un conservante natural que ayudaba a momificar a sus muertos. Uno de los mas famosos momias es el de una niña de dos años, Rosalía Lombardo.

Rosalía fue colocada en las catacumbas cuando murió en 1920. Su cuerpo está tan bien conservado que parece estar durmiendo en su ataúd de cristal, de ahí el apodo de La Bella Durmiente. El secreto de su excelente estado de conservación se reveló hace unos años, cuando se descubrieron las memorias manuscritas del embalsamador Alfredo Salafia.

Esta memoria registró los químicos que inyectó en la sangre de Rosalía. Estos químicos fueron formalina, sales de zinc, alcohol, ácido salicílico y glicerina. Se ha sugerido que las sales de zinc son las principales responsables del increíble estado de conservación de Rosalía.

Imagen de Portada: Las momias de Qilakitsoq en el Museo Nacional de Nuuk. Fuente: Kenny McFly/ CC BY-SA 4.0

Por Joanna Gillan

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