16 espeluznantes máscaras hechas de cráneos humanos reales

¿Cómo te sentirías si te pusieras una máscara hecha con un cráneo humano real en tu cara? ¿Te sentirías diferente si fuera el cráneo de un miembro de la familia, o tal vez un enemigo? Para muchos pueblos antiguos y para las tribus actuales de Oceanía y el Cercano Oriente, usar o exhibir máscaras de calaveras no solo era normal, sino que era un acto sagrado y una parte integral de su cultura.

Las máscaras de calaveras datan de hace 11.000 años, siendo los primeros ejemplos las calaveras enyesadas de Jericó, desenterradas en Cisjordania, cerca del río Jordán.

La decoración de calaveras era una práctica entre los antiguos aztecas, quienes incrustaban en las calaveras mosaicos de preciosa turquesa y lignito, y las cuencas de los ojos se rellenaban con piritas. Se han perforado agujeros en la parte posterior para que se pueda usar la máscara. Los estudios han demostrado que las máscaras de calaveras aztecas se hicieron con los huesos de los guerreros derrotados y la nobleza asesinada.

Los cráneos sobremodelados se recubren con arcilla, resina o cera y luego se pintan con diseños elaborados. A veces están hechos para parecer realistas y parecerse a la persona muerta. Las máscaras a menudo formaban parte de elaboradas ceremonias funerarias. Todavía es una práctica común en ciertas regiones de Oceanía y particularmente en Papúa Nueva Guinea.

Cráneo de Vanuatu sobremodelado. Otros materiales utilizados incluyen cáscara de coco, arcilla, cáscara y cabello humano. (Ji-Ella / CC por SA 4.0)

Cráneo de Vanuatu sobremodelado. Otros materiales utilizados incluyen cáscara de coco, arcilla, cáscara y cabello humano. ( Ji-ella /CC por SA 4.0)

Máscara funeraria de calavera de Bután (Colección Wellcome / CC by SA 4.0)

Máscara de calavera funeraria de Bután ( Colección de bienvenida /CC por SA 4.0)

Cráneo humano decorado, río Sepik, Nueva Guinea. (Zanitycomau/CC por SA 3.0)

Cráneo humano decorado, río Sepik, Nueva Guinea. ( zanitycomau /CC por SA 3.0)

Máscara de calavera enyesada, c. 9000 a.C. AD, Museo de Israel, Jerusalén. (Gary Todd/CC0). Las calaveras enyesadas de Jericó son las máscaras funerarias más antiguas del mundo. Se quitaron los cráneos de sus muertos y se cubrieron con yeso para crear rostros muy realistas, completos con incrustaciones de conchas en lugar de ojos. Se extrajo carne y mandíbulas de los cráneos para modelar el yeso sobre el hueso, y las características físicas de los rostros parecen específicas de los individuos, lo que sugiere que estos cráneos decorados eran retratos de los difuntos.

Máscara de calavera enyesada, c. 9000 a.C. AD, Museo de Israel, Jerusalén. ( gary todd /CC0). los calaveras enyesadas de Jericó son las máscaras funerarias más antiguas del mundo. Se quitaron los cráneos de sus muertos y se cubrieron con yeso para crear rostros muy realistas, completos con incrustaciones de conchas en lugar de ojos. Se extrajo carne y mandíbulas de los cráneos para modelar el yeso sobre el hueso, y las características físicas de los rostros parecen específicas de los individuos, lo que sugiere que estos cráneos decorados eran retratos de los difuntos.

Máscara de calavera hecha por el pueblo Tolai usando cráneo humano, pasta de nuez de parinarium, cabello humano y pintura. Islas de Nueva Guinea. (Museo Metropolitano de Arte / Dominio Público)

Máscara de calavera hecha por el pueblo Tolai usando cráneo humano, pasta de nuez de parinarium, cabello humano y pintura. Islas de Nueva Guinea. ( Museo Metropolitano de Arte / Dominio publico)

Se cree que la máscara de calavera de mosaico de Tezcatlipoca representa Tezcatlipoca, también conocido como "Espejo humeante", uno de los cuatro dioses creadores poderosos e influyentes en la mitología azteca. Este artefacto azteca es un cráneo humano cubierto con un mosaico de turquesa. Los expertos creen que era parte de un traje ritual ceremonial y se usaba con correas de piel de ante. (Fideicomisarios del Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0 )

Cráneos sobremodelados de Nueva Guinea. El pueblo iatmul preservó los cráneos de parientes y enemigos cubriéndolos con arcilla y luego pintándolos. (Edén, Janine y Jim/Flickr)

Cráneos sobremodelados de Nueva Guinea. El pueblo iatmul preservó los cráneos de parientes y enemigos cubriéndolos con arcilla y luego pintándolos. ( Edén, Janine y Jim /Flickr)

Máscara de calavera azteca, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México. (Gary Todd/CC por SA 1.0)

Máscara de calavera azteca, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México. ( gary todd /CC por SA 1.0)

Máscara de calavera hecha con huesos de calavera, cabello humano y arcilla. Nueva Bretaña; Departamento de los Mares del Sur, Museo Etnológico, Berlín, Alemania. (Dominio publico)

Máscara de calavera hecha con huesos de calavera, cabello humano y arcilla. Nueva Bretaña; Departamento de los Mares del Sur, Museo Etnológico, Berlín, Alemania. ( Dominio publico )

Máscara de calavera del Templo Mayor de Tenochtitlan. Se hizo en el siglo XV con el cráneo de un guerrero de élite derrotado, dos hojas de pedernal, una concha y pirita. Probablemente formaba parte de un tocado o cinturón ceremonial. Colección Museo del Templo Mayor, México (10-162934). (Arjuno3/CC por SA 4.0)

Máscara de calavera del Templo Mayor de Tenochtitlán. Se hizo en el siglo XV con el cráneo de un guerrero de élite derrotado, dos hojas de pedernal, una concha y pirita. Probablemente formaba parte de un tocado o cinturón ceremonial. Colección Museo del Templo Mayor, México (10-162934). ( Arjuno3 /CC por SA 4.0)

Cráneo humano sobremodelado de Papua Nueva Guinea (Sailco / CC by SA 3.0)

Cráneo humano sobremodelado de Papúa Nueva Guinea ( Sailco /CC por SA 3.0)

Máscara funeraria mixteca basada en un cráneo humano y decorada con mosaicos. (Dominio publico)

Máscara funeraria mixteca basada en un cráneo humano y decorada con mosaicos. ( Dominio publico )

Máscara de calavera Papua Nueva Guinea (Sailko / CC by SA 3.0)

Máscara de calavera de Papúa Nueva Guinea ( Sailko /CC por SA 3.0)

Máscara de calavera sobremodelada con plumas de casuario, Papúa Nueva Guinea. (Dominio publico)

Máscara de calavera sobremodelada con plumas de casuario, Papúa Nueva Guinea. ( Dominio publico )

Una máscara de calavera azteca o mixteca de Quetzalcóatl, hecha de turquesa sobre el cráneo humano. (Andonic0/CC por SA 2.5)

Una máscara de calavera azteca o mixteca de Quetzalcóatl, hecha de turquesa sobre el cráneo humano. ( Andónico0 /CC por SA 2.5)

Imagen de Portada: Cráneo ornamentado. Las incrustaciones de concha y pirita en las cubiertas deben devolver la vida a estos cráneos, pero se ha sugerido que las cuchillas incrustadas en la cavidad nasal y la boca cortan el aliento vital del hombre. El cráneo cubierto de piedra probablemente fue usado por un sacerdote como máscara. ( Denis Jarvis /CC por SA 2.0)

Por Joanna Gillan

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