16 máscaras funerarias extrañas, asombrosas e hilarantes del mundo antiguo

A lo largo de la historia, muchas culturas y civilizaciones han creado máscaras funerarias como parte de sus costumbres funerarias. Las máscaras se usaban para representar a una persona fallecida, para honrarlo y para cubrir su rostro en el momento del entierro. A veces eran vistos como un vínculo entre el mundo físico y el mundo espiritual o el más allá. En algunas culturas, las máscaras funerarias se fabricaban para proteger a los difuntos ahuyentando a los espíritus malévolos. Son distintas de las máscaras mortuorias, que son una huella tomada del rostro de una persona fallecida, para preservar su semejanza.

Las máscaras funerarias más antiguas que se conocen son las calaveras enyesadas de Jericó, que datan de hace unos 11.000 años. Desde entonces, las máscaras funerarias han tomado muchas formas diferentes, desde impresionantes máscaras doradas para miembros de la élite de la sociedad, hasta retratos de yeso pintado y caras sonrientes como caricaturas.

Máscara funeraria, 500 aC - 500 dC, Condorhuasi-Alamito. Los pueblos Condorhuasi-Alamito eran pastores de llamas en el área que ahora es la provincia argentina de Catamarca. (Museo Met / Dominio público)

Máscara funeraria, 500 aC - 500 dC, Condorhuasi-Alamito. Los pueblos Condorhuasi-Alamito eran pastores de llamas en el área que ahora es la provincia argentina de Catamarca. ( Museo Met / Dominio publico)

Una máscara funeraria casi caricaturesca hecha de madera, oro, tela y conchas, siglos XIII-XV d.C., Ica, Perú (Museo Met / Dominio público)

Máscara funeraria casi caricaturesca hecha de madera, oro, tela y conchas, siglos XIII-XV d.C., Ica, Perú ( Museo Met / Dominio publico)

Máscara funeraria de jade del rey maya Pakal de Palenque (Pakal el Grande), siglo VII d.C., México (Wolfgang Sauber / CC by SA 3.0)

Máscara funeraria de jade del Rey Maya Pakal de Palenque (Pakal el Grande), 7 mi Siglo CE, México ( Wolfgang Sauber /CC por SA 3.0)

Máscara funeraria, siglos X-XII, cultura Lambayeque (Sicán), Perú. Esta máscara, hecha de aleación de oro hoja martillada y cubierta con pigmento rojo, alguna vez adornó el cuerpo de un gobernante fallecido en la costa norte de Perú. (Museo Met / Dominio público)

Máscara funeraria, siglos X-XII, cultura Lambayeque (Sicán), Perú. Esta máscara, hecha de aleación de oro hoja martillada y cubierta con pigmento rojo, alguna vez adornó el cuerpo de un gobernante fallecido en la costa norte de Perú. ( Museo Met / Dominio publico)

Máscara de momia de algodón, cáscara de nuez y cabello humano, Callao, Perú (Fideicomisarios del Museo Británico / CC by SA 4.0)

Máscara de momia de algodón, cáscaras de nuez y cabello humano, Callao, Perú ( Fideicomisarios del Museo Británico /CC por SA 4.0)

Una máscara funeraria de oro muy alegre, siglo XIV, Indonesia (Java, Majapahit) (Museo Met / Dominio público)

Máscara funeraria de oro muy alegre, siglo XIV, Indonesia (Java, Majapahit) ( Museo Met / Dominio publico)

Máscara de momia de yeso, 100-120 d. C., época romana, Egipto (Fideicomisarios del Museo Británico / CC by SA 4.0)

Máscara de momia enyesada, 100-120 d.C., época romana, Egipto ( Fideicomisarios del Museo Británico /CC por SA 4.0)

Máscara de calavera funeraria, Bután (Colección Wellcome / CC by SA 4.0)

Máscara de calavera funeraria, Bután ( Colección de Bienvenida /CC por SA 4.0)

Máscara funeraria de una mujer joven de los khitanes seminómadas, dinastía Liao (907-1125), China (Artsmia / Dominio público). Los Liao solían usar máscaras funerarias de oro o bronce dorado en los entierros de personas importantes. Se cree que estas máscaras eran retratos de los difuntos.

Máscara funeraria de una mujer joven de los khitans seminómadas, dinastía Liao (907-1125), China ( artístico / Dominio publico). Los Liao solían usar máscaras funerarias de oro o bronce dorado en los entierros de personas importantes. Se cree que estas máscaras eran retratos de los difuntos.

Cráneo enyesado, c. 9000 a.C. Museo de Israel, Jerusalén, Israel. (Gary Todd/CC0). Las calaveras enyesadas de Jericó son las máscaras funerarias más antiguas del mundo. Se quitaron los cráneos de sus muertos y se cubrieron con yeso para crear rostros muy realistas, completos con incrustaciones de conchas en lugar de ojos. Se extrajo carne y mandíbulas de los cráneos para modelar el yeso sobre el hueso, y las características físicas de los rostros parecen específicas de los individuos, lo que sugiere que estos cráneos decorados eran retratos de los difuntos.

Cráneo enyesado, c. 9000 a.C. Museo de Israel, Jerusalén, Israel. ( gary todd /CC0). los calaveras enyesadas de jericó son las máscaras funerarias más antiguas del mundo. Se quitaron los cráneos de sus muertos y se cubrieron con yeso para crear rostros muy realistas, completos con incrustaciones de conchas en lugar de ojos. Se extrajo carne y mandíbulas de los cráneos para modelar el yeso sobre el hueso, y las características físicas de los rostros parecen específicas de los individuos, lo que sugiere que estos cráneos decorados eran retratos de los difuntos.

Máscara funeraria de mujer, ca. 1427 a. J.-C.–1390 a.C. AD, Reino Nuevo, Egipto. El propietario probablemente era la esposa de un capataz de constructores llamado Amenhotep (Museo Met/Dominio público)

Máscara funeraria de mujer, ca. 1427 a. J.-C.–1390 a.C. AD, Reino Nuevo, Egipto. El dueño probablemente era la esposa de un capataz de constructores llamado Amenhotep ( Museo Met / Dominio publico)

Máscara funeraria de piedra precolombina, 250 - 450 dC, Teotihuacan, México (Fundación Vilcek). Se dice que la máscara se colocó sobre la cara de un individuo de élite fallecido y se ató con una cuerda a través de los agujeros en las orejas.

Máscara funeraria de piedra precolombina, 250 - 450 d.C., Teotihuacan, México ( La Fundación Vilcek ). Se dice que la máscara se colocó sobre la cara de un individuo de élite fallecido y se ató con una cuerda a través de los agujeros en las orejas.

Máscara funeraria, siglos V-I a.C. AD, Calima (Ilama), Colombia. Las máscaras Calima de la era Ilama suelen ser planas, con detalles faciales humanos genéricos. En este ejemplo, las características se individualizan con bolsas hinchadas debajo de los ojos, una nariz ancha con fosas nasales ensanchadas, mejillas grandes, redondas y abultadas y una boca abierta con labios grandes. (Museo Met / Dominio público)

Máscara funeraria, siglos V-I a.C. AD, Calima (Ilama), Colombia. Las máscaras Calima de la era Ilama suelen ser planas, con detalles faciales humanos genéricos. En este ejemplo, las características se individualizan con bolsas hinchadas debajo de los ojos, una nariz ancha con fosas nasales ensanchadas, mejillas grandes, redondas y abultadas y una boca abierta con labios grandes. ( Museo Met / Dominio publico)

Máscara funeraria de yeso, 250-300 d.C., época romana, Egipto (Museo Met / Egipto)

Máscara funeraria de yeso, 250-300 d.C., época romana, Egipto ( Museo Met / Egipto)

Máscara funeraria de piedra verde claro Colima, 300 aC - 300 dC, México (Fundación Vilcek)

Máscara funeraria de Colima de piedra verde claro, 300 a.C. - 300 d.C., México ( La Fundación Vilcek )

Máscara funeraria de cerámica, 1000 aC - 100 dC, Calima, Colombia (Museo de Arte de la Universidad de Princeton)

Máscara funeraria de cerámica, 1000 aC - 100 dC, Calima, Colombia ( Museo de Arte de la Universidad de Princeton )

Imagen de Portada: Máscara funeraria de calavera, Bután ( Colección de bienvenida /CC por SA 4.0)

Por Joanna Gillan

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