30 años de reliquias de la Edad del Plástico eclipsan el patrimonio de la Edad del Hierro

La era del plástico es un término que algunos investigadores sugieren para referirse a la era moderna dominada por el plástico en la que vivimos. El uso y los residuos de plástico también están relacionados con el antropoceno – la época geológica actual no oficial marcada por el impacto del hombre en la geología y el ecosistema de la Tierra. Independientemente de la opinión que uno tenga de estos términos, nadie argumentaría que el plástico no es un material popular en estos días. Un estudio reciente en Gales también demuestra cómo el plástico puede afianzarse en los registros arqueológicos y predice la arqueología del futuro.

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Imagen de portada: "Día de invierno: Castell Henllys". Se han encontrado artefactos de la Edad del Plástico en el sitio de las casas circulares desmanteladas. Crédito: Dylan Moore/ CC BY-SA 2.0

Índice
  1. Cuando la Edad del Hierro se encuentra con la Edad del Plástico
  2. La vida oculta de un patrimonio popular
  3. Dos académicos más advierten de la era del plástico

Cuando la Edad del Hierro se encuentra con la Edad del Plástico

El nuevo estudio publicado en la revista antigüedad explica que Castell Henllys es una colina fortificada bien excavada en Gales que data de finales del primer milenio antes de Cristo, durante la Edad del Hierro. En la década de 1980, se construyeron en el sitio dos reconstrucciones experimentales de casas circulares de la Edad del Hierro. Fueron construidos en los sitios de casas circulares reales de la Edad del Hierro y su construcción se basó en evidencia arqueológica recuperada del sitio.

Castell Henrys. Una vista que muestra la entrada a una de las casas redondas terminada en 1988. (Malcolm Neal/CC BY-SA 2.0)

Castell Henrys. Una vista que muestra la entrada a una de las casas redondas terminada en 1988. (Malcolm Neal/ CC BY-SA 2.0 )

Las rotondas han sido elementos clave del sitio patrimonial, pero las preocupaciones de salud y seguridad dictaron que no podían restaurarse simplemente después de 30 años, las réplicas de rotondas tuvieron que ser desmanteladas y reconstruidas. En 2017/2018, el Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire trajo investigadores para excavar las casas circulares desmanteladas. Originalmente, los arqueólogos querían investigar los restos de casas circulares reconstruidas de la Edad del Hierro para aprender más sobre el proceso de descomposición, su impacto en la preservación arqueológica y las actividades que dejan su huella en el registro arqueológico.

Los buscadores escribir que su estudio de las réplicas de la rotonda logró este objetivo y "como se esperaba, iluminó los procesos de descomposición y demostró cómo las firmas arqueológicas de los edificios reconstruidos pueden ayudar en la interpretación de restos estructurales prehistóricos posteriores". También esperaban encontrar artefactos y otros signos de las rotondas de más de 30 años que dan la bienvenida a los visitantes, viajes escolares e incluso un reality show de televisión (llamado "Sobreviviendo a la Edad del Hierro" ). Pero no esperaban encontrar tantos signos de la edad plástica en Castell Henllys. La gran cantidad de artículos plásticos y laminados, como envoltorios de caramelos, es el mayor descubrimiento.

Ejemplos de pequeños fragmentos de envoltorios de caramelos recuperados de la rotonda de Earthwatch en Castell Henllys. (A. Fairley Antigüedad/Antigüedad Publicaciones Ltd)

Ejemplos de pequeños fragmentos de envoltorios de caramelos recuperados de la rotonda de Earthwatch en Castell Henllys. (A. Fairley Antigüedad/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Para establecer la escena, los investigadores escriben que era "un sitio patrimonial bien mantenido, con desechos modernos que se eliminan sistemáticamente para mantener la ilusión de los visitantes de un entorno de la Edad del Hierro". Así, los investigadores se sorprendieron al descubrir más de 2.000 objetos de plástico durante las excavaciones, un número que "supera con creces las réplicas de objetos prehistóricos utilizados en el yacimiento o incluso otros vestigios de la vida moderna", según un antigüedad comunicado de prensa.

El profesor Harold Mytum de la Universidad de Liverpool y autor principal del nuevo estudio dijo: "No anticipamos las grandes cantidades de desechos, principalmente plástico, que se depositaron, a pesar de que las casas no se veían desordenadas". El profesor Mytum es coautor del artículo con James Meek de Dyfed Archaeological Trust.

Las excavaciones en el sitio revelan reliquias recientes de la era plástica. (H. Mytum/Antiquity Publications Ltd)

Las excavaciones en el sitio revelan reliquias recientes de la era plástica. (H. Mitum/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Las rotondas se llamaban 'Cookhouse', que estaba diseñada como una rotonda de la Edad del Hierro, y 'Earthwatch', que era más como un salón de clases y contenía bancos. The Cookhouse les dio a los visitantes una idea de la vida en la Edad del Hierro y les enseñó sobre la vida doméstica, así como las técnicas de cocina y tejido de esa época.

En el antigüedad En un artículo de Mytum y Meek, Cookhouse se describe como "la rotonda más visitada del sitio", pero los investigadores encontraron que "relativamente pocos escombros se acumularon allí, cuando el público entró para una breve inspección del interior, o circulando por el interior". anillo de postes, y tal vez sentarse alrededor de la hoguera y absorber la atmósfera, en lugar de participar en actividades que fácilmente podrían generar basura para su eliminación.Los investigadores encontraron 422 materiales modernos (que también incluyeron objetos no plásticos como clavos, monedas y herramientas ) durante sus excavaciones en la cocina.

Las dos réplicas de casas circulares de la Edad del Hierro donde se han encontrado signos de la edad plástica. (H. Mytum/Antiquity Publications Ltd)

Las dos réplicas de casas circulares de la Edad del Hierro donde se han encontrado signos de la edad plástica. (H. Mitum/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Pero las excavaciones de Earthwatch revelaron un impacto mucho mayor de la era del plástico. Allí se encontraron 2759 objetos modernos, en su mayoría hechos de plástico y objetos laminados. Muchos de los documentos se relacionan con el uso frecuente de Earthwatch como un lugar donde los estudiantes pueden almorzar durante las excursiones al sitio patrimonial. Los envoltorios de dulces, envoltorios de pajitas y otros artículos relacionados con alimentos, como cucharas y tenedores de plástico, constituían una gran parte del conjunto de plástico.

¿Artefactos de la era plástica? Artículos de plástico asociados con el consumo de almuerzos para llevar en la rotonda de Earthwatch. (A. Fairley/Antiquity Publications Ltd)

¿Artefactos de la era plástica? Artículos de plástico asociados con el consumo de almuerzos para llevar en la rotonda de Earthwatch. (A.Fairley/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Gran parte del plástico encontrado en las rotondas con poca luz era fragmentario, lo que, según los investigadores, "puede explicar por qué se encontró tanto plástico, a pesar de los esfuerzos por mantener el sitio limpio". Estos pequeños fragmentos pueden ser más fáciles de pisar en el suelo o desaparecer en rincones oscuros.

Dos académicos más advierten de la era del plástico

Esta investigación revela que si bien la limpieza de un sitio arqueológico o patrimonial frecuentado por visitantes puede mantenerlo en buenas condiciones, no puede eliminar por completo el impacto de quién ha estado allí. El estudio también plantea preguntas sobre lo que los futuros arqueólogos podrían pensar al encontrar una pila de envoltorios de dulces en un sitio patrimonial.

Se encontró un termo con el tema de Godzilla en Earthwatch Rotunda. (A. Fairley/Antiquity Publications Ltd) ¿Qué pensaría un futuro arqueólogo de este descubrimiento?

Se encontró un termo con el tema de Godzilla en Earthwatch Rotunda. (A.Fairley/ Antigüedad Publicaciones Ltd )¿Qué pensaría un futuro arqueólogo de este descubrimiento?

De cualquier manera, esto sugiere que la limpieza por sí sola no es suficiente para prevenir los signos de la edad plástica; un hecho que los investigadores esperan usar con estos hallazgos para aumentar la conciencia ambiental y reducir la cantidad de plástico que ingresa al paisaje.

En cuanto a Mytum y Meek, esta investigación en Castell Henllys los inspiró a unirse a otros investigadores que argumentan que vivimos en el La era del plástico . El profesor Mytum también señala que "las cucharas de plástico, las pajitas, los envoltorios de las barras de bocadillos y la película adhesiva, e incluso las etiquetas de las manzanas, fueron hallazgos muy comunes", por lo que Mytum dice que "las escuelas y las familias deben pensar en cómo pueden preparar almuerzos para llevar que sean más respetuoso con el medio ambiente.

En la conclusión de su artículo, los investigadores expresan su esperanza de que la Edad del Plástico no dure tanto como la Edad del Hierro. "Con muchas iniciativas que ahora presionan para alejarse de los objetos plásticos y laminados desechables, este puede ser un horizonte cronológico estrecho, pero arqueológicamente distintivo", escriben los investigadores.

El Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire ha decidido utilizar los resultados del estudio reciente en una campaña educativa para alentar a los visitantes y las escuelas a cuidar mejor el medio ambiente y dejar de tirar basura. Esperemos que otros sigan.

Por Alicia McDermott

Imagen de Portada: Las dos réplicas de casas circulares de la Edad del Hierro en Castell Henllys en Gales, donde se han descubierto signos de la Edad Plástica. (H. Mitum/ Antigüedad Publicaciones Ltd ) Recuadro: Cuchara de plástico encontrada en una de las casas circulares. (A.Fairley/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

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