8 antiguos inventos chinos que Occidente no imaginó

Según las estadísticas proporcionadas por el Foro Económico Mundial, China ahora puede presumir de ser el segundo país que más gasta en investigación y desarrollo científico en el mundo, solo superado por Estados Unidos.

Sin embargo, sorprendentemente, China no solo es un productor sino también un inventor de muchas cosas e incluso tecnologías que los Estados Unidos y naciones mucho más antiguas usan a diario.

Cuando muchas tribus buscaban las mejores tierras de toda Europa y ni siquiera podían imaginar que el Océano Atlántico las separaba de otros continentes importantes, la civilización china estableció, desarrolló y revolucionó la ciencia y la tecnología orientales.

Por supuesto, no se puede atribuir a China la invención del teléfono móvil, Internet u otras tecnologías modernas. Pero lo que esta nación le dio a toda la humanidad hace miles de años ha hecho avanzar diferentes industrias y mejorado diferentes aspectos de la vida humana. Además, la influencia de todos estos ingeniosos inventos chinos antiguos se remonta al siglo XXI.

Hoy, todos podemos disfrutar de sabrosos tés chinos, presentar la exquisita porcelana china a los conocedores, maravillarnos con la complejidad de la seda china y mejorar nuestra salud a través de las tradiciones y los avances médicos chinos.

Sin embargo, esto es solo una pequeña parte del enorme legado que la antigua China dejó para el futuro global.

Índice
  1. Documentando la contribución china
  2. Papel, papel higiénico, papel moneda y menú
  3. Impresión
  4. Alcohol
  5. tenedores
  6. Brújula
  7. reloj mecanico
  8. detector de terremotos
  9. Cohetes

Documentando la contribución china

El Dr. Joseph Needham fue uno de los primeros y más destacados científicos occidentales en intentar arrojar luz sobre los logros y contribuciones de China al desarrollo de todo nuestro mundo. El bioquímico e historiador británico quedó cautivado por la actitud y el enfoque de China hacia la ciencia y la tecnología tras su viaje a ese país en 1942.

La admiración de Needham por la historia, la cultura y el idioma chinos, junto con su extraordinaria inteligencia, lo llevaron a trabajar en un vasto proyecto, ahora ampliamente conocido como " Ciencia y civilización en China ”.

Incluye 27 libros publicados en 7 volúmenes sobre el tema y cubre todos los aspectos: desde las matemáticas hasta la medicina.

Ciencia y civilización en China (traducción al chino) de Joseph Needham. (CC BY-SA 3.0)

Ciencia y civilización en China (traducción al chino) de Joseph Needham. ( CC BY-SA 3.0 )

Joseph Needham describió con entusiasmo docenas de antiguas invenciones chinas que fueron (y siguen siendo) ampliamente utilizadas en el mundo occidental y que uno ni siquiera podría imaginar que en realidad vinieran del Lejano Oriente.

Entonces, ¿qué nos ha dado esta civilización milenaria, sabia y aún misteriosa a cambio de nada, literalmente?

Papel, papel higiénico, papel moneda y menú

La invención del papel permitió la invención de las otras tres cosas útiles mencionadas aquí. Así que pongámoslos a los cuatro en una categoría: la invención del papel.

Los europeos compraron papiro de Egipto y usaron pergamino durante todos esos siglos cuando los chinos valoraban el papel real. Aunque no se parece mucho al papel moderno en el que estamos acostumbrados a escribir, ha demostrado ser un material más práctico y duradero.

Los registros históricos atribuyen la invención de la fabricación de papel a Cai Lun, un eunuco de la corte del emperador. Aunque oficialmente se reconoce que la fabricación de papel se originó en el año 105 d. C., investigaciones recientes la han rastreado hasta el siglo II a.

Algunos dirían que el papiro se produce en Egipto desde el año 3000 a. AD y cumplió bien su propósito durante muchos siglos. Sin embargo, en los siglos XIV y XV, Europa también cambió al papel. Y esta elección habla por sí sola.

Obviamente, si China inventó la fabricación de papel, debe ser el creador del... papel higiénico. El primer uso registrado data del año 851, en la dinastía Tang. Pero fue durante la dinastía Ming (1368-1644) cuando aumentó la popularidad del papel higiénico dentro de la corte imperial.

En el mundo occidental, el papel higiénico no estuvo disponible comercialmente hasta la segunda mitad del siglo XIX, después de que Joseph C. Gayetty lo "reinventara" en 1857.

En el siglo IX d. C., los chinos comenzaron a utilizar papel para imprimir dinero. Las primeras facturas en papel servían como notas de crédito o de cambio. Los comerciantes podrían recibirlos por depositar monedas de metal, sin ninguna pérdida de valor "en efectivo".

Una plancha de impresión y un billete. La dinastía Yuan. (CC BY-SA 3.0)

Una plancha de impresión y un billete. La dinastía Yuan. (CC BY-SA 3.0 )

China siempre ha sido un gran comerciante, dando la bienvenida a comerciantes y aventureros de todo el mundo. La gran cantidad de extranjeros que no hablaban chino estaría en el origen de la invención… de un menú de restaurante de la época de la dinastía Song (960-1279). Los chinos ya tenían papel, así que usarlo para hacer menús era una idea razonable, ¿no?

Impresión

A pesar de la disponibilidad de artefactos de impresión mucho más antiguos en el Lejano Oriente, el Sutra del diamante se considera el primer libro impreso en papel de tamaño completo. Según los registros, se hizo en el año 868 d. C., durante la dinastía Tang. En ese momento, la impresión en bloques de madera estaba ganando popularidad, lo que facilitaba la distribución de textos religiosos sin alteraciones.

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Una página del Diamond Sutra, el primer libro impreso del mundo. (Dominio publico )

Los primeros maestros pusieron tinta en un bloque de madera con inscripciones. La tinta rodó por la superficie de los caracteres tallados en la madera. Después de la impresión, se dejaba una imagen inversa del bloque de madera en un papel que absorbía la tinta con facilidad. Un solo bloque podía producir alrededor de 20.000 copias.

Un siglo después, Bi Sheng mejoró esta técnica al introducir la impresión de tipos móviles. Los caracteres individuales móviles, grabados en piezas de arcilla y endurecidos al fuego, podían unirse a una placa de hierro para imprimir una página de texto. Luego se desglosó y se reorganizó para imprimir otra página.

Por cierto, Johann Gutenberg usó casi la misma tecnología para imprimir la primera Biblia en la década de 1450.

Alcohol

Una investigación de 2004 de la Universidad de Pensilvania afirmó que los chinos pueden haber sido la primera nación en descubrir los procesos de fermentación y destilación utilizados para crear alcohol. El equipo de científicos estudió los materiales orgánicos secos que encontraron en frascos antiguos. Los resultados de un análisis complejo les permitieron afirmar que los chinos bebían bebidas alcohólicas desde hace 9.000 años.

Recipientes de vino de arroz tradicionales chinos. ( Pantira /Acción de Adobe)

Cuenta la leyenda que Yi Di, la esposa de Yu el Grande, quien fuera emperador de la mística dinastía Xia, fue la primera en preparar una bebida alcohólica para su esposo. Esto podría haber sucedido alrededor del año 2000 a.

Así, la historia de la elaboración del vino y la cerveza tiene sus raíces en China, que hoy, irónicamente, es menos conocida por la producción y exportación de alcohol.

tenedores

Es cierto que los palillos son una parte integral del exotismo chino. Pero los hallazgos de la reciente excavación de la tumba de Qin Shihuang, el primer emperador no mítico de China (259 a. C. - 210 a. C.), demuestran que los chinos crearon tenedores de diseño bastante modernos hace varios cientos de años. Por qué los chinos no los usaron y no los usan es otra cuestión.

Sin embargo, Occidente puede agradecer a esta nación por su creatividad y practicidad. Al final, nos cuesta bastante imaginar nuestros desayunos y cenas tradicionales sin tenedores.

Brújula

Es probable que los comerciantes árabes hayan traído la brújula a Europa. Así, nuestros antepasados ​​lejanos comenzaron a utilizarlo en la navegación para encontrar la dirección correcta en mares embravecidos y descubrir nuevas tierras.

Sin embargo, la brújula es uno de los mayores inventos chinos antiguos. Fue creado alrededor del siglo III aC e inicialmente utilizado por... adivinos. Los navegantes chinos comenzaron a usarlo en los barcos no antes de la dinastía Song, es decir, alrededor del siglo X d.C.

Brújula china de la dinastía Han. (CC BY-SA 3.0)

Brújula china de la dinastía Han. (CC BY-SA 3.0 )

Por cierto, a diferencia de la brújula moderna que apunta al norte, la antigua brújula china apunta al sur. La "aguja" de la brújula china estaba hecha de piedra imán en forma de cuchara. Lodestone apunta naturalmente al sur, lo que les dio a los marineros chinos una ventaja estratégica adicional: el sur siempre es la dirección del sol cuando es mediodía. Por lo tanto, no es de extrañar que la navegación inteligente china se haya convertido en un modelo para todo el mundo.

reloj mecanico

El prototipo de nuestros relojes y relojes mecánicos también existió por primera vez en China. Su creador fue el monje budista Yi Xing. Inventó el primer modelo de reloj mecánico en el año 725 d. C., dos siglos antes de que la idea llegara a los occidentales.

Según su diseño, las gotas de agua impulsaron una rueda de la fortuna que dio una vuelta completa en un día: 24 horas.

Durante la dinastía Song, el oficial Su Song modernizó el reloj para que pudiera indicar no solo la hora del día sino también el día del mes, la fase de la Luna y la posición de ciertas estrellas y planetas. Su Song construyó una torre de reloj y agregó un mecanismo de cadena al sofisticado sistema de engranajes y ruedas que hacían girar el reloj.

detector de terremotos

Es posible que lo conozcamos mejor como un sismógrafo, aunque hace casi 2000 años se parecía más a un hermoso jarrón de bronce. ¿Cuál era su secreto?

Sismómetro de Zhang Heng . (Museo de Toulouse/ CC BY-ND 2.0 )

Dentro del barco hay un péndulo que puede ser movido por un terremoto. La oscilación del péndulo pone en movimiento las palancas internas dentro del recipiente. Esto desencadena la liberación de una pequeña bola sostenida por un dragón que mira en la dirección del epicentro del terremoto. Esta bola cae en la boca de una rana justo debajo, anunciando así el peligro.

En China, los terremotos son comunes, por lo que este elegante dispositivo ha servido bien a ese país durante cientos de años.

El prototipo occidental del sismógrafo moderno fue diseñado en Persia en el siglo XIII y en Francia a principios del siglo XVIII.

Cohetes

Los logros recientes de China en la exploración espacial son impresionantes. Probablemente, en el siglo III dC, los inventores de los cohetes ni siquiera podían soñar que sus descendientes alguna vez verían la Tierra desde el cielo. Pero la memoria y el registro histórico de su innovación inspiraron hace mucho tiempo a generaciones para construir naves espaciales enormes y poderosas.

Dibujo de un antiguo soldado mongol encendiendo un cohete. (Dominio publico)

Dibujo de un antiguo soldado mongol encendiendo un cohete. ( Dominio publico )

Pero volvamos a la antigüedad y veamos cómo funcionaba allí.

La contrafuerza, necesaria para poner en marcha un cohete, se producía con pólvora encendida, que en realidad es otro invento chino. Por ejemplo, en la dinastía Song, los chinos llenaban un tubo de papel con pólvora y ataban ese tubo a una flecha que podían lanzar con un arco.

Obviamente, tal invento fue ampliamente utilizado en el ejército. Pero también se ha convertido en una parte integral del entretenimiento tradicional chino: los fuegos artificiales.

Imagen de Portada: Gran Muralla China, China. Fuente: Por hanson lu a Unsplash

Por Daria Shatstylo

Actualizado el 22 de septiembre de 2021.

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