"¡Abrázame o corro!" Los collares de esclavos romanos venían con una advertencia

La esclavitud fue una gran parte del Imperio Romano. La expansión militar trajo cautivos, para complementar la riqueza material que trajo de vuelta a Roma. Y hay fuerte evidencia de que estos esclavos no siempre fueron tratados con amabilidad.

Han sobrevivido alrededor de 45 ejemplos de collares de esclavos romanos "parlantes". Estas herramientas de esclavitud llevaban advertencias de que el usuario era un esclavo y no revelaron ningún final de información con respecto a su tratamiento.

Uno de los collares de esclavos sobrevivientes más famosos, famoso por su integridad y conservación, es el collar Zoninus. Una gran inscripción en latín en el cuello dice: “Fugi. Abrázame. Cum Revacaveris Me DM Zonino, Accipis Solidum.

Esto se traduce como “Me escapé. Atrápame. Si me devuelves a mi maestro Zoninus, recibirás el pago de un Solidus. El pago de un Solidus en el siglo IV dC es equivalente a una moneda romana de oro macizo.

El collar Zoninus (Sebastià Giralt / CC BY-NC-SA 2.0)

Puerto de Zoninús (Sebastià Giralt / CC BY-NC-SA 2.0 )

Entonces, ¿qué puede decirnos esto? Esta advertencia le dice a cualquiera que la lea que el esclavo que usó este collar se había escapado y probablemente se escaparía de nuevo. Esto indica que los esclavos al menos pensaron que era posible que pudieran escapar a la libertad.

Un Solidus también era un alto precio por devolver un esclavo y una indicación de su valor para los romanos. Y también refleja el carácter de la sociedad romana, donde la gente probablemente devolvería bienes a cambio de una recompensa.

Pero, ¿qué más puede decirnos?

Índice

    El collar Zoninus

    El collar Zoninus se considera el collar mejor conservado que existe, el único collar conocido que aún contiene una etiqueta de su anillo de cuello de alambre. También actúa como el principal ejemplo de la esclavitud urbana durante el Imperio Romano cristiano del siglo IV. Cada aspecto de su creación reflejó una pista significativa de la vida en la esclavitud romana.

    El collar estaba hecho de hierro y bronce. Al igual que con muchos collares romanos, el tamaño del cuello varió de pequeño a mediano, para un diseño cómodo y confortable. Su famosa etiqueta fue martillada a partir de una hoja de bronce y redondeada en sus esquinas para que no cortase al esclavo que la usaba.

    El anillo de cuello de alambre simple del collar fue diseñado para nunca romperse. Quien fuera maldecido a usarlo tenía que usarlo de por vida. En pocas palabras, el collar era pesado, simple y brutal.

    Sin embargo, el Collar Zoninus es único, ya que es el único que ofrece una recompensa por el regreso del esclavo fugitivo. Muchos eruditos también han notado que el collar en sí mismo se consideraba un gran castigo, ya que no todos los esclavos recibieron instrucciones de usar uno. Este castigo parece estar limitado a los esclavos que habían escapado y fueron recapturados.

    Esclavo con collar (Shanker Pur / CC BY-SA 3.0)

    Esclavo con collar (Shanker Pur / CC BY-SA 3.0 )

    La mayoría de los collares llevan inscripciones que describen una advertencia de desobediencia y escape. Una característica común de los collares romanos revelaron inscripciones que pedían la devolución de sus esclavos a sus dueños. La frase común que a menudo se inscribe dice "Revocame" o "me devuelves".

    Esclavos en la antigua Roma

    Estos esclavos fugitivos enfrentaban una pena peor que un collar si eran recapturados. Muchos esclavos romanos a menudo se tatuaban en la cara o la frente, lo que indicaba el final de sus crímenes a los posibles esclavistas. Al hacerlo, los dueños de esclavos esperaban desmoralizar a los esclavos, enfatizando que solo eran vistos como propiedad.

    Como es el caso con el collar Zoninus, el nombre del amo de esclavos a menudo se incluía con el descargo de responsabilidad para que los esclavos pudieran ser devueltos a su dueño legítimo. En otros collares, también se proporcionó la dirección del dueño del esclavo para ayudar en el regreso del esclavo fugitivo. La inclusión común de dicha información sugiere que los propios esclavos eran analfabetos, sin comprender el peligro que representaba la información alrededor de sus cuellos.

    Aunque el collar Zoninus fue diseñado para usarse todo el tiempo, no todos los collares eran tan severos. Según la escritora Caroline Wazer, se han encontrado muchos ejemplos diferentes de collares en los restos de montones de basura romanos y alcantarillas romanas en todo el mundo antiguo. Si bien muchos esclavos que usaban el collar pesado debían adornarlo de por vida, también se han encontrado collares removibles, posiblemente desechados por esclavos que finalmente lograron la libertad.

    El peso simbólico y físico de tan imponentes collares era una advertencia para cualquiera que se atreviera a comprar un esclavo tan rebelde, y para los esclavos que los usaban. También actuó como un símbolo de su eterna servidumbre al Imperio Romano.

    La propiedad de esclavos era una parte integral de la vida doméstica romana y a menudo aparecía en las decoraciones de las villas (Mary Harrsch/CC BY-NC-SA 2.0)

    La propiedad de esclavos era una parte integral de la vida doméstica romana, apareciendo a menudo en la decoración de las villas (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0 )

    Al igual que gran parte de la historia de la esclavitud en Roma, el collar también generó conciencia sobre cómo los ciudadanos romanos liberados veían a las personas que encadenaban. Los esclavos de una casa dada podían superar tres veces en número a sus amos romanos: un grupo peligroso que podía volverse contra sus amos en cualquier momento.

    rebelión contra el yugo

    El collar Zoninus, junto con muchos otros, es un claro recordatorio de la brutal y dolorosa realidad de la vida en Roma. La ciudad temía y dependía de su población esclava para sobrevivir, y haría todo lo posible para mantener encarcelada a su población trabajadora.

    En la antigua Roma, se estimaba que un tercio de la población eran esclavos. Los esclavos componían el trabajo manual, trabajando en el comercio, el entretenimiento, las habilidades artesanales, los burdeles y los campos. A los ojos de los romanos, un imperio sin esclavos no era un imperio en absoluto.

    Spartacus lideró la revuelta de esclavos más famosa contra los romanos (Hippopx/Dominio público)

    Spartacus lideró la revuelta de esclavos más famosa contra los romanos (Hippopx / Dominio publico )

    Como testimonio del control brutal ejercido por los romanos, solo hubo tres famosas rebeliones generalizadas de esclavos. La Primera Guerra Servil de Euno en 135-132 a. C., la Segunda Guerra Servil de Salvius Tryphon en 104-100 a. C. y la Tercera Guerra Servil de Espartaco en 73-71 a.

    Los tres perdieron ante el Imperio Romano. Durante la mayor parte de la historia romana, la esclavitud continuó y aseguró que sus esclavos permanecieran en paz y trabajaran. Sin embargo, las formas más comunes de rebelión de esclavos surgieron de individuos que huían de sus amos.

    La culpa es del maestro

    Como se mencionó con el collar Zoninus y muchos otros, huir era tan rutinario que se consideraba culpa del dueño del esclavo. También era responsabilidad del propietario incluir toda la información relevante sobre la naturaleza del esclavo en el collar. La ley romana estipulaba que la compra podía cancelarse si el propietario no revelaba ninguna de esta información necesaria.

    Los fugitivos se convirtieron en una preocupación tal que compañías enteras se dedicaron a recuperar esclavos fugitivos. Era muy común que los magos vendieran hechizos de invisibilidad a los esclavos desesperados que intentaban escapar. Los esclavos también usaban grandes tabletas de plomo grabadas con advertencias para protegerlos de ser encontrados.

    Además de vender a esclavos desesperados, los magos también vendían a dueños de esclavos. Los hechizos sobrenaturales para la recuperación de esclavos eran comunes. Pero con todas las garantías del destino, los esclavos aún huían y los amos aún los perseguían. En su juego perpetuo del gato y el ratón esclavizados, ¿ha suavizado finalmente el Imperio Romano su castigo por huir con la esperanza de reducir la población que huía?

    ¿El collar era humano?

    Aunque los collares romanos reflejaban el trato duro de los esclavos fugitivos a través de su diseño, los collares pueden haber sido vistos como una alternativa humana en el tratamiento de los esclavos rebeldes en el siglo IV d.C. Otros métodos para castigar a un esclavo por huir incluían azotar, golpear y marcar o tatuar al "fugitivo" en la frente o la cara del esclavo capturado.

    Había ventajas en dejar a los esclavos ilesos. Aquí, se anuncia la venta de un esclavo como

    Había ventajas en dejar a los esclavos ilesos. Aquí, una esclava es ofrecida a la venta como una “virgen de 21 años” (Oscar Pereira da Silva / Dominio publico )

    Aunque los esclavos a veces usan collares de por vida, en comparación con los métodos que se muestran, un collar permanente con advertencias inscritas parece un castigo menor. Aquí, el esclavo permaneció físicamente intacto y no sufrió mutilaciones. Y con gente tan opresiva como los romanos, el collar era quizás la forma más humana de tratar a los esclavos de los que más dependían.

    Imagen de portada: réplicas de collares de esclavos romanos, según Zoninus. La fuente: nikhg /Acción de Adobe.

    De bbwgner

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