Acebo y muérdago: antiguas raíces de los símbolos navideños

La Navidad es una tradición festiva muy popular que celebran unos 2 mil millones de personas en todo el mundo. Esta fiesta popular, por supuesto, está estrechamente ligada al cristianismo y está destinada a honrar el nacimiento de Jesucristo, pero las personas en países con poca o ninguna tradición cristiana también celebran esta fiesta en cantidades cada vez mayores y, sorprendentemente, la mayoría de las costumbres de las Navidades que vemos. practicadas en todo el mundo no tienen sus raíces en el cristianismo.

Índice
  1. la corona de navidad
  2. acebo de navidad
  3. ¿Por qué nos besamos bajo el muérdago en Navidad?
  4. Tronco de Navidad: ¿lo quemamos o nos lo comemos?

la corona de navidad

Para muchas personas, colocar una corona de flores en la puerta de la casa en Navidad es parte de la decoración festiva y de la alegría de la Navidad. Pero su significado es mucho más profundo. Durante siglos, las coronas han representado el ciclo interminable de la vida y han sido símbolos de victoria y honor.

Los antiguos druidas, celtas y romanos usaban ramas de hoja perenne para hacer coronas durante las celebraciones del solsticio de invierno. Ya en 1444, las coronas se usaban como adornos navideños en Londres. En la Alemania del siglo XVI, las ramas de hoja perenne se entrelazaban en forma circular para simbolizar el amor de Dios, que no tiene principio ni fin.

Una corona navideña. Los antiguos druidas, celtas y romanos también crearon coronas con ramas de hoja perenne. (Markobe /Acción de Adobe)

acebo de navidad

Las culturas antiguas creían que traer ramas verdes al hogar y usarlas en rituales aseguraría el regreso de la vegetación al final del invierno. El acebo se consideraba mágico por sus hojas brillantes y su capacidad para dar frutos en invierno. Algunos creían que contenía jarabe que curaba la tos y otros lo colgaban sobre la cama para tener dulces sueños. También era un regalo popular entre los romanos como parte de sus festividades saturnales.

Varios siglos después del nacimiento de Cristo, los cristianos comenzaron a celebrar el nacimiento de Cristo en diciembre mientras los romanos aún realizaban sus celebraciones paganas. Al decorar sus casas con acebo como lo hacían los romanos, los cristianos evitaban ser detectados y perseguidos.

La Iglesia cristiana primitiva asoció el acebo con varias leyendas sobre su papel en la crucifixión de Cristo. Según una leyenda, la corona de espinas de Cristo se formó a partir de acebo. La leyenda afirmaba que las bayas de acebo eran originalmente blancas, pero fueron teñidas de rojo por la sangre de Cristo. Así, para los antiguos cristianos, las puntiagudas hojas de acebo se convirtieron en símbolos de las espinas de la corona de Cristo y de las gotas de bayas rojas de su sangre.

El acebo se consideraba mágico por sus hojas brillantes y su capacidad para dar frutos en invierno. ( zichrins /Acción de Adobe)

¿Por qué nos besamos bajo el muérdago en Navidad?

El muérdago era otra planta considerada sagrada por los druidas y los romanos. Se creía que tenía poderes curativos y la capacidad de alejar el mal. También se pensaba que era el nexo de unión entre la tierra y el cielo porque crecía sin raíces, como por arte de magia.

También es un símbolo de paz: los soldados que se encontraron bajo el muérdago rápidamente depusieron sus armas y firmaron una tregua temporal. En una costumbre relacionada, los antiguos británicos colgaban muérdago en sus puertas para protegerse del mal. Quienes ingresaban a salvo a la casa recibían un beso de bienvenida, iniciándose la tradición de beso bajo el muérdago.

¿Por qué nos besamos bajo el muérdago en Navidad? ( Archivista /Acción de Adobe)

Tronco de Navidad: ¿lo quemamos o nos lo comemos?

En muchos países, especialmente en Europa, es común encender lo que se llama un leño de Navidad en Navidad. Se sirven pasteles en forma de tronco y se llaman pasteles de Navidad. La celebración de la Navidad moderna en sí misma a veces se denomina Yule, como un festival tradicional descendiente de un país nórdico o germánico precristiano en pleno invierno vinculado a la celebración de la Cacería Salvaje, el dios Odín y el anglosajón. Mōdraniht pagano.

La misma palabra 'Yule' parece descender de jól – encontrado en muchos idiomas: germánico común, nórdico antiguo, islandés, entre otros. Las referencias a la quema de un tronco de Navidad en Navidad (o Yuletide) aparecen en el siglo XVII, pero los orígenes originales no están claros. Anteriormente en la historia, los paganos celtas, teutones y druidas quemaban troncos enormes en ceremonias de invierno para celebrar el sol.

Cuando surgió el cristianismo en Europa, el tronco de Navidad siguió siendo popular. Para justificar este antiguo ritual pagano, los funcionarios de la Iglesia le dieron un nuevo significado: el de la luz que vino del cielo cuando nació Cristo.

El enorme bloque, o tronco, de madera se quemaría en un extremo durante 12 días, los Doce Días de Navidad, también conocidos como Twelvetide, una celebración cristiana festiva de la Natividad de Jesús. Hubo muchas fiestas y regocijos, similares a las prácticas antiguas.

El tronco de Navidad se quemaría durante 12 días. ( vitaliy_melnik /Acción de Adobe)

La leña no se quemaría por completo, sino que se retiraría del fuego con la intención de quemar el mismo bloque al año siguiente, y así sucesivamente. Durante el resto del año, el tronco de madera carbonizado traía buena fortuna a la casa. Se creía que evitaba el dolor de muelas, los rayos, el fuego, el moho y otras desgracias.

Imagen de Portada: Descubra por qué el muérdago, el acebo y las coronas son símbolos navideños populares. La fuente: allasimacheva /Adobe Stock

Por Joanna Gillan

Actualizado el 22 de diciembre de 2020.

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