Acuñación de la Edad del Bronce: los primeros artefactos de metal pueden ser la primera moneda de Europa

¿Tenían los ocupantes de Europa Central en el año 2000 aC una economía monetaria en funcionamiento? En otras palabras, ¿estas personas tenían plata de la Edad del Bronce? Sí, lo hicieron, dicen un par de arqueólogos de los Países Bajos. Llegaron a esta conclusión después de estudiar hordas de objetos de bronce estandarizados recuperados de alrededor de 100 excavaciones de la Edad del Bronce Temprano, en la región actualmente ocupada por Alemania, Austria y la República Checa.

Los objetos de bronce son "la forma de dinero más antigua conocida de la Europa prehistórica", según Maikel HG Kuijpers, quien junto con su socia de investigación Cătălin N. Popa (ambos profesores de la Universidad de Leiden en los Países Bajos), explicaron la importancia de sus hallazgos. dentro un artículo publicado el 20 de enero en la revista de acceso abierto MÁS UNO . La idea de la plata de la Edad del Bronce no es nueva, pero la teoría de los científicos holandeses ciertamente lo es.

Los lugares de Europa central donde las hordas de costillas, anillos y hojas de hacha

Los lugares de Europa Central donde se han encontrado hordas de costillas, anillos y hojas de hacha "idénticas" de la Edad del Bronce. ( CC POR 4.0 )

Índice
  1. Plata de la Edad del Bronce y la Fracción Weber
  2. El dinero hace que el mundo gire... ¿o no?

Plata de la Edad del Bronce y la Fracción Weber

Para llegar a su fascinante conclusión, los arqueólogos holandeses analizaron más de 5.000 objetos de bronce separados, a los que se les había dado forma de costillas, anillos y hojas de hacha. En cada uno de estos tres subconjuntos, todos los objetos eran de tamaño, forma y peso similares. Las colecciones de objetos de bronce fueron enterradas intencionalmente en tierra y en el fondo de los ríos, por razones desconocidas. La mayoría de los objetos se encontraron en cachés que contenían solo una forma específica, pero a veces se encontraron colecciones mixtas.

Los arqueólogos de la Universidad de Leiden no fueron los primeros en afirmar que estos objetos eran, de hecho, una forma de acuñación de la Edad del Bronce. Pero su trabajo innovó al emplear un método innovador de análisis.

Usando un principio de cálculo psicológico y fisiológico conocido como fracción de Weber, determinaron que la mayoría de estos objetos habían sido producidos en masa deliberadamente para ser intercambiables en todos los aspectos, como lo serían si estuvieran destinados a ser utilizados como moneda.

Una colección de anillos de la Edad del Bronce (Osenringen), todos idénticos desde el punto de vista de la fracción Weber. (MHG Kuijpers, autor de la fotografía / CC POR 4.0 )

De acuerdo con la fracción de Weber, los objetos que caen dentro de un cierto rango de peso parecerán pesar exactamente lo mismo si se sostienen en la mano humana y, por lo tanto, se considerarán idénticos. Los primeros colonos de la Edad del Bronce en Europa Central no poseían la tecnología de medición para producir objetos físicos con pesos exactamente idénticos. La uniformidad aparente del peso habría sido lo mejor que podrían haber tenido si estuvieran tratando de producir en masa artículos que tuvieran valor monetario.

Debido a que estos objetos fueron creados con dimensiones estandarizadas con precisión, estaban hechos de metales duraderos, no tenían un uso práctico obvio y habían sido coleccionados como objetos de valor en tesoros individuales, Kuijpers y Popa creen que los objetos en bronce deben haber sido utilizados como una forma de bronce. Dinero de la edad. . Como un tipo de protocoin, estos objetos producidos en masa habrían tenido un valor de cambio cuando se intercambiaron por una variedad de bienes y servicios.

“Hubo mucha discusión, pero carecíamos de una metodología adecuada para probar esta idea”, Kuijpers explicó . Confiados en la solidez de su enfoque, Kuijpers y Popa dicen que su informe “proporciona evidencia definitiva de que estamos tratando con dinero de mercancías”.

Los científicos holandeses creen que estas cabezas de hacha y artículos de joyería pueden haber sido utilizados como moneda de la Edad del Bronce. (MHG Kuijpers, autor de la fotografía / CC POR 4.0 )

El dinero hace que el mundo gire... ¿o no?

La teoría de que estos objetos antiguos representaban una forma de moneda de la Edad del Bronce tiene mucho que recomendar. Pero son posibles hipótesis alternativas.

Los objetos de bronce estudiados fueron intencionalmente estandarizados en forma y tamaño, esto ha sido comprobado. Pero ir más allá de este hecho para sacar conclusiones más generales implica inevitablemente cierto grado de conjetura, lo que deja espacio para otras interpretaciones imaginativas pero plausibles.

Por ejemplo, si asumimos que la gente de la Edad del Bronce temprana estaba interesada en la recreación, los objetos podrían haber sido piezas de juego. O las monedas podrían haber sido otorgadas a competidores en juegos o competencias atléticas, posiblemente representando el primer, segundo y tercer lugar según la forma del objeto otorgado.

De hecho, los artículos podrían haber sido distribuidos como recompensa por varios logros o en reconocimiento de ciertos tipos de servicio comunitario. En términos modernos, habrían sido el equivalente a trofeos o menciones, que serían recogidos y exhibidos con orgullo.

Muchas otras posibilidades son posibles. Podrían haber sido valorados como una forma de arte producido en masa, o simplemente como artículos de colección que podrían haber tenido valor de intercambio, pero solo si se intercambian entre sí. O pueden haber tenido usos prácticos que no podemos comprender, dada la naturaleza misteriosa de los pueblos prehistóricos. Es posible que hayan tenido alguna relación con creencias espirituales o metafísicas, y las personas pueden haberlos recolectado para usarlos en rituales u observancias, o para crear exhibiciones sagradas.

Ninguna de estas teorías puede igualar la evidencia tan claramente como la hipótesis propuesta por los arqueólogos de la Universidad de Leiden, que ciertamente tiene mérito. Pero las explicaciones más probables no siempre son ciertas, e incluso determinar la explicación más probable puede ser difícil cuando los datos disponibles son limitados.

Sin una máquina del tiempo que nos permita viajar a eras perdidas para ver cómo se desarrolla la historia en vivo y en persona, la verdad de por qué los primeros pueblos de la Edad del Bronce en Europa Central fabricaron y recolectaron objetos de metal estandarizados seguirá siendo difícil de comprender. Sin un registro escrito o el relato de un testigo presencial, los “hechos” siempre están sujetos a interpretación.

Imagen de Portada: ¿Plata de la Edad del Bronce? Costillas de bronce o Spangenbarren que son todas idénticas y, por lo tanto, intercambiables como la plata. Fuente: MHG Kuijpers, foto del autor / CC POR 4.0

Por Nathan Falde

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