Adéntrate en las cámaras ocultas de la iglesia cristiana más antigua del mundo

Los arqueólogos en Turquía han excavado la "primera iglesia del mundo". En las cámaras romanas tardías, descubrieron vasijas de ofrenda de arcilla rotas que alguna vez contenían agua bendita.

El equipo de arqueólogos turcos estaba excavando en Antakya, antiguamente la antigua ciudad de Antioquía. Actualmente, la capital de la provincia de Hatay, la provincia más al sur de Turquía, el asentamiento original se fundó en un valle fértil en el río Orontes, a unos 20 kilómetros de la antigua ciudad turca de Antiocheia.

Alrededor del 300 a. AD, la ciudad fue fundada por Seleuco, uno de los herederos del imperio fragmentado de Alejandro Magno. Era solo un sitio en lo que se convertiría en el Imperio seléucida, un estado griego en el oeste de Asia que existió en la época helenística. De acuerdo a Sábado diario la ciudad prosperó y bajo los romanos se volvió increíblemente rica e influyente” en la región.

Como es bien sabido, en los círculos cristianos, fue aquí en Antioquía donde se acuñó por primera vez el término "cristiano", refiriéndose a los seguidores de Jesucristo. Ahora, por primera vez, se han excavado áreas residenciales de la antigua ciudad, revelando secretos de cómo los romanos rendían culto en este antiguo lugar sagrado.

Recipientes que una vez contuvieron agua bendita encontrados en las ruinas de San Pedro, Antioquía. (Agencia Anadolu)

Recipientes que una vez contuvieron agua bendita encontrados en las ruinas de San Pedro, Antioquía. ( Agencia Anadolu )

Índice
  1. Ser cristiano era peligroso en ese entonces
  2. Profundiza en los cimientos de la primera iglesia del mundo
  3. El agua era donde residían los demonios.

Ser cristiano era peligroso en ese entonces

Dedicado al primer Papa, San Pedro (Peter), según sitio web de la UNESCO "la primera catedral del mundo" se expandió a partir de una cueva alrededor del 38-39 d.C. Las partes más antiguas de la iglesia que se conservan, incluidos los mosaicos del suelo y restos de frescos en el lado derecho del altar, datan de alrededor del siglo IV o V d.C. El sitio sagrado tiene hoy 9,5 metros (31,16 pies) de ancho, 13 metros (42,65 pies) de largo y 7 metros (22,96 pies) de alto.

Desde el interior de la iglesia, se puede acceder a un túnel que conduce al monte Staurin (monte Starius) que lo rodea. Los arqueólogos especulan que este túnel alguna vez sirvió a los fieles cristianos como una ruta de escape en caso de descender a la iglesia. Husnu Isikgor, director provincial de cultura y turismo, dijo a la Agencia Anadolu que aunque este edificio sagrado es compacto, es un lugar muy importante para el turismo religioso. San Pedro, el primer Papa del mundo, fue el fundador de la iglesia de Antakya y fue el arcipreste de la primera comunidad cristiana en la ciudad de Antioquía. Se cree que San Pedro adoró originalmente en la gruta que luego se convirtió en una iglesia, de ahí su importancia histórica.

Primer plano de un barco encontrado en las ruinas de San Pedro, Antioquía. ( Agencia Anadolu )

Profundiza en los cimientos de la primera iglesia del mundo

un informe en ArchéoNoticias dice un equipo de 12 arqueólogos dirigido por el Museo Arqueológico de Hatay Comenzó a excavar la iglesia de roca de San Pedro a principios de octubre. Las leyendas sostienen que San Lucas Evangelista fue el primero en utilizar la cueva para el culto cristiano y se la entregó a la incipiente Iglesia de Antioquía. Así que los investigadores investigaron lo que no solo es la iglesia/catedral más antigua del mundo, sino también la grabado por primera vez lugar de peregrinaje cristiano.

Hoy, Ayse Ersoy, directora del Museo de Arqueología de Hatay, dice que excavaciones recientes han revelado "monedas y muchas vasijas de ofrendas pertenecientes al asentamiento romano tardío". Estas excavaciones recientes representan las primeras excavaciones científicas en áreas residenciales de Antiocheia, dijo Ersoy. Los arqueólogos han desenterrado cámaras romanas tardías llenas de vasijas de ofrendas de arcilla. Ersoy cree que los ancianos que peregrinaron a la iglesia "compraron vasijas para ofrendas" y las llenaron con agua bendita en la iglesia de San Pedro.

El agua era donde residían los demonios.

Hoy en día, las grandes finanzas han reemplazado al agua bendita como la principal preocupación dentro de la Iglesia de Roma, pero en los primeros años, ciertos cuerpos de agua y manantiales se consideraban sagrados. Muchos conocen los poderes curativos asociados con el agua de Lourdes y el río Jordán, pero toda iglesia antigua se construyó junto a algún curso de agua, ya fuera un manantial, un río o un estuario.

De acuerdo a Bretaña, en las primeras comunidades cristianas, no se bautizaba el "agua viva" pura de los ríos y arroyos, que se prefería para su uso en los rituales bautismales. Sin embargo, en el siglo IV, las fuentes de agua se contaminaron cada vez más y las "aguas tranquilas" de la pila o estanque bautismal fueron "exorcizadas y bendecidas con la señal de la cruz". Si bien los sacerdotes afirmaban que purificaban las aguas de los espíritus impíos, en realidad era un escape de las enfermedades y enfermedades que se propagaban en el agua contaminada.

Por lo tanto, las vasijas sagradas de agua descubiertas en la Iglesia de San Pedro son artefactos de una época histórica en la que los romanos buscaban cada vez más fuentes de agua purificada. Y en un mundo desprovisto de microscopios y bacteriología, la bendición de un hombre santo fue el mejor filtro de agua disponible.

Imagen de Portada: Excavaciones de la iglesia cristiana más antigua conocida en Antakya, Turquía. La fuente: Agencia Anadolu

Por Ashley Cowie

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