Æthelflæd: La dama de hierro anglosajona que no mostró miedo a los vikingos


El Reino Unido tiene ahora una primera ministra y Isabel II ha sido reina durante más de seis décadas, pero pocos asociarían la Inglaterra anglosajona con mujeres poderosas. Sin embargo, hace casi 1.100 años, Æthelflæd, "Dama de los mercianos", murió en Tamworth, como una de las figuras políticas más poderosas de la Gran Bretaña del siglo X.

Aunque se ha desvanecido de la historia inglesa, y a menudo se la ve como un actor secundario en la historia de la creación de Inglaterra, Æthelflæd fue de hecho una figura enormemente importante antes de su muerte en 918, alrededor de los 50 años. De hecho, la sucesión indiscutible de su hija, Ælfwynn, como líder de Mercia fue un movimiento de juego de poder femenino exitoso no igualado hasta la coronación de Isabel I después de la muerte de su media hermana Mary en 1558. Entonces, mientras Las novelas de Bernard Cornwell y la serie de la BBC El ultimo reino son arrogantes con los hechos históricos, tal vez tengan razón al darle a Æthelflæd un papel importante.

Æthelflæd como se muestra en el cartulario de la abadía de Abingdon

Æthelflæd como se muestra en el cartulario de Abingdon Abbey ( Dominio publico )

Æthelflæd nació a principios de la década de 870. Su padre, Alfred "el grande" se había convertido en rey de los sajones occidentales en 871, mientras que su madre, Eahlswith, podía haber sido de la familia real de Mercia. En ese momento, la "Inglaterra" anglosajona estaba formada por una serie de reinos más pequeños, incluidos Wessex en el sur, Mercia en Midlands y Northumbria en el extremo norte. Todos enfrentaron la invasión de las fuerzas vikingas que estaban creciendo en fuerza y ​​ambición, como se describe en el artículo de Charles Insley. El extraño fin del reino de Mercia y Mercia y la creación de Inglaterra por Ian Walker.

Famosa estatua del rey Alfredo el Grande en Broadway en Winchester.

Famosa estatua del rey Alfredo el Grande en Broadway en Winchester. ( CC BY-SA 2.0 )

Æthelflæd pasó la mayor parte de su vida en el Reino de Mercia casada con su gobernante de facto, Æthelred. Mercia había visto algunos días oscuros cuando se casó. En el siglo VIII y principios del IX, los reyes de Mercia tenían buenas razones para considerarse los gobernantes más poderosos del sur de Gran Bretaña. Pero en la década de 870, el reino había sufrido dramáticamente los asaltos vikingos que se habían extendido por Inglaterra.

Un rey, Burgred, había huido a Roma, y ​​su sucesor, Ceolwulf II, fue visto como una mera marioneta por el compilador West-Saxon de la Crónica anglosajona y desapareció entre 878 y 883. Pronto, las East Midlands fueron gobernadas por escandinavos, lo que se conoció como el "Danelaw", por lo que el reino gobernado por Æthelflæd y Æthelred era para entonces solo la grupa occidental de la antigua Mercia.

Sin embargo, Æthelflæd y Æthelred juntos participaron en proyectos de reconstrucción masiva en Gloucester, Worcester, Stafford y Chester, supervisando la refundación de iglesias, nuevas colecciones de reliquias y cultos de santos. Famosamente, en 909, las reliquias del Santo del siglo VII, Oswald fueron trasladados de Bardney, en lo profundo de Lincolnshire controlado por los escandinavos, a una nueva iglesia en Gloucester. Quizás de manera apropiada, para una pareja que se enfrentaba a los vikingos, Æthelflæd y su esposo tenían un gran apego al santo, un rey guerrero y mártir cristiano. Æthelred fue enterrado junto a Oswald en 911, y Æthelflæd se unió a él siete años después.

Restos del priorato de St Oswalds, Gloucester, lugar de enterramiento de Æthelflæd y Æthelred

Restos del priorato de St Oswalds, Gloucester, lugar de enterramiento de Æthelflæd y Æthelred ( Dominio publico )

Índice
  1. Powerplay y política
  2. Una viuda potente

Powerplay y política

En ese momento, Athelred y Æthelflæd no se llamaban a sí mismos rey o reina, ni los documentos oficiales o monedas se refieren a ellos como tales. En su lugar, usaron el título "Señor / Señora de los Mercianos", porque Alfred había extendido su autoridad sobre Mercia y se autodenominó "Rey de los Anglosajones".

Pero actuaron como gobernantes. Æthelflæd, con su esposo y su hermano Eduardo el Viejo, rey de los anglosajones, lanzaron una serie de campañas militares a principios del siglo X. Estos llevaron a toda Inglaterra al sur del río Humber y Mersey bajo control anglosajón y reunieron los señoríos escandinavos que se habían establecido en East Midlands y East Anglia.

Estos avances fueron respaldados por un enérgico programa de fortificación, con burhs (ciudades fortificadas) construido en lugares como Bridgnorth, Runcorn, Chester y Manchester.

Estatua en Tamworth de Æthelflæd con su sobrino Æthelstan, erigida en 1913 para conmemorar el milenio de su fortificación de la ciudad.

Estatua en Tamworth de Æthelflæd con su sobrino Æthelstan, erigida en 1913 para conmemorar el milenio de su fortificación de la ciudad. (Humphrey Bolton / CC BY SA 2.0 )

Pero aunque ella se llamaba a sí misma una "dama", los forasteros, especialmente los galeses y los irlandeses, veían a Æthelflæd como una "reina" y seguramente no era solo la servil esposa de su marido. Como hija de Alfredo el Grande, estaba en juego el papel que Mercia y los mercianos desempeñarían en el reino de los anglosajones.

Una viuda potente

Pero Æthelflæd realmente se recuperó después de la muerte de su esposo en el 911, aunque parece que había tenido mala salud durante la mayor parte de la década anterior. El Registro Mercian en el Crónica anglosajona , ciertamente celebra sus hazañas desde el 910 en adelante.

En 915, hizo campaña con éxito contra los galeses y los principales reyes galeses, y en Inglaterra comenzó a expandir aún más su reino. En 917-8, su ejército tomó el control de Derby y Leicester ocupados por los vikingos, y justo antes de su muerte, la "gente de York", es decir, los señores escandinavos del sur de Northumbria, también accedió a someterse a ella.

Æthelflæd

Æthelflæd. ( Dominio publico )

Por un breve momento, tuvo autoridad no solo sobre su propio territorio en Mercia, sino también sobre Gales, las Midlands del Este escandinavo y posiblemente parte de Northumbria, lo que la convirtió quizás en uno de los tres gobernantes más importantes de Gran Bretaña continental, siendo los otros su hermano Eduardo rey de los anglosajones y Constantin II macAeda, rey de los escoceses.

Esto la convirtió en una importante actriz política por derecho propio, pero también en una figura respetada y temida. Aún más notable, pasó su autoridad a su hija, Ælfwynn, que tenía alrededor de 30 años cuando murió su madre. El gobierno de Ælfwynn en Mercia, que prácticamente no atrae ningún comentario de los historiadores, duró unos seis meses antes de que su tío Edward lanzara un golpe de estado, la privara de toda autoridad y la llevara a Wessex.

El legado de Æthelflæd es enigmático, envuelto en la “creación de Inglaterra”. Pero ella fue una gobernante de importancia en una era definida por la autoridad masculina. De hecho, su proyecto de reconstruir el reino de Mercia y los mercianos podría haber colocado a la Inglaterra central en el corazón de la historia posterior.

Imagen superior: Miniatura medieval de Æthelflæd en Rol genealógico de los reyes de Inglaterra. siglo 14 ( Dominio publico ) Qué Aethelflad pudo haber parecido. (¿HÉROES de la historia? )

El artículo, originalmente titulado ' Æthelflæd: La dama de hierro anglosajona ' por Philip Morgan , Andrew Sargent , Charles Insley y Taponadora de la mañana fue publicado originalmente el La conversación y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.



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