Agricultura sagrada: un enorme monumento encuentra vitrinas del culto neolítico a la Tierra

Los arqueólogos que excavaron cerca del pueblo de Biddenham en Bedfordshire, Inglaterra, descubrieron varias estructuras antiguas que datan de hace 6.000 años. Pero más recientemente, un enorme monumento ritual ha emergido de los desgastados campos.

El equipo descubrió varias capas de arqueología que se remontan al Neolítico. Los arqueólogos de Albion Archaeology también han desenterrado artefactos de la Edad del Bronce, la Edad del Hierro y el período sajón, trabajando con excavadores de RPS Consulting Services.

Al principio, se asumió que era un establecimiento agrícola independiente. Pero ahora, con el descubrimiento de un gran monumento ceremonial, se sospecha que este sitio sirvió a las culturas antiguas como un centro agrícola "sagrado" donde probablemente se han practicado ritos de fertilidad durante miles de años.

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    La agricultura a la sombra de los dioses

    Iain Leslie de Albion Archaeology le dijo a la BBC que los investigadores también encontraron evidencia de un "establecimiento de la edad de hierro". Esta fase de uso posterior al Neolítico incluía al menos “una rotonda y varios pozos de almacenamiento”.

    Pozos de la Edad del Hierro encontrados en el sitio (BBC / Albion Archaeology)

    Pozos de la Edad del Hierro encontrados en el sitio ( BBC / Arqueología de Albión )

    Guardar las semillas de la semilla y guardarlas durante el invierno para sembrarlas en la primavera fue quizás la vulnerabilidad número uno en los antiguos cultivos basados ​​en la agricultura. Así, todo el proceso de cultivo, cosecha y almacenamiento de semillas de trigo ha sido profundamente ritualizado. Porque sin la bendición de los dioses, las ratas, el moho y las heladas podrían destruir las historias de granos, causando desastres locales y regionales.

    Leslie dijo que entre los hallazgos más inesperados estaba la presencia de restos anglosajones relativamente extensos, que incluyen: "un edificio hundido y varias estructuras contemporáneas, además de un horno para hornear pan o secar granos". Todas estas características representan avances en la Edad del Hierro, que a su vez se originó en el período Neolítico.

    Sin embargo, lo que no ha cambiado mucho durante los casi 5000 años de ocupación es la confianza en el círculo ceremonial masivo en este sitio.

    Un antiguo horno es prueba de colonización en el sitio. (BBC / Arqueología de Albion)

    Un antiguo horno es prueba de colonización en el sitio. (BBC / Arqueología de Albion )

    ¿Un Agro-Templo al aire libre?

    El sitio fue ocupado hace unos 6000 años, en el Neolítico / Edad del Bronce Temprano, y permaneció así durante toda la Edad del Hierro y hasta la era anglosajona. Por lo tanto, los investigadores creen que el sitio amplía en gran medida la comprensión de "cómo" se utilizó y habitó el paisaje circundante durante este tiempo.

    Pero los arqueólogos están trabajando contrarreloj. El permiso de construcción se ha otorgado a la empresa constructora, Dandara, para un nuevo edificio en el sitio. El consentimiento se dio con la condición de que se realizara una excavación arqueológica, "con los hallazgos registrados antes del inicio de la construcción", según herencia diaria .

    Chris Higgins de Dandara dijo que era genial tener una comprensión avanzada de estos períodos clave de la historia y agregó que "esta es una oportunidad única para apreciar la importancia histórica del sitio". Entonces, ¿qué podría estar sucediendo en este sitio cuando funcionaba como un templo?

    La palabra "templo" se elige con cuidado, porque aunque se puede asociar el término con edificios sagrados, no siempre era eso lo que representaba la palabra. La palabra proviene del latín templum, "tierra consagrada", convirtiéndose más tarde en "un edificio" para el culto de un dios.

    ritos sagrados de la agricultura

    Los cultos, rituales, ritos y magia de las primeras comunidades agrícolas surgieron a principios del período Holoceno entre 8000 y 3000 a. A diferencia de los períodos Paleolítico y Mesolítico de la prehistoria, el período neolítico “Se caracterizó por condiciones climáticas, muy similares a las de hoy, que dirigieron la actividad humana principalmente hacia el suelo y sus frutos”.

    Habiendo emergido de cientos de miles de años de producción de herramientas de piedra mientras habitaban cuevas, lo más probable es que los humanos ritualizaran, si no adoraran, las piedras y sus espíritus o deidades asociadas. Pero en el Neolítico, los humanos cambiaron su enfoque sobrenatural a la Tierra y "su" capacidad para producir cultivos vitales.

    La Revolución Neolítica marcó la transición de cazadores-recolectores nómadas a asentamientos agrícolas permanentes, como aquí en Skara Brae (shorty25 / Adobe Stock)

    La revolución neolítica marcó la transición de cazadores-recolectores nómadas a asentamientos agrícolas permanentes, como aquí en Skara Brae ( bajito25 /Adobe Stock)

    Con la agricultura llegó una forma de vida más sedentaria. Se han construido sitios de ocupación permanente en los paisajes planos más abundantes. El proceso de domesticación de semillas, plantas y animales dio como resultado la fabricación de cerámica, la producción de leche y avances en los métodos de conservación de la sal y el humo.

    Colectivamente, esto se llama la "Revolución Neolítica" y el sitio de Biddenham representa este nuevo cambio en el pensamiento. Aquí se rendía culto a antiguas deidades que gobernaban los elementos que más afectaban la producción agrícola exitosa.

    Y en este caso, los sistemas de culto en constante evolución parecían funcionar, ya que el sitio agrícola y el centro ceremonial estuvieron ocupados desde el Neolítico hasta el período anglosajón.

    Imagen de Portada: El círculo ceremonial se ha encontrado en un sitio agrícola ocupado durante miles de años. La fuente: BBC / Arqueología de Albion

    Por Ashley Cowie

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