Amantes y héroes perdidos: el 90% de los manuscritos medievales no han sobrevivido

Un estudio que compara la supervivencia de los manuscritos y cuentos medievales de partes de Europa ha llegado a conclusiones claras sobre la preservación del pasado medieval de Europa. La gran mayoría de los manuscritos que registran relatos heroicos y caballerescos se han perdido. Pero, curiosamente, si querías ser un héroe cuya historia resistiera el paso del tiempo, lo mejor que podías hacer era venir de una isla.

El equipo de académicos internacionales aplicó modelos estadísticos utilizados en ecología para estimar la supervivencia y pérdida de valiosos manuscritos e historias de toda Europa. Encontró que Irlanda e Islandia tenían las tasas más altas de supervivencia de manuscritos.

Publicado en la revista La cienciael estudio dirigido por Mike Kestemont (Universidad de Amberes) y Folgert Karsdorp (Instituto KNAW Meertens), es una nueva forma de abordar la pérdida del patrimonio cultural, informa Phys.org. Los resultados son consistentes con los de investigaciones previas en el campo.

Página del Libro de Leinster, manuscrito medieval del siglo XII. (Soerfm / Dominio Público)

Pagina de la Libra esterlina , Manuscrito medieval del siglo XII. (Soerfm / Dominio publico )

Índice
  1. Pérdida de manuscritos medievales y los cuentos que contaban
  2. El bajo prestigio del inglés y la insularidad cultural afectan la supervivencia de los manuscritos
  3. Explicando la longevidad de las sagas insulares

Pérdida de manuscritos medievales y los cuentos que contaban

El equipo de investigación de académicos internacionales aplicó modelos estadísticos utilizados en ecología para estimar la supervivencia y pérdida de valiosos manuscritos e historias de toda Europa.

El equipo utilizó el modelo de "especies invisibles" utilizado en ecología, donde los investigadores estiman cuántas especies raras faltan en función del número de supervivientes, para estimar la pérdida de los relatos medievales del Rey Arturo, Sigurd the Dragon Slayer o el legendario gobernante Ragnar lóðbrok. . , por ejemplo.

La Dra. Katarzyna Anna Kapitan, filóloga nórdica antigua y estudiante junior en Linacre College, Oxford, explica como se cita en Phys.org:

"Estimamos que más del 90% de los manuscritos medievales que conservan narraciones heroicas y caballerescas se han perdido. Esto coincide aproximadamente con el alcance de la pérdida que los historiadores de libros habían estimado utilizando diferentes enfoques. Hemos podido estimar que alrededor del 32% de los cuentos caballerescos y las obras heroicas de la Edad Media se han perdido a lo largo de los siglos".

El equipo de investigación, que incluye investigadores de Irlanda, Bélgica, Inglaterra, Dinamarca, los Países Bajos y Taiwán, descubrió que más del 90% de los manuscritos medievales europeos ya no existen.

Curiosamente, el estudio mostró que las tasas de supervivencia de obras y manuscritos en diferentes idiomas difieren significativamente. El equipo calculó las tasas de supervivencia de seis idiomas medievales y observó que existen grandes diferencias en estas tasas de supervivencia en toda Europa.

A las cuentas en irlandés les fue mejor en este sentido, mientras que las cuentas en inglés mostraron las tasas de supervivencia más bajas. Hasta el 81% de las novelas medievales irlandesas han sobrevivido hasta nuestros días, pero solo el 38% de las novelas inglesas. Del mismo modo, aunque todavía existe el 19% de los manuscritos medievales irlandeses, solo sobrevive el 7% de los manuscritos ingleses.

La investigación estima que más de 3000 manuscritos medievales ornamentados en irlandés se han perdido con el tiempo. Poco más de 300 de estos manuscritos que cuentan historias románticas de caballeros, heroísmo y caballería han sobrevivido hasta nuestros días, informa el examinador irlandés .

El Libro de Lismore es un libro medieval irlandés excepcional que ha regresado recientemente a Irlanda. (Colegio Universitario de Cork)

El Libro de Lismore es un libro medieval irlandés excepcional que ha regresado recientemente a Irlanda. ( Colegio Universitario de Lieja )

El bajo prestigio del inglés y la insularidad cultural afectan la supervivencia de los manuscritos

¿Por qué, entonces, a algunas tradiciones lingüísticas les va mejor que a otras? El estudio no solo examinó qué idiomas le dieron al mundo moderno más historias de valentía y caballería medieval, sino que también exploró por qué.

El Dr. Daniel Sawyer, otro de los investigadores involucrados en el estudio, dijo, según Phys.org,

“Encontramos tasas de supervivencia estimadas particularmente bajas para la ficción medieval inglesa. Se podría culpar a la disolución de los monasterios bajo Enrique VIII, que dispersó muchas bibliotecas. Pero las historias heroicas en inglés rara vez aparecen en los catálogos de los monasterios y las bibliotecas de los conventos en primer lugar.

Aparición del héroe inglés San Jorge en el Libro de Horas, manuscrito del siglo XV. (Dominio publico)

Aparición del héroe inglés San Jorge en el Libro de Horas, manuscrito del siglo XV. ( Dominio publico )

Según él, la falta de prestigio que disfrutaba el inglés en ese momento podría explicar en parte esto, ¡tan difícil de creer hoy, cuando el inglés es ahora el idioma más hablado del mundo!

“Hoy, el inglés se aprende como segundo idioma en todo el mundo, pero en la Edad Media tenía poca importancia internacional. Después de la conquista normanda en particular, el francés fue importante en Inglaterra como idioma internacional de poder y cultura, y la corona inglesa era dueña de partes de lo que ahora es Francia. De hecho, si agregamos la ficción escrita en francés normando en Inglaterra a la evidencia en inglés, la tasa de supervivencia de la evidencia en inglés se asemeja más a las tasas de otros idiomas. Esto muestra la importancia del francés normando en la cultura inglesa y sugiere que las historias heroicas en francés normando e inglés formaron una tradición vinculada.

La imagen de Islandia, por otro lado, es muy diferente con tres de cada cuatro novelas medievales, o el 77%, que viven para contar la historia y una de cada seis, o el 17%, de manuscritos.

Portada de un manuscrito tardío de Prose Edda. Snorre Edda es un libro de texto de poesía atribuido a Snorre Sturlason, escrito alrededor del año 1220, que presenta a Odin, Heimdallr, Sleipnir y otros personajes de la mitología nórdica. (Dominio publico)

Portada de un manuscrito tardío de Prose Edda. Snorre's Edda es un manual en poesía atribuido a Snorre Sturlason, escrito alrededor del año 1220, mostrando a Odín, Heimdallr, Sleipnir y otros personajes de la mitología nórdica. ( Dominio publico )

Explicando la longevidad de las sagas insulares

Dejando de lado la quema de bibliotecas y el reciclaje de libros, la "regularidad" de la producción cultural es algo que los investigadores identifican como un factor contribuyente que a menudo se ha pasado por alto al explicar la disparidad de supervivencia entre diferentes culturas.

Según el Dr. Kapitan, citado por Phys.org, “Nuestra investigación reveló algunas similitudes interesantes entre la evidencia islandesa e irlandesa. Tanto la literatura islandesa como la irlandesa tienen altas tasas de supervivencia para las obras y manuscritos medievales, así como "perfiles de uniformidad" muy similares. Esto significa que el número promedio de manuscritos que conservan obras medievales está más uniformemente distribuido que en las otras tradiciones que examinamos. Las similitudes entre Islandia e Irlanda pueden ser causadas por tradiciones perdurables de copiar textos literarios a mano, mucho después de la invención de la imprenta.

Según el Dr. Sawyer, los lazos de Inglaterra con la Europa medieval y la falta de insularidad podrían haber contribuido a la desigualdad en la producción de sus artefactos culturales, afectando así la supervivencia a largo plazo.

Aparte de los resultados, los investigadores también están entusiasmados con las posibilidades de colaboración entre la ciencia y las humanidades que ha abierto la metodología utilizada para el estudio. Esperan una adopción más amplia de estos métodos, señalando que la colaboración interdisciplinaria ha sido muy estimulante.

Imagen de Portada: Páginas del manuscrito medieval del siglo XV, el Libro de Talbot Shrewsbury. La fuente: biblioteca británica / Dominio publico

Por Sahir Pandey

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