Análisis 3D revela detalles ocultos en la tableta Rongorongo de Isla de Pascua

La Isla de Pascua es mejor conocida por sus gigantescas estatuas monumentales de piedra. Pero produjo una serie de otros artefactos intrigantes, incluidas tabletas de madera de rongorongo y otros objetos inscritos con un tipo de escritura pictórica que es bastante única en la isla. Desarrollado por el pueblo indígena Rapa Nui, este alfabeto, conocido como rongorongo, se compone de glifos (pequeñas imágenes estilizadas de objetos o personas reales) que se unen en filas para formar oraciones.

Los museos de todo el mundo albergan actualmente 23 artefactos de madera rescatados de la Isla de Pascua en el siglo XIX y con inscripciones en rongorongo. Hasta ahora, poco se sabía sobre cuándo fueron tallados, qué tipo de madera se usó para hacerlos y, lo más importante, qué dicen en realidad.

Para la tableta de rongorongo más grande que se conserva, las dos primeras de estas preguntas ahora han sido respondidas, gracias a los resultados de un proyecto de investigación innovador lanzado por un equipo de científicos dirigido por el químico Rafał Wieczorek de la Universidad de Varsovia en Polonia, informa Patrimonio diario. Junto con las pruebas científicas, los investigadores también crearon un modelo tridimensional de la tableta, revelando datos ocultos que en última instancia podrían ayudar a arqueólogos, antropólogos, historiadores y lingüistas a decodificar el sistema de comunicación de rongorongo y descubrir el verdadero significado de sus cientos de símbolos.

La tablilla de rongorongo de Berlín está siendo analizada. (Wieczorek et. al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology)

La tablilla de rongorongo de Berlín está siendo analizada. (Wieczorek et al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology )

Índice
  1. Tabletas de Rongorongo: explorando sus orígenes y significado
  2. Creación de un modelo 3D de la tableta Rongorongo Berlin
  3. La historia de cómo una lengua se perdió en el tiempo
  4. Corregir un error histórico

Tabletas de Rongorongo: explorando sus orígenes y significado

Los científicos implicados en este último estudio, que acaba de publicarse en el Revista de arqueología insular y costera , tuvo acceso a una tableta de rongorongo actualmente en exhibición en el Museo Etnológico Dahlen en Berlín, Alemania. La llamada Tablilla de Berlín fue comprada por visitantes alemanes a la Isla de Pascua en 1882, y luego fue devuelta a Alemania para que pudiera ser estudiada y preservada.

De los 23 artefactos grabados en rongorongo supervivientes, la tablilla de Berlín es la de mayor tamaño. Tiene 41 pulgadas (103 cm) de largo, cinco pulgadas (12,5 cm) de ancho y 2,4 pulgadas (seis cm) de grosor, y tiene inscripciones en ambos lados de la tableta. Desafortunadamente, una cara se ha podrido y ya no es legible a simple vista, y un daño similar también ha oscurecido más de la mitad del guión en el lado opuesto.

Se estima que la tablilla de Berlín contenía más de 5000 glifos distintos en su forma original. De esta abundante exhibición, solo una pequeña porción (quizás el 10%) aún puede detectarse mediante observación normal. Para aprender más sobre los verdaderos orígenes de este enigmático artefacto, los científicos realizaron pruebas de datación por radiocarbono para determinar su edad y análisis botánicos para identificar la madera utilizada para hacer la tableta de rongorongo.

Contradiciendo predicciones anteriores que sugerían que el artefacto podría haber tenido cientos de años, sus pruebas de radiocarbono revelaron que el artefacto probablemente se creó en la primera mitad del siglo XIX. Los científicos también han refutado otra teoría sobre las tabletas, a saber, que fueron hechas con trozos de madera flotante recolectados en las playas de la Isla de Pascua. De hecho, la tablilla de rongorongo se hizo con la madera de un árbol de Portia ( Tespesia poblada ), una especie que crece de forma natural desde hace mucho tiempo en la Isla de Pascua. La madera había sido recolectada de un árbol que había sido talado en algún momento después del año 1810, lo que significa que era un artefacto moderno cuando se recuperó de una cueva en la Isla de Pascua.

Detalles de los símbolos en la tablilla de rongorongo. (Wieczorek et. al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology)

Detalles de los símbolos en la tablilla de rongorongo. (Wieczorek et al. / The Journal of Island and Coastal Archaeology )

Creación de un modelo 3D de la tableta Rongorongo Berlin

Quizás el aspecto más interesante de este proyecto fue la creación del modelo 3D. Los científicos tomaron miles de fotografías digitales del artefacto en el museo de Berlín desde todos los ángulos imaginables y combinaron todas estas perspectivas para crear la recreación más completa y completa posible de la tableta. La idea detrás de este proyecto era revelar detalles ocultos en las caras de la tableta que el ojo humano no podía detectar fácilmente. Y eso es exactamente lo que hicieron.

Debido a que la tablilla estaba tan mal conservada, los glifos de su lado más deteriorado son imposibles de detectar en un examen visual normal. Pero en su estudio del modelo tridimensional, los investigadores pudieron identificar marcas en ambos lados de la tableta.

“En el otro lado de la tableta y en sus bordes, logramos ver símbolos invisibles que hasta ahora han eludido a los investigadores, así como ranuras similares a las presentes en otras tabletas de rongorongo”, explicó el Dr. Wieczorek a la Agencia de Noticias Polaca. . Nauka W Polonia . “Servían como líneas que delimitaban el texto y estaban destinadas a facilitar la escritura”.

Si se realizaran procedimientos similares en otros artefactos de madera con inscripciones recuperados de la Isla de Pascua, los investigadores podrían ampliar su base de datos de símbolos de rongorongo conocidos. Con estos datos, sería mucho más fácil decodificar e interpretar el texto Rapa Nui, y quizás descubrir si contiene similitudes con otros sistemas de escritura, en la región del Pacífico o en otros lugares.

Comprender la historia de la Isla de Pascua, los Rapa Nui y las tabletas de rongorongo ha preocupado a los historiadores durante mucho tiempo. (Thakala/Adobe Stock)

Comprender la historia de la Isla de Pascua, los Rapa Nui y las tabletas de rongorongo ha preocupado a los historiadores durante mucho tiempo. ( thakala /Acción de Adobe)

La historia de cómo una lengua se perdió en el tiempo

Los polinesios descendientes de los Rapa Nui llegaron a Isla de Pascua entre los siglos XII y XIII. Permanecieron aislados del mundo exterior, hasta que los barcos españoles descubrieron la isla en 1722. En 1770, los españoles anexaron oficialmente la Isla de Pascua, lo que obligó al pueblo Rapa Nui a aceptar su absorción en el Imperio Español del Nuevo Mundo.

Durante la ceremonia de anexión, a los Rapa Nui se les mostraron documentos escritos que debían firmar, señalando su supuesto deseo de ceder su independencia a los españoles. Algunos estudiosos creen que esta experiencia pudo haber motivado a los rapa nui a desarrollar su propia lengua escrita, que seguía un estilo pictográfico diferente al sistema español. Esto puede ser cierto o no (el sistema podría haberse desarrollado mucho antes, como sugieren las leyendas rapa nui). Pero desde un punto de vista cronológico, los resultados de las últimas pruebas son consistentes con esta idea.

Los glifos de Rongorongo presentan imágenes de animales, objetos naturales, seres humanos, símbolos geométricos y objetos que pueden representar artefactos culturales indígenas de varios tipos. Los glifos están ordenados en secuencia sobre las tablillas de madera, de una manera que muestra claramente que tienen significados más complejos de lo que sugieren sus imágenes.

Las tablillas de Rongorongo eran desconocidas para el mundo exterior hasta que fueron descubiertas en 1864 por el hermano Eugène Eyraud, un misionero cristiano que vivía entre los rapa nui. Unos años antes, había personas vivas que entendían este lenguaje escrito y podían interpretar las tablillas antiguas o incluso grabar otras nuevas.

Los efectos combinados de las incursiones de esclavos peruanos en 1862 y la llegada de la viruela unos años más tarde diezmaron a la población indígena Rapa Nui, eliminando en gran medida a las clases aristocráticas y sacerdotales alfabetizadas de Rapa Nui y sin dejar a nadie atrás que pudiera leer la escritura en rongorongo. El conocimiento del idioma escrito Rongorongo se perdió como resultado de estas tragedias, que redujeron la población de la isla de alrededor de 3000 a mediados del siglo XIX a poco más de 100 en la década de 1880.

Corregir un error histórico

La mayoría de los idiomas antiguos se han perdido con el tiempo. Pero el idioma único y fascinante de los residentes indígenas de la Isla de Pascua ha sido víctima de abandono y explotación, del tipo experimentado por la mayoría de los pueblos indígenas que entraron en contacto con los colonizadores europeos y sus descendientes.

Si los investigadores son finalmente capaces de decodificar e interpretar correctamente la escritura rongorongo , podría revelar muchos detalles esclarecedores sobre la vida y las formas del pueblo Rapa Nui que ha ocupado la Isla de Pascua durante casi 1,000 años. Esto será valioso para los estudiosos, pero puede ser aún más valioso para los habitantes rapa nui modernos de la isla, quienes merecen saber más sobre quiénes fueron realmente sus antepasados ​​y qué lograron.

Imagen de portada: Dr. Rafał Wieczorek en el Museo de Berlín analizando la tablilla de rongorongo. Fuente: R. Wieczorek.

Por Nathan Falde

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