Ani: el pueblo fantasma de las 1001 iglesias

Mencionado por primera vez en el siglo V por los cronistas armenios, el "pueblo fantasma" de Ani ha sido descrito como una fuerte fortaleza en la cima de una colina que perteneció a la dinastía armenia Kamsarakan. Desde ese momento ya lo largo de su ocupación, el sitio ha tenido una historia turbulenta: cambiando de manos en varias ocasiones, resistiendo asedios, masacres, terremotos y saqueos, lo que llevó a su eventual abandono. A pesar de esto, el sitio fue considerado un lugar de extrema belleza, maravilla arquitectónica y rica historia tanto para turcos como para armenios.

Si bien sigue existiendo un punto de discordia entre estas dos nacionalidades, actualmente se está restaurando y conservando como una pieza importante de la historia mundial, lo que también lo ha llevado a ser reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2016.

El “pueblo fantasma” de Ani es un lugar de extrema belleza, una maravilla arquitectónica y una rica historia. ( Material de alambre /Adobe Stock)

Índice
  1. El crecimiento de una capital armenia
  2. Ani como ciudad capturada y disputada
  3. Ani - Un pueblo fantasma con ruinas religiosas
  4. Una lucha por la preservación

El crecimiento de una capital armenia

En el siglo IX, Ani se había incorporado a los territorios de la dinastía armenia Bagratuni. En ese momento, la capital del territorio se trasladó de Bagaran a Shirakavan, luego a Kars. Finalmente, la capital fue transferida a Ani en 961.

Fue alrededor de esta época que Ani comenzó su rápida expansión, y en 992 el Catolicosado Armenio, la sede jerárquica de la Iglesia Apostólica, trasladó su sede a Ani. A principios del siglo XI, la población de Ani superaba con creces los 100.000 habitantes y la ciudad se hizo conocida como la "ciudad de las cuarenta puertas" y la "ciudad de las mil y una iglesias".

Ani también se convirtió en el sitio del mausoleo real de los reyes Bagratuni de Armenia. A mediados del siglo XI, el rey Gagik II se enfrentó a varios ejércitos bizantinos y logró hacerlos retroceder durante un tiempo. Sin embargo, en 1046 Ani se rindió a los bizantinos y se instaló un gobernador bizantino en la ciudad.

Murallas de la antigua capital armenia de Ani . ( lindacaldwell /Adobe Stock)

Ani como ciudad capturada y disputada

En 1064, un gran ejército selyúcida atacó Ani y, tras un asedio de 25 días, la ciudad fue capturada, diezmando su población. En 1072, los selyúcidas vendieron Ani a los Shaddadids, una dinastía musulmana kurda. En ese momento, Shaddadids siguió una política conciliadora hacia la población predominantemente armenia y cristiana de la ciudad. Sin embargo, la gente encontró a sus nuevos gobernantes demasiado intolerantes y apeló al reino cristiano de Georgia.

Entre 1124 y 1209, la ciudad hizo muchos viajes de ida y vuelta entre los georgianos y los shaddadids, hasta que finalmente fue capturada por los georgianos. En 1236, los mongoles se apoderaron de la ciudad y masacraron a gran parte de la población. En el siglo XIV, la ciudad de Ani estaba bajo el control de las dinastías turcas locales y pronto se convirtió en parte del Imperio Otomano. Un terremoto devastó el sitio en 1319, reduciendo la ciudad a un simple pueblo. En 1735, el sitio fue completamente abandonado cuando los últimos monjes abandonaron el monasterio.

Ani - Un pueblo fantasma con ruinas religiosas

Llamada la "ciudad de las mil y una veces", los arqueólogos han descubierto al menos 40 iglesias, capillas y mausoleos, todos diseñados por las más grandes mentes arquitectónicas y artísticas de su tiempo. La catedral de Ani se eleva sobre la ciudad y, a pesar de su cúpula colapsada y su esquina noroeste destruida, sigue siendo imponente. Fue terminado en 1001 por el rey armenio Gagik I, en el apogeo de la prosperidad de la ciudad, y diseñado por Trdat, el famoso arquitecto armenio que también sirvió a los bizantinos ayudándolos a reparar la cúpula de Hagia Sophia.

Ruinas de la Catedral de Ani en Turquía. El diseño de la catedral fue obra de Trdat, el arquitecto más famoso de la Armenia medieval. ( diversión /Adobe Stock)

La Iglesia del Redentor se erige hoy como la mitad de una iglesia sostenida por andamios. Sin embargo, en su día fue una maravilla arquitectónica con 19 arcos y una cúpula, todos hechos de basalto volcánico local de color marrón rojizo. Esta iglesia también albergó un fragmento de la verdadera cruz, en la que Cristo fue crucificado.

Ruinas de la Iglesia del Redentor en Ani. ( una garantia /Adobe Stock)

En el siglo X, la Iglesia de San Gregorio de los Abughamrentistas se construyó como una capilla de 12 lados que tiene una cúpula tallada con arcadas ciegas. A principios del siglo XX, se descubrió un mausoleo enterrado bajo el lado norte de la iglesia, que posiblemente contenía los restos del príncipe Grigor Pahlavuni. Desafortunadamente, como muchos sitios en Ani, el sepulcro del príncipe ha sido saqueado.

Bajo el control de los Shaddadids, se erigieron edificios como la Mezquita de Manuchihr. El minarete siempre ha existido desde la construcción de la mezquita a finales del siglo XI, encaramado al borde de un acantilado. El resto de las características de la mezquita son probablemente adiciones posteriores.

las ruinas de Manuchihr Mezquita, una mezquita del siglo XI en el " Ciudad fantasma " de Ani. ( Poliorketes /Adobe Stock )

El propósito inicial de la mezquita es discutido por armenios y turcos. Algunos creen que el edificio una vez sirvió como palacio para la dinastía armenia Bagratid y luego se convirtió en una mezquita. El otro lado del argumento sostiene que la estructura se construyó originalmente como una mezquita y, por lo tanto, fue la primera mezquita en Anatolia. Ambas partes creen que la mezquita es más importante para su nacionalidad.

Una lucha por la preservación

En 1892, se llevaron a cabo las primeras excavaciones arqueológicas en la famosa ciudad fantasma de Ani, patrocinadas por la Academia de Ciencias de San Petersburgo y supervisadas por Nicholas Marr. A partir de esta excavación, se descubrieron muchos edificios, documentados en revistas académicas y presentados en guías, y se inspeccionó todo el sitio. Se llevaron a cabo reparaciones de emergencia en los edificios con mayor riesgo de derrumbe, y se estableció un museo en la Mezquita Minuchihr y un edificio especialmente construido que alberga miles de objetos encontrados durante las excavaciones.

Durante la Primera Guerra Mundial, se trasladaron aproximadamente 6000 artefactos del museo a la colección del Museo Nacional de Historia de Armenia en Ereván; lo que quedó de Ani finalmente fue saqueado o destruido. La rendición de Turquía al final de la guerra condujo a la restauración de Ani bajo control armenio. Pero, en 1921, Ani se incorporó a la República de Turquía.

Hoy, las tensiones turco-armenias dejan el sitio muy disputado. A pesar de esto, los arqueólogos y activistas se esfuerzan constantemente por preservar las ruinas. Los historiadores han apoyado durante mucho tiempo la importancia histórica de Ani como un eslabón olvidado y, a través de sus esfuerzos, el sitio arqueológico de Ani ha sido reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Los esfuerzos de restauración comenzaron en 2011 por el World Monument Fund en asociación con el Ministerio de Cultura de Turquía, y es posible que puedan preservar lo que queda del pueblo fantasma.

Iglesia de San Gregorio en Tigran Honents en el "pueblo fantasma" de Ani . ( Material de alambre /Adobe Stock)

Imagen de Portada: Ruinas de la Iglesia del Redentor y la Catedral de Ani al fondo en el “Pueblo Fantasma” de Ani. La fuente: WitR /Adobe Stock

Por Verónica Parkes

Actualizado el 22 de julio de 2021.

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