Año nuevo chino 2022 y la leyenda de Nian

Millones de personas en China, Corea, Vietnam, Japón y otros países del mundo celebran hoy el Año Nuevo Lunar y dan la bienvenida al Año del Tigre en una antigua costumbre que data de al menos 3400 años.

La fecha del Año Nuevo Chino, también llamado Festival de la Primavera, cambia cada año ya que se basa en el calendario lunar. Mientras que el calendario gregoriano occidental se basa en la órbita de la Tierra alrededor del Sol, China y la mayoría de los países asiáticos utilizan el calendario lunar que se basa en la órbita de la Luna alrededor de la Tierra. El Año Nuevo chino siempre cae en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno.

Si bien el budismo y el taoísmo tienen costumbres únicas durante el Año Nuevo, el Año Nuevo chino es mucho más antiguo que ambas religiones. Como muchas sociedades agrarias, el Año Nuevo chino tiene sus raíces en la celebración de la primavera. El Año Nuevo fue probablemente el comienzo de los preparativos para una nueva temporada de cultivo. Todo el propósito en la historia de crear un calendario o llevar la cuenta del tiempo era facilitar la agricultura. Era importante saber cuándo arar la tierra y sembrar las semillas.

Sin embargo, el antiguo calendario chino, en el que se basa el Año Nuevo chino, también funcionó como guía religiosa, dinástica y social. Huesos de oráculo inscritos con registros astronómicos indican que las celebraciones existían al menos desde el siglo XIV a. C., cuando la dinastía Shang estaba en el poder, aunque algunos creen que comenzaron ya en el emperador Yao y Shun (2300 a. C.).

El legendario Nian (proporcionado por el autor)

El legendario Nian (proporcionado por el autor)

Índice
  1. El legendario Nian
  2. costumbres del año nuevo chino
  3. año del tigre

El legendario Nian

Según cuentos y leyendas, el comienzo del Año Nuevo chino comenzó con la lucha contra una bestia mítica llamada Nian, que tenía el cuerpo de un toro y la cabeza de un león. Se decía que era un animal feroz que vivía en las montañas y cazaba para ganarse la vida. Hacia el final del invierno, cuando no había nada para comer, Nian llegaba el primer día del Año Nuevo a las aldeas para comer ganado, cultivos e incluso a los aldeanos, especialmente a los niños. Para protegerse, los aldeanos colocan alimentos fuera de sus puertas al comienzo de cada año. Se creía que después de que Nian comiera la comida que prepararon, no atacaría a nadie.

Los aldeanos vivirían aterrorizados durante el invierno, pero con el tiempo aprendieron que el feroz Nian le tenía miedo a tres cosas: el color rojo, el fuego y el ruido. Entonces, cuando el Año Nuevo estaba a punto de llegar, los aldeanos colgaban linternas rojas y rollitos de primavera rojos en las ventanas y puertas. También usaron petardos para asustar a los nianos. A partir de entonces, Nian nunca volvió a la aldea. Según la leyenda, el Nian finalmente fue capturado por Hongjun Laozu, un ex monje taoísta, y Nian se convirtió en la montura de Hongjun Laozu.

Después de la captura de Nian, todos hicieron una gran fiesta y el ritual de su destierro se repitió al año siguiente, y así el ritual se transmitió de generación en generación y la costumbre de celebrar el Año Nuevo con petardos, ruido y el color rojo se ha mantenido. persistió hasta el día de hoy.

Nian tiene cuerpo de toro y cabeza de león (Fuente: Hayloskien / Adobe Stock)

Nian tiene cuerpo de toro y cabeza de león (Fuente: Hayloskien / Adobe Stock)

costumbres del año nuevo chino

Muchas celebraciones modernas se remontan a la legendaria historia de Nian. Las ventanas y puertas están decoradas con recortes de papel de color rojo con temas populares de "buena fortuna" o "felicidad", "riqueza" y "longevidad". El rojo es el color predominante utilizado en las celebraciones de Año Nuevo, es el emblema de la alegría, y también simboliza la virtud, la verdad y la sinceridad. En el escenario de la ópera china, una cara pintada de rojo generalmente denota una figura sagrada o leal y, a veces, un gran emperador. El día de Año Nuevo, la gente da regalos de dinero a amigos, familiares y colegas en sobres de papel rojo.

Es una práctica tradicional de encender fuegos artificiales, quemar palos de bambú y petardos y hacer tanto ruido como sea posible para ahuyentar a los espíritus malignos encapsulados por Nian.

Un león danzante con petardos brillantes como símbolo de traer buena fortuna y ahuyentar a los malos espíritus. Aquí se interpretó en Binondo, Manila, Filipinas, durante la celebración del Año Nuevo chino de 2020. (CC BY-SA 4.0)

Un león danzante con petardos brillantes como símbolo de traer buena fortuna y ahuyentar a los malos espíritus. Aquí se realizó en Binondo, Manila, Filipinas durante la celebración del Año Nuevo Chino 2020. ( CC BY-SA 4.0 )

Otras costumbres y tradiciones incluyen honrar a los mayores, lo que implica visitar a los miembros más antiguos de las familias extendidas. A menudo, la noche anterior al Año Nuevo chino es el momento en que las familias chinas se reúnen para la cena de reunión anual. También es tradicional que cada familia limpie la casa con esmero, con el fin de barrer cualquier desgracia y dejar sitio a la buena suerte. Algunas familias pueden invitar a una compañía de danza del león como un ritual simbólico para marcar el comienzo del Año Nuevo chino, así como para expulsar a los malos espíritus de las instalaciones. En muchas ciudades, hay actuaciones y bailes que han existido durante miles de años, como la Ceremonia de Adoración del Cielo Real que han realizado los emperadores a lo largo de la historia en Beijing para rezar por la paz y la prosperidad de la nación.

año del tigre

El tigre es el rey de las bestias en China, y el Año del Tigre se considera el Año de un Nuevo Comienzo. 2022 es el año del Tigre de Agua, característica que se repite cada 60 años e indica un año de prosperidad. El tigre ocupa el tercer lugar en el zodíaco animal chino, cuyo orden, según la leyenda, fue determinado por el Emperador de Jade según el orden en que los animales llegaban a su fiesta.

Las personas nacidas en el Año del Tigre deben ser valientes, enérgicas y como un desafío, con propensión a tomar riesgos. También pueden tener un poco de mal genio y, al igual que un tigre, pueden parecer tranquilos pero contener una agresión oculta.

De acuerdo a Puntos destacados de China , algunas de las cosas afortunadas para los nacidos en el Año del Tigre son: los números 1,3 y 4; colores azul, gris y naranja; y flores de lirio amarillo y cineraria.

Recuerda que es importante empezar bien el año con buenos pensamientos y buenas acciones, ya que esto afectará tu suerte para el resto del año.

Imagen superior: una pancarta del Año Nuevo chino que incorpora imágenes de tigres para 2022. Fuente: Kororo /Adobe Stock

Artículo actualizado el 1 de febrero de 2022

Por Joanna Gillan

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