Antes de la domesticación del pollo, las aves 'exóticas' eran reverenciadas, no comidas

Una nueva investigación notable y extensa ha arrojado luz sobre uno de los verdaderos misterios de la domesticación de animales. Esta investigación pionera ha revelado nueva información importante sobre la domesticación del pollo, un animal que ha sido una fuente de proteína básica para una amplia gama de culturas y sociedades de todo el mundo. Estudios previos habían sugerido que la domesticación de pollos comenzó hace 10.000 años en Asia, particularmente en China, el sudeste asiático o India. Además, se había afirmado que los pollos estaban presentes en Europa hace unos 7.000 años.

Pero gracias al trabajo de un equipo de investigadores europeos, ahora se revela que la domesticación de los pollos comenzó mucho más tarde de lo que se creía. Parece que la domesticación del pollo no comenzó hasta alrededor del año 1500 aC en algún lugar del sudeste asiático, en la región que hoy es Laos, Camboya, Vietnam, Myanmar y Tailandia. Esto significa que los pollos no podrían haber estado en Europa o China hace miles de años, como se había pensado durante tanto tiempo.

Julia Best, una de las investigadoras del estudio de domesticación de pollos, compara un esqueleto de referencia de un gran pollo moderno (arriba) con un esqueleto de pollo de la Edad del Hierro de Inglaterra (abajo). (Jonathon Rees/Universidad de Cardiff/Antiquity Publications Ltd)

Julia Best, una de las investigadoras del estudio de domesticación de pollos, compara un esqueleto de referencia de un gran pollo moderno (arriba) con un esqueleto de pollo de la Edad del Hierro de Inglaterra (abajo). (Jonathon Rees/ Universidad de Cardiff / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. Domesticación del pollo: una revisión alucinante de la evidencia
  2. Cómo el cultivo de arroz cambió la relación humano-pollo
  3. ¡La arqueología puede y revela suposiciones falsas!

Domesticación del pollo: una revisión alucinante de la evidencia

Las últimas investigaciones sobre la domesticación de pollos se han introducido en dos estudios diferentes que se han publicado en las revistas antigüedad y el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNA). Los estudios fueron realizados por investigadores asociados con las universidades de Exeter, Munich, Cardiff, Oxford, Bournemouth y Toulouse en el Reino Unido, Alemania y Francia, quienes dividieron su trabajo en dos artículos a pesar de su cooperación en el proyecto de investigación.

A los efectos de estos estudios, los expertos volvieron a examinar los restos de pollo recuperados de más de 600 sitios arqueológicos en 89 países. Examinaron los esqueletos para revelar más detalles anatómicos y mapearon los sitios de entierro y recopilaron información sobre las sociedades y culturas que habían dejado los restos.

Julia Best comparando un hueso de la pierna (el tibiotarso) de un pollo antiguo y un pollo moderno. Estos dos especímenes han sido fechados por radiocarbono. Esta imagen también muestra la diferencia de forma y tamaño que a menudo se observa entre los especímenes antiguos y las grandes aves de carne modernas. (Jonathon Rees/ Universidad de Cardiff/ Antiquity Publications Ltd)

Julia Best comparando un hueso de la pierna (el tibiotarso) de un pollo antiguo y un pollo moderno. Estos dos especímenes han sido fechados por radiocarbono. Esta imagen también muestra la diferencia de forma y tamaño que a menudo se observa entre los especímenes antiguos y las grandes aves de carne modernas. (Jonathon Rees/ Universidad de Cardiff/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

La datación por radiocarbono también se ha utilizado para establecer claramente cuándo vivieron y murieron los pollos. Resultó que este simple paso fue revolucionario y sin precedentes.

"Esta es la primera vez que se usa la datación por radiocarbono en esta escala para determinar la importancia de los pollos en las sociedades primitivas", dijo la coautora del estudio, la Dra. Julia Best, experta en arqueología aviar. un comunicado de prensa de la Universidad de Exeter . "Nuestros resultados demuestran la necesidad de fechar directamente los primeros especímenes propuestos, ya que esto nos da la imagen más clara hasta ahora de nuestras primeras interacciones con los pollos".

Los huesos de pollo domésticos más antiguos estaban vinculados a un sitio neolítico conocido como Wat Ban Non en el centro de Tailandia. Estos huesos datan de entre 1650 y 1250 a. C., lo que acerca su fecha de origen estimada varios siglos más a los tiempos modernos de lo que se sugería anteriormente.

Este fue también el caso de los huesos de pollo recuperados de lugares en el oeste de Eurasia y el noroeste de África. Se descubrió que los primeros pollos no aparecieron en Europa hasta alrededor del 800 a. BC, y fue solo después de eso que fueron transportados a las regiones mediterráneas. Luego, los pollos tardaron otros 1000 años en establecerse en los climas más fríos del norte de Europa, a saber, Irlanda, Escocia, Escandinavia e Islandia.

Una antigua fúrcula o triángulo de pollo de Weston Down que se utilizó en el estudio de la domesticación de pollos. (Jonathon Rees/ Universidad de Cardiff/ Antiquity Publications Ltd)

Una antigua fúrcula o triángulo de pollo de Weston Down que se utilizó en el estudio de la domesticación de pollos. (Jonathon Rees/ Universidad de Cardiff/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Como sugiere el descubrimiento de los huesos más antiguos en Tailandia, el proceso de domesticación del pollo comenzó en el sudeste asiático hace unos 2.500 años. Desde allí, los pollos domésticos fueron transportados a través de Asia y hacia tierras más al oeste. Quienes transportaban pollos hacia el oeste seguían rutas comerciales previamente establecidas por comerciantes griegos, fenicios y etruscos que atravesaban la región por mar.

Cómo el cultivo de arroz cambió la relación humano-pollo

Uno de los aspectos más intrigantes de esta nueva investigación es cómo los científicos pudieron vincular la domesticación de pollos con la expansión del cultivo de arroz seco.

El cultivo de arroz seco se inventó en el sudeste asiático durante el segundo milenio antes de Cristo. Parece que el cultivo de grandes cultivos de arroz en tierra atrajo la atención de las aves acuáticas rojas, el ancestro salvaje del pollo doméstico, que pobló el sudeste asiático en la antigüedad. Estas aves se acercaron a los asentamientos humanos para "robar" el arroz, y esta proximidad con los humanos creó una relación entre las dos especies que eventualmente condujo a la domesticación de las aves acuáticas rojas.

“Esta reevaluación integral de los pollos demuestra primero cuán defectuosa es nuestra comprensión de cuándo y dónde fue la domesticación de los pollos”, señaló el genetista y arqueólogo de la Universidad de Oxford, el profesor Gregor Larson, que participó en el estudio. "Y aún más emocionante, mostramos cómo la llegada del cultivo de arroz seco actuó como catalizador tanto para el proceso de domesticación del pollo como para su dispersión global".

Sin embargo, curiosamente, los pollos domésticos no se utilizaron como fuente de alimento inmediatamente después de entrar en contacto con los humanos. La evidencia muestra que los pollos no se consideraban una fuente de alimento en absoluto en, digamos, la Edad del Hierro en Europa (en el primer milenio a. C.), sino que se los reconocía como un animal sagrado. Se han encontrado pollos en sitios de la Edad del Hierro en Europa enterrados solos y asesinados sin querer, y en algunos casos enterrados junto a humanos.

"Comer pollos es tan común que la gente piensa que nunca los hemos comido", dijo la coautora del estudio, la profesora Naomi Sykes, experta en zooarqueología de la Universidad de Exeter. "Nuestra evidencia muestra que nuestra relación pasada con los pollos fue mucho más compleja y que durante siglos los pollos fueron celebrados y venerados".

Parece que los pollos no fueron ampliamente utilizados por sus huevos o carne hasta que esta práctica fue adoptada en el Imperio Romano. En Gran Bretaña, no fue hasta el siglo III d. C. que se comían pollos con regularidad, e incluso entonces se mataban y se comían con mayor frecuencia en sitios urbanos y militares vinculados a Roma.

¡La arqueología puede y revela suposiciones falsas!

La mayoría de las ideas previas sobre la antigüedad de los pollos y su relación con los humanos se basaron en su presencia en todas partes del mundo y en cómo se utilizan casi universalmente como fuente de alimento. La suposición natural era que los humanos domesticaron pollos hace miles de años y confiaron en ellos como fuente de alimento desde el principio.

Pero este nuevo estudio revelador muestra los riesgos de proyectar los patrones de comportamiento actuales demasiado en el pasado.

"El hecho de que los pollos sean tan ubicuos y populares hoy en día, aunque hayan sido domesticados hace relativamente poco tiempo, es sorprendente", reconoció la coautora del estudio, la Dra. Ophélie Lebrasseur, zooarqueóloga de la Universidad de Toulouse en Francia. comparaciones osteológicas, datación estratigráfica segura y ubicación de hallazgos tempranos en su contexto cultural y ambiental más amplio".

Estudios previos de restos recuperados de pollos encontrados en Eurasia y en otros lugares no habían sido lo suficientemente exhaustivos como para revelar la verdad revelada en el último estudio. La nueva investigación ha revelado detalles sorprendentes sobre cómo evolucionó con el tiempo la relación entre los humanos y los ancestros de los pollos domesticados.

Es la preservación continua de los antiguos huesos de pollo rescatados lo que ha facilitado nuevos descubrimientos sobre los orígenes de la domesticación del pollo. ¡Estas reevaluaciones arqueológicas muestran que incluso los artefactos que han existido desde siempre pueden contener nuevas respuestas a viejas preguntas si sabes qué buscar!

Imagen de Portada: La domesticación del pollo parece obvia hoy. Durante mucho tiempo, creímos que los pollos eran una fuente de alimento domesticado desde los albores de la civilización, ¡pero los científicos arqueológicos recientes han demostrado lo contrario a lo grande! Fuente: Robert May/ Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Nathan Falde

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