Antigua casa de baños de estilo griego para el ejército egipcio descubierta cerca del Mar Rojo

Los antiguos egipcios son famosos por su sentido de la limpieza y la higiene, y se han encontrado baños públicos con fines terapéuticos que datan del año 2000 a. En un nuevo descubrimiento, los arqueólogos han descubierto una casa de baños de 2200 años de antigüedad que data de la segunda mitad del siglo III a. C. en la antigua ciudad de Berenice, junto al Mar Rojo.

La enorme casa de baños constaba de dos estructuras circulares, llamadas tholois, con catorce tinas, que se abastecían de agua de dos grandes depósitos de agua conectados a un pozo. La estructura tenía acceso a agua caliente y fría, así como una sala separada para baños calientes. Giovanni Battista Belzoni, un prolífico explorador y pionero italiano del siglo XIX, escribió sobre las múltiples estaciones de agua y lugares de descanso para caravanas y viajeros, aludiendo a las capacidades de agua de la región, que perduraron en la historia moderna.

Además, según Marek Woźniak, profesor asistente en el Instituto de Culturas Mediterráneas y Orientales de la Academia de Ciencias de Polonia, es posible que también se haya construido un gimnasio al oeste de la estructura. Ella dijo Ciencia viva por correo electrónico que toda la estructura probablemente fue diseñada para los militares estacionados en el área, que una vez estuvo poblada por habitantes de cuevas nativos conocidos como Troglodytai. El Prof. Woźniak se especializa en encontrar restos de Berenike del período helenístico del Antiguo Egipto, alrededor del 323 a. d.C. al 30 a.C. antes de Cristo, coincidiendo aproximadamente con la muerte de Alejandro Magno y Cleopatra VII. Este fue el apogeo de la influencia arquitectónica y social griega en la región mediterránea del norte de África y el oeste de Asia.

Este baño de aguas termales de estilo griego que se encuentra en Berenike, aparentemente destinado a uso militar, presentaba catorce bañeras, así como temperaturas de agua contrastantes (Steve Sidebotham)

Este baño termal de estilo griego encontrado en Berenike, aparentemente destinado a uso militar, incluía catorce tinas, así como temperaturas de agua contrastantes ( Steve Sidebotham )

Índice
  1. Berenike: centro de comercio y cultura en el período helenístico
  2. The Bathhouse: una estación militar y centro de recreación

Berenike: centro de comercio y cultura en el período helenístico

Berenice Troglodytica, también conocida como Berenice o Baranis, fue fundada en el año 275 a. C. por Ptolomeo II Filadelfo, o Ptolomeo el Grande, hijo del general macedonio Alejandro Magno. Le dio el nombre de su madre, Berenice I de Egipto.

Retratos de Berenice I y Ptolomeo I Soter en un octodracma de oro acuñado en Alejandría, alrededor del 265 a. (Grupo de Numismática Clásica, Inc / CC BY SA 3.0)

Retratos de Berenice I y Ptolomeo I Soter en un octodracma de oro acuñado en Alejandría, alrededor del 265 a. (Grupo de Numismática Clásica, Inc. / CC POR SA 3.0 )

En este momento de la historia, Berenice era un lugar muy estratégico para los griegos, especialmente por su proximidad al Mar Rojo. Los baños tenían cascadas que fluían y una gran presencia militar, que actuaba como un centro para los bienes importados del este de África, incluidos los elefantes de guerra. La región disfrutó del patrocinio de los reyes ptolemaicos, un fondeadero seguro y su posición en el extremo oriental de la carretera principal hacia el Alto Egipto.

Foto satelital de 2007 de la ubicación estratégica de la antigua Berenice en Egipto, abandonada después del siglo VI d.C. (Dominio publico)

Foto satelital de 2007 de la ubicación estratégica de la antigua Berenice en Egipto, abandonada después del siglo VI d.C. ( Dominio publico )

De hecho, los antiguos griegos, como el filósofo e historiador Estrabón, se aventuraron a Berenice en el apogeo de su prosperidad. Plinio el Viejo y Stephanus de Bizancio también hicieron el viaje para ver por sí mismos. Estaba en el centro de las rutas comerciales que servían a Sri Lanka, India, el Alto Egipto y Arabia. Un comerciante griego que vivía en Alejandría en ese momento escribió sobre su comercio y su fama en diarios de viaje. Viaje del Mar de Eritrea.

La riqueza que entró y pasó por Berenice es evidente en los restos. Selección de hallazgos: (en el sentido de las agujas del reloj desde la parte inferior izquierda) collar de hierro con cuentas; protomo de león de bronce del Gran Templo; dos huecograbados; fragmentos de cáscara de huevo de avestruz pintados; moneda de bronce del emperador romano Calígula (Steven Sidebotham y K. Braulińska)

La riqueza que entró y pasó por Berenice es evidente en los restos. Selección de hallazgos: (en el sentido de las agujas del reloj desde la parte inferior izquierda) collar de hierro con cuentas; protomo de león de bronce del Gran Templo; dos huecograbados; fragmentos de cáscara de huevo de avestruz pintados; moneda de bronce del emperador romano Calígula ( Steven Sidebotham y K. Braulińska )

The Bathhouse: una estación militar y centro de recreación

Los baños públicos eran utilizados por quienes participaban en operaciones militares, incluidos soldados, tripulantes de barcos y todos aquellos relacionados con las fuerzas armadas. Según Woźniak, esto implicaba la presencia principalmente de hombres en Berenice, que habrían estado vinculados al ejército de una forma u otra.

Las casas de baños sirvieron y proporcionaron un propósito recreativo, un lugar para relajarse y descansar para el personal militar. Los baños helenísticos sirvieron como modelos para los futuros baños romanos y, por lo general, tenían gimnasios contiguos. Los baños griegos estaban ubicados en las afueras de los centros de las ciudades; sin embargo, los romanos posteriores trasladarían estos baños a la ciudad, integrando el baño en la rutina diaria.

Selección de objetos de culto de un templo en Berenice, incluidos altares de incienso, un altar reutilizado con inscripciones, un estanque del templo, caracoles, varillas de bronce, cáscaras de huevo de avestruz pintadas, un frasco con tapa que contiene un depósito votivo de adornos lunares (Steven Sidebotham)

Selección de objetos de culto de un templo de Berenice, incluidos altares de incienso, un altar con inscripciones reutilizado, un estanque del templo, caracoles, varillas de bronce, cáscaras de huevo de avestruz pintadas, un frasco con tapa que contiene un vdepósito oficial de adornos lunares ( steven sidebotham )

Las casas de baños recién descubiertas fueron inicialmente difíciles de fechar, debido a la falta de registros escritos, pero los registros físicos ayudaron a resolver el misterio. Se han encontrado monedas y piezas de cerámica que han ayudado a localizar los años activos de la casa de baños, El periodista griego declarado.

Bajo la tutela de Woźniak, Mariusz Gwiazda (también del IMOC) y Steven Sidebotham, profesor de historia en la Universidad de Delaware, el equipo ha realizado varios descubrimientos en Berenice en los últimos años. Esto incluye un fuerte de 2300 años de antigüedad y un santuario de halcones de 1700 años de antigüedad con un mensaje encriptado inscrito en una estela. Las excavaciones están en curso, así como el análisis de los restos, que ayudarán a esclarecer los procedimientos.

Berenike parece haber sido principalmente un sitio militar, con varios cuarteles encontrados. Los baños públicos griegos recientemente descubiertos en Egipto indican que este también puede haber sido un sitio de relajación. (Steven Sidebotham)

Berenike parece haber sido principalmente un sitio militar, con varios cuarteles encontrados. Los baños públicos griegos recientemente descubiertos en Egipto indican que este también puede haber sido un sitio de relajación. ( steven sidebotham )

Imagen de Portada: Los baños públicos griegos encontrados en Berenice, Egipto, pueden haber sido un centro de descanso y relajación para el ejército egipcio. En la imagen: pintura de 1858 de Fyodor Bronnikov Dominio publico

Por Sahir Pandey

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