Antigua fábrica sumergida revela moneda de sal maya

Revelan análisis a largo plazo de una planta de sal sumergida en Belice amplios y sorprendentes detalles sobre las prácticas de elaboración de sal de la gran civilización maya durante su periodo Clásico, que se extendió del 250 al 900 d.C.

En un artículo de la última edición de Revista de Arqueología Antropológica La profesora de la Universidad Estatal de Louisiana, Heather McKillop, resume los resultados de su estudio de 17 años de las salinas en Paynes Creek, un gran complejo de producción de sal que encontró preservado en el fondo de una laguna de agua salada en un bosque de manglares tierra adentro desde la costa en el sur Belice.

A través de su exhaustiva investigación, demostró que la sal era un bien muy preciado en la civilización maya del período Clásico, y quienes sabían cómo procesarla podrían haber usado sus habilidades para sacar provecho de ella.

"Creo que los antiguos mayas que trabajaban aquí eran productores-vendedores y navegaban en canoa por el río", especuló McKillop. "Hacían grandes cantidades de sal, mucho más de lo que necesitaban para su familia inmediata. Era su vida".

Índice
  1. ¿La sal como forma de dinero?
  2. El descubrimiento de una industria de vanguardia en su apogeo

¿La sal como forma de dinero?

Con el título de profesora Thomas y Lillian Landrum Alumni en el Departamento de Geografía y Antropología de LSU, Heather McKillop se especializa en el estudio de las redes comerciales mesoamericanas y las prácticas comerciales de productos básicos. Ella es quizás la principal experta del mundo en los hábitos mayas de elaboración de sal, y ha sido el foco de su investigación de campo durante las últimas tres décadas.

Durante su carrera, McKillop desenterró los restos de más de 100 cocinas de sal mayas repartidas por las tierras bajas del sur de Belice. Pero las salinas sumergidas que encontró escondidas en las profundidades de un bosque de manglares le brindaron una oportunidad única para profundizar su conocimiento de las prácticas mayas de producción de sal y comprender mejor sus objetivos finales.

Los arqueólogos de LSU en 2004 descubrieron los primeros restos de los antiguos edificios mayas de cocina salada hechos de postes y paja que habían sido sumergidos y preservados en una laguna de agua salada en un bosque de manglares en Belice. (Foto: Heather McKillop, LSU)

El trabajo de McKillop comenzó en el sitio de Paynes Creek y comenzó en serio en 2004, cuando encontró los primeros restos del complejo de producción de sal mientras exploraba debajo de la superficie de una laguna que sabía que había sido creada por un aumento del nivel del mar relativamente reciente (posterior a los mayas). Su hallazgo inicial más significativo en ese momento fue una enorme colección de postes de madera, que ella reconoció como columnas de soporte del tipo que se usa típicamente en las estructuras de fabricación de sal maya.

Extremo afilado de un poste de madera de un edificio en Ek Way Nal (Sitio 60) en Paynes Creek Salt Works, Belice. Imagen: PNAS

A lo largo de los años, McKillop y su equipo han encontrado más de 4000 de estos postes, que han sido protegidos de la rápida degradación por su manto de agua salada. Algunos de los otros artefactos que encontró sumergidos en el sitio incluyen una canoa de madera, un remo, herramientas para raspar piedra que se habían usado para preparar el pescado para la salazón, parte de los techos de paja y cientos de piezas de cerámica parcialmente intactas.

En general, McKillop y sus estudiantes y colegas ubicaron 70 habitaciones y edificios interconectados en un área submarina de tres millas cuadradas (cinco kilómetros cuadrados), lo que demuestra cuán masivas y productivas deben haber sido las salinas de Paynes Creek cuando funcionaron. en su pico.

“Es como un modelo de lo que sucedió en el pasado”, dijo McKillop sobre sus hallazgos. "Estaban hirviendo salmuera en cacerolas sobre fuego para hacer sal".

El equipo de investigación de la arqueóloga Heather McKillop de LSU encontró en Paynes Creek Saltworks 4042 postes arquitectónicos de madera sumergidos, canoas, remos, herramientas de jadeíta de alta calidad, herramientas de piedra utilizadas para salar pescado y carne y cientos de piezas de cerámica. (Foto: Heather McKillop, LSU)

Con curiosidad por aprender más sobre esta última práctica, McKillop encargó a dos de sus estudiantes graduados una tarea inusual. Con imágenes escaneadas de 449 tapas de cerámica encontradas en el sitio de Payne Creek que sirven como guías, los estudiantes producen réplicas de plástico de antiguas vasijas de cerámica maya, utilizando una impresora 3D ubicada en el laboratorio de Imágenes digitales y visualización en arqueología (DIVA) en LSU.

Después de completar este procedimiento, quedó claro que los salineros mayas habían usado ollas para hervir de tamaño uniforme. Esto significaba que también hacían tortas de sal de igual tamaño y por extensión también de igual valor.

“Producida en forma de unidades homogéneas, la sal puede haber sido utilizada como moneda en el comercio”, teorizó McKillop.

La sal habría sido muy apreciada en ese momento, principalmente debido a su capacidad para conservar la carne. La necesidad habría sido universal y, por lo tanto, habría tenido sentido que la gente usara tortas de sal producidas con especificaciones estandarizadas como una forma de plata.

Un frasco impreso en 3D en el laboratorio de arqueología de imágenes digitales y visualización de LSU por estudiantes de arqueología en base a escaneos recolectados en el sitio de las antiguas salinas mayas. (Imagen: LSU)

El descubrimiento de una industria de vanguardia en su apogeo

"Nuestra investigación muestra claramente que los mayas de la costa eran una parte integral de la economía maya porque producían y comercializaban un producto básico, la sal. Dado que todos necesitaban sal, los mayas de la costa realmente contribuyeron a la vida diaria", dijo McKillop en una entrevista de 2018 discutir su trabajo en progreso.

Los diversos reinos mayas, que ocuparon la Península de Yucatán y sus alrededores, estaban interconectados en una confederación flexible tensa por la rivalidad política pero unida por redes comerciales altamente organizadas que facilitaban el intercambio de bienes y servicios a largas distancias. En el apogeo de su gloria, la población maya podía alcanzar los dos millones, lo que obviamente creaba oportunidades rentables para los empresarios que podían fabricar productos valiosos en grandes cantidades para su distribución a lo largo de estas vastas redes comerciales.

Operando a plena capacidad, los tipos de cocinas descubiertos por McKillop y sus compinches podrían haber producido suficiente sal para satisfacer las necesidades de varios miles de personas todos los días. Es claro que la demanda de sal como mercancía, para uso o intercambio directo, fue extremadamente alta durante la Prosperidad Clásica, razón por la cual McKillop pudo descubrir un volumen de evidencia tan impresionante sobre las actividades de producción de sal maya. que vivió en este tiempo vibrante.

Se han hecho las mismas afirmaciones sobre otros productos utilizados como unidades estándar de intercambio en la sociedad maya, por ejemplo, el chocolate.

Imagen de portada: El registro más antiguo conocido de sal vendida en un mercado de la región maya representado en un mural en Calakmul, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en la Península de Yucatán en México. Fuente: Rogelio Valencia, Proyecto Arqueológico Calakmul / LSU

Por Nathan Falde

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