Antigua losa de piedra picta en forma de cruz 'complica la historia'

Una rara piedra tallada hace unos 1.500 años ha sido descubierta en un cementerio escocés. Mostrando un toro, pelícanos y escritura de un alfabeto antiguo, la losa cruzada fue creada por los antiguos 'pueblos pintados' de Escocia: los pictos.

Los pictos eran los nativos de Escocia y son los ancestros de la moderna nación escocesa. La losa cruzada recién descubierta en la foto fue desenterrada en el cementerio Old Kilmadock cerca de Doune, Escocia el mes pasado. El arqueólogo del Consejo de Stirling, Murray Cook, dijo Ciencia viva que la piedra fue tallada por los pictos entre el 500 y el 700 d. C. y que "arroja nueva luz sobre la interacción histórica entre el patrimonio y la fe en el norte del Reino Unido".

Índice
  1. Una piedra que complica una historia por lo demás "ordenada"
  2. ¿Evidencia de un monasterio picto perdido?
  3. Símbolos de losa de cruz Pictish de inmersión profunda

Una piedra que complica una historia por lo demás "ordenada"

Se cree que los pictos son descendientes de los pueblos Caledonii y otras tribus celtas registradas por los historiadores romanos. Y fueron los escritores romanos quienes acuñaron el nombre "Picto", describiendo los tatuajes legendarios y la pintura de guerra de las personas que ayudaron a unificar las fuerzas nativas dispares en la batalla contra la conquista del norte de Gran Bretaña por los romanos.

Con 119 centímetros (47 pulgadas) de alto y 82 centímetros (32 pulgadas) de ancho, la llamada "Piedra vieja de Kilmadock" fue creada por los pictos que vivían en el norte y el este de Escocia a principios del período medieval. El artefacto presenta una parte superior redondeada, decoraciones de animales y una banda de escritura Ogham (un alfabeto medieval).

Los historiadores de la corriente principal generalmente están de acuerdo en que poco después de que los pictos enviaran a los romanos a casa a fines del siglo V, en el 685 d. C., expulsaron a todos los británicos restantes de Escocia. Se cree que consolidaron y defendieron su imperio picto hasta que los vikingos se asentaron en el noreste a principios del siglo X. Sin embargo, esta losa de cruces se encontró en la frontera de los imperios romano y picto: un hecho que “complica esta ordenada historia”.

La losa de la cruz picta tiene un área en su parte inferior que contiene lo que se cree que es una escritura Ogham antigua. (Arqueología de Stirling)

La losa de la cruz picta tiene un área en su parte inferior que contiene lo que se cree que es una escritura Ogham antigua. ( Arqueología de Stirling )

¿Evidencia de un monasterio picto perdido?

Los investigadores sospechan que la losa de la cruz picta ha sobrevivido con el tiempo, ya que luego se reutilizó como una cubierta de tumba ornamentada en el cementerio de Old Kilmadock. La losa cruzada no solo es la primera excavada en esta región de Escocia, sino que los arqueólogos en el sitio dicen que cumplía "múltiples funciones", que se indican mediante tres características específicas. Kelly Kilpatrick, historiadora y celticista de la Universidad de Glasgow relató Ciencia viva que si bien la piedra se asemeja a una lápida, "su parte superior redondeada y su cruz anudada circular hacen que la piedra de Old Kilmadock sea un tipo raro de losa de cruz picta".

La piedra también presenta una inscripción Ogham, que con mayor frecuencia registra los nombres de poderosas élites sociales. Sin embargo, Kilpatrick dijo que solo podrá interpretar la inscripción una vez que se levante la piedra, ya que el ogham está boca abajo en el barro. El Dr. Cook dijo que la presencia de la escritura Ogham refleja la "influencia cristiana irlandesa" y sospecha que puede significar un "monasterio picto" perdido.

Losa cruzada picta encontrada en el cementerio Old Kilmadock, Doune, Escocia. (Rescatistas de Old Kilmadock)

Losa cruzada picta encontrada en el cementerio Old Kilmadock, Doune, Escocia. ( Salvavidas de Old Kilmadock )

Símbolos de losa de cruz Pictish de inmersión profunda

El equipo de investigación dice que las aves cuidadosamente talladas representan pelícanos, lo que ilustra la tradición esotérica de un pelícano que mastica su propia carne para proporcionar alimento a sus crías hambrientas. Cook explicó que este símbolo refleja "Cristo y la Última Cena que se convierte en la Eucaristía". Además, una bestia de cuatro patas es probablemente un toro, que representa "una familia, una región o un dios antiguo".

Los arqueólogos creen que la losa de la cruz fue originalmente "utilizada como una estatua pública erigida por un mecenas adinerado para celebrar tanto su herencia picta como su fe cristiana".

El simbolismo de la losa de piedra abarca tanto temas pictos como cristianos. (Murray Cook / Consejo de Stirling)

El simbolismo de la losa de piedra abarca tanto temas pictos como cristianos. (Murray Cook / Consejo de Stirling)

No fue hasta marzo de este año que escribí un artículo de Ancient Origins España sobre el descubrimiento de otra piedra picta en Angus, Escocia, denominada "el hallazgo de toda una vida". El Dr. James O'Driscoll, de la Universidad de Aberdeen, dijo que esta piedra fue tallada entre los años 500 y 800 d. C. y mostraba "un choque de símbolos pictos precristianos clásicos con la iconografía cristiana más reciente".

Del mismo modo, la piedra recién descubierta da testimonio de períodos de transición en la historia escocesa cuando los antiguos símbolos pictos recibieron nuevas interpretaciones cristianas. Cuando los romanos abandonaron Gran Bretaña a fines del siglo V, su legado más perdurable, el cristianismo, fue tallado en antiguas piedras pictas en lo que era esencialmente una herramienta de conversión. Para una transición más suave, los primeros cristianos no cambiaron las creencias de los pictos, simplemente pidieron una reinterpretación de sus símbolos nativos. Pero cuando pusieron ese pie figurativo en la puerta, las compuertas del cambio se abrieron y el Imperio picto finalmente se derrumbó bajo el cristianismo e invadió a los vikingos a principios del siglo X.

Imagen de Portada: Los arqueólogos excavan la losa de la cruz picta en septiembre de 2022. Fuente: Murray Cook/Stirling Council

Por Ashley Cowie

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