Antigua muestra de ADN de Indonesia proviene de una línea humana extinta

Los investigadores genéticos han confirmado lo que los arqueólogos sospechaban previamente. Esqueleto fosilizado de 7200 años de antigüedad encontrado en una cueva en la isla indonesia de Sulawesi en 2015 no se puede vincular a cualquier tipo de humano moderno previamente descubierto. A través de la secuenciación de una muestra de ADN recuperada, los investigadores demostraron que los restos óseos pertenecían a una mujer joven de una línea humana extinta conocida como los toaleanos, que vivieron exclusivamente en Sulawesi del Sur durante decenas de miles de años antes de desaparecer finalmente en el siglo V. . un d

Un equipo internacional de especialistas con experiencia en arqueogenética (la recuperación y el estudio del ADN antiguo a partir de fósiles) ha completado la secuenciación del ADN, que se recuperó del esqueleto fosilizado severamente curry interno del hueso del oído de la hembra. Dentro un artículo discutir sus hallazgos en el diario La naturalezaLos científicos revelan que la joven, que recibió el apodo de Bessé', tenía unos 18 años al momento de su muerte.

"Fue un hallazgo emocionante, ya que era la primera vez que se descubría un conjunto relativamente completo de restos óseos humanos en asociación con artefactos de la cultura 'Toalean', de los enigmáticos cazadores-recolectores que habitaban el sur de la península. West Sulawesi entre hace unos 8.000 y 1.500 años ", autor del estudio Adam Brumm, profesor de arqueología en la Universidad Griffith en Australia, le dijo a WordsSideKick.com por correo electrónico .

Cueva Leang Panninge en Sulawesi, Indonesia, donde se descubrió ADN de una línea humana extinta. (Equipo de investigación de Leang Panninge / La naturaleza)

Índice

    Evidencia rara: ADN de linaje humano extinto en cueva de Sulawesi

    El esqueleto fue recuperado originalmente por arqueólogos de la Universidad Hasanuddin en Makassar, Indonesia, que estaban excavando en la cueva Leang Panninge en el sur de Sulawesi. Es una de las muchas cuevas de la zona que han producido artefactos asociados con el pueblo toaleano, cuyos antepasados ​​llegaron a la isla hace entre 50.000 y 65.000 años.

    La mayoría de los investigadores creen que los toaleanos fueron los habitantes originales de la isla de Sulawesi (aunque esto ha sido discutido). Los indonesios modernos, incluidos los que residen en Sulawesi, descienden de cazadores-recolectores asiáticos de la era neolítica que llegaron hace solo 3.500 años. Dado que los toaleanos sobrevivieron hasta el siglo V dC, parece que los dos grupos deben haber coexistido pacíficamente en Sulawesi durante algún tiempo.

    Excavaciones en la cueva Leang Panninge en Sulawesi, donde se descubrió evidencia de ADN de una línea humana extinta. (Equipo de investigación de Leang Panninge / La naturaleza)

    La sorprendente genética de una especie humana extinta

    Dado que la joven es la primera toaleña autenticada jamás encontrada, su muestra de ADN ha revelado detalles importantes y fascinantes sobre la historia genética de su pueblo.

    Como era de esperar, su ADN ha demostrado que los toaleanos provienen de los mismos ancestros antiguos que los aborígenes australianos modernos y los pueblos indígenas de la isla de Nueva Guinea. Este grupo ancestral emigró por mar desde Asia continental hace al menos 50.000 años en busca de nuevas tierras que ocupar.

    La mayoría se asentó en Nueva Guinea y Australia, que durante este tiempo formaba parte de un gran supercontinente oceánico conocido como Sahul. Las condiciones de la Edad de Hielo en esta época habían reducido drásticamente el nivel del mar, y fue solo después del final de la Edad de Hielo y el aumento del nivel del mar que las inundaciones convirtieron a Sahul en una serie de islas separadas.

    Si bien la mayoría de estos ex marineros terminaron en Sahul, parece que un pequeño contingente eligió quedarse en Sulawesi, donde crearon su propia cultura única (con un linaje genético distinto).

    Los toaleanos compartían aproximadamente la mitad de su ADN con sus primos de Australia y Nueva Guinea, y la naturaleza de esta relación fue un resultado predecible que surgió de las pruebas de ADN en Bessé. Pero los investigadores genéticos se sorprendieron al descubrir que gran parte del ADN toaleano provenía de una fuente completamente diferente. Concretamente, de un antiguo grupo ancestral que nunca antes se había detectado en ninguna muestra de ADN antiguo tomada de la zona.

    Restos fragmentarios de la pelvis humana femenina toaleana. (Universidad Hasanuddin / La naturaleza)

    “Nuestros análisis también revelaron una firma ancestral profunda de una población humana moderna que se originó en algún lugar de Asia continental”, escribieron los investigadores de genética en la publicación en línea. La conversación . "Estos antepasados ​​de Bessé no se mezclaron con los antepasados ​​de los australianos y los aborígenes papúes, lo que sugiere que pueden haber entrado en la región después del asentamiento inicial de Sahul".

    ¿Quiénes eran estos antepasados, exactamente? Por el momento, es demasiado pronto para saberlo. Los científicos deberán recolectar más muestras de ADN de más restos óseos antes de que puedan aprender más sobre esta nueva línea humana extinta previamente desconocida para los antiguos migrantes del Pacífico. Excavaciones adicionales en otros sitios toaleanos pueden producir tales hallazgos, pero por ahora la información sobre estos antiguos viajeros asiáticos seguirá siendo muy escasa.

    Pinturas de huellas de manos atribuidas a toaleanos encontradas en la cueva de Pettakere en el sitio prehistórico de Leang-Leang en el sur de Sulawesi, Indonesia. (Cahyo / CC BY-SA 3.0 )

    Los escurridizos toaleanos revelados

    En tan solo un estudio, una muestra de ADN toaleano reveló detalles sorprendentes sobre la historia genética de estos antiguos pueblos, que hasta ahora solo se conocían a través de sus artefactos.

    La existencia de los toaleanos se descubrió por primera vez en 1902, cuando los naturalistas suizos Paul y Fritz Sarasin completaron con éxito las primeras excavaciones de las cuevas ocupadas por los toaleanos en el sur de Sulawesi. A lo largo de las décadas, han surgido muchos detalles del estudio de los artefactos toaleanos, incluido el hecho de que estos cazadores-recolectores oportunistas sobrevivieron cazando cerdos salvajes y recolectando conchas marinas de las ensenadas y estuarios de la isla.

    Los registros arqueológicos muestran claramente que convivieron durante muchos siglos con los descendientes de los humanos modernos, que llegaron por primera vez hace 3.500 años. Pero parece que no hubo mestizaje entre los dos grupos, ya que no se ha encontrado ningún rastro de ADN toaleano en los genomas de los indonesios modernos.

    Continúan las excavaciones en varios sitios taleanos en el sur de Sulawesi. Queda por ver si se encontrarán más restos óseos, pero por ahora, el ADN de una mujer joven que vivió hace 7.200 años es el único recurso disponible para los investigadores deseosos de descubrir los secretos genéticos de esta línea humana extinta de Sulawesi.

    Imagen de portada: Restos fragmentados del cráneo humano de una mujer. toaleano. El ADN encontrado en su oreja demostró pertenecer a una línea humana extinta . Fuente: Universidad Hasanuddin / La naturaleza

    Por Nathan Falde

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