Antiguo idioma iraní de 4.000 años de antigüedad descifrado pero quedan preguntas

Los expertos lingüistas han estado tratando de descifrar y traducir un tipo enigmático de idioma antiguo conocido como elamita lineal durante más de 100 años. Este sistema de escritura fue utilizado por personas que vivieron en lo que ahora es el sur de Irán entre 2300 y 1800 a. C., y antes de su redescubrimiento en 1903 se había perdido por completo en el tiempo.

En un artículo recién publicado en la revista alemana Zeitschrift für Assyriologie und Vorderasiatische Archäologie (Journal of Assyriology and Near Eastern Archaeology), un equipo de académicos afirma haber descifrado secciones significativas de la escritura del idioma antiguo a partir de solo 40 ejemplos de elamita lineal que se han recuperado de varios sitios arqueológicos iraníes durante los últimos 120 años. Sin embargo, este anuncio fue recibido con gran escepticismo entre los estudiosos especializados en el campo de la decodificación de lenguas antiguas.

No es frecuente que un artículo publicado en una revista revisada por pares genere controversia. Pero al menos por ahora, los académicos que dicen haber descifrado el verdadero significado de la escritura lineal elamita no están recibiendo la recepción que esperaban.

La lista de caracteres elamitas lineales conocidos que se presenta aquí sugiere que, en los idiomas antiguos, el elamita lineal no es ni fácil ni obvio. (Frank, Carl (1881-1945) / Dominio público)

La lista de caracteres elamitas lineales conocidos que se presenta aquí sugiere que, en los idiomas antiguos, el elamita lineal no es ni fácil ni obvio. (Franck, Carl (1881-1945) / Dominio publico )

Índice
  1. Lenguaje antiguo decodificado: la "nueva" solución lineal de elamita
  2. El jurado aún está deliberando

Lenguaje antiguo decodificado: la "nueva" solución lineal de elamita

Los primeros artefactos tallados en escritura elamita lineal se descubrieron durante un proyecto de excavación de 1903 en una antigua acrópolis en Susa, Irán.

Un grupo de arqueólogos franceses encontró varias tablillas que contenían palabras o símbolos escritos en un idioma antiguo desconocido. Se creía que esta forma de escritura no descubierta anteriormente estaba relacionada con otro idioma antiguo de la región conocido como protoelamita y, por lo tanto, la nueva escritura se llamó elamita lineal. Investigaciones posteriores sugirieron que solo había una ligera conexión entre el protoelamita y el idioma redescubierto, pero para entonces su nombre se había fijado y no se podía cambiar de manera realista.

El significado de la escritura lineal elamita no es un completo misterio. A lo largo de los años, otros académicos han descifrado algunos fragmentos de las inscripciones lineales elamitas existentes y, de hecho, los investigadores responsables del nuevo estudio se basaron en estas traducciones para guiarse en su trabajo.

Para ir más allá de estos éxitos parciales y limitados, el equipo de expertos dirigido por el arqueólogo francés François Desset, que actualmente enseña en la Universidad de Teherán, analizó ocho inscripciones lineales elamitas bien conservadas encontradas en copas de plata, buscando interpretar su significado completo. . Hicieron esto comparando la escritura antigua con textos cuneiformes que datan del mismo período y estaban escritos en una escritura del Medio Oriente previamente descifrada.

Los escritos cuneiformes contenían los nombres de los gobernantes, listas de sus títulos y descripciones de lo que lograron. Los estudiosos sabían por los resultados de desciframientos anteriores que las ocho escrituras elamitas lineales se referían a algunos de los mismos gobernantes, y esperaban traducir aún más las muestras elamitas lineales utilizando los textos cuneiformes como plantilla. En otras palabras, dado que sabían lo que decían los textos cuneiformes en su totalidad, podían suponer que la escritura lineal elamita diría más o menos lo mismo.

Caracteres elamitas lineales regularizados según la interpretación de Desset et al. en 2022. (Configuración / CC BY-SA 4.0)

Caracteres elamitas lineales regularizados según la interpretación de Desset et al. en 2022. ( पाटलिपुत्र / CC BY-SA 4.0 )

Gracias a esta metodología comparativa, Desset y su equipo afirman haber descubierto el verdadero significado de una cantidad impresionante de signos y símbolos en la lengua antigua.

Hay más de 300 signos distintos de Linear Elamite que representan diferentes sonidos vocales, escribieron en su trabajo de investigación, y dicen que debido a su estudio, solo el 3.7% de los símbolos de Linear Elamite permanecen sin descifrar.

El equipo planea publicar más traducciones de texto en el futuro, pero hasta ahora solo han publicado una parte de lo que han podido descifrar. Un breve texto que eligieron publicar dice lo siguiente:

"Puzur-Sušinak, Rey de Awan, Insušinak [an ancient Iranian deity] lo ama." Esta estrofa también establece que cualquiera que se niegue a aceptar la autoridad de Puzur-Sušinak debe "ser destruido".

El individuo al que se hace referencia aquí, también conocido como Puzur-Inshushinak, fue el monarca del antiguo reino de Elam alrededor del año 2100 a. Elam estaba ubicado en las partes occidental y suroeste del Irán moderno, y el idioma conocido como elamita lineal aparentemente se hablaba ampliamente en este reino.

Cono de arcilla cubierto con texto lineal elamita, fechado en el reinado de Puzur-Inshushinak, rey de Elam alrededor del 2100 a. J.-C., que forma parte de la colección del Museo del Louvre. (Zunkir / CC BY-SA 4.0)

Cono de arcilla cubierto con texto lineal elamita, fechado en el reinado de Puzur-Inshushinak, rey de Elam alrededor del 2100 a. J.-C., que forma parte de la colección del Museo del Louvre. (Zunkir / CC BY-SA 4.0 )

El jurado aún está deliberando

Entonces, ¿por qué los resultados de este estudio de descifrado se encontraron con una respuesta escéptica?

Jacob Dahl, profesor de asiriología en la Universidad de Oxford, planteó algunos de los problemas de esta investigación, a quien se le pidió que comentara las afirmaciones de François Desset y su equipo.

El profesor Dahl dijo Ciencia viva que no estaba de acuerdo con la afirmación del nuevo estudio de que Linear Elamite y Proto-Elamite estaban estrechamente relacionados, a pesar del consenso actual de que no están estrechamente relacionados (Dahl trabajó con Proto-Elamite y es considerado un experto en el tema). No está claro exactamente cómo los investigadores pueden haber usado la investigación de Proto-Elamite para guiar sus inferencias, pero si la usaron de alguna manera significativa, eso podría ser un problema.

Dahl cuestionó además su juicio utilizando las inscripciones lineales elamitas encontradas en el sitio de la Edad del Bronce iraní de Konar Sandal como parte de su análisis. Muchos académicos creen que estas inscripciones en particular son falsificaciones, y dado que el equipo de Desset se basó hasta cierto punto en el trabajo realizado con ellas, podría haber agregado un elemento engañoso o engañoso a sus esfuerzos de traducción.

También se han planteado otras preocupaciones con respecto a los ocho guiones que los investigadores eligieron traducir. Siete pertenecían a la colección privada de un individuo llamado Houshang Mahboubian, hijo de un famoso arqueólogo iraní del que se dice que desenterró los artefactos inscritos durante las excavaciones de la década de 1920. Houshang Mahboubian no tiene documentación real para la prueba, y aunque los intentos Para autenticar estos artefactos no se han encontrado signos de falsificación, la falta de pruebas de su origen sigue siendo una preocupación legítima.

El otro artefacto incluido en el estudio proviene de la colección privada del empresario noruego Martin Schøyen, quien actualmente está tratando de recuperar el objeto de manos de la policía noruega. Esta copa de plata con inscripciones fue incautada por las autoridades en agosto de 2021, según un informe del Museo de Historia Cultural de Oslo que sugiere que Schøyen pudo haber adquirido el objeto ilegalmente en el mercado negro de antigüedades.

Agregando otra capa de confusión e incertidumbre a esta historia está el comportamiento de Francois Desset, quien ha sido identificado como el autor principal del nuevo estudio. A pesar de la designación, hasta ahora se ha negado a comentar con los medios sobre las afirmaciones de su equipo o las dudas planteadas por los críticos. Es un cambio notable, ya que Desset ha mostrado disposición a hablar sobre su investigación en curso en el pasado.

De hecho, el nuevo estudio puede representar un gran avance en la comprensión del antiguo lenguaje lineal elamita. Pero se necesitarán más investigaciones para confirmar sus hallazgos, y hasta que no estén disponibles, es poco probable que el escepticismo disminuya.

Imagen de Portada: Esta tablilla de arcilla, parte de la colección del Museo del Louvre, cubierta en un idioma antiguo es en realidad uno de los pocos textos lineales elamitas conocidos, que un equipo de investigación afirma haber descifrado casi en su totalidad. Fuente: Zunkir / CC BY-SA 4.0

Por Nathan Falde

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