Antiguo pueblo romano rico en artefactos descubiertos por arqueólogos británicos

Los arqueólogos empleados para buscar a lo largo del camino de la Nueva Línea Ferroviaria de Alta Velocidad 2 (HS2) de Inglaterra han desenterrado una cantidad impresionante de artefactos, ruinas y otros restos de culturas antiguas. Durante el año pasado, un gran equipo de 80 arqueólogos del contratista privado MOLA Headland Infrastructure estuvo ocupado excavando un sitio fascinante de la Edad del Hierro cerca del pueblo de Chipping Warden en el sur de Northamptonshire (Inglaterra central), que está demostrando ser uno de los sitios más productivos descubiertos durante las exploraciones en curso de HS2.

El sitio conocido como Blackgrounds (llamado así por el rico suelo oscuro de la región) alcanzó su apogeo como un rico mercado romano y ciudad comercial en el siglo IV d.C. Mientras excavaban en los restos del antiguo asentamiento, los arqueólogos encontraron amplia evidencia que demuestra que el pueblo fue una vez un lugar próspero y activo.

La gente sabe que una vez un pueblo romano estuvo en el sitio de Blackgrounds desde el siglo XVIII. Pero solo ahora los arqueólogos finalmente han profundizado en la tierra para descubrir los secretos que la aldea enterrada ha guardado durante tanto tiempo.

Los excavadores de HS2 encontraron más de un pozo en el sitio del pueblo romano de Blackgrounds, lo que indica cuán grande era este antiguo centro comercial romano. (HS2)

Los excavadores de HS2 encontraron más de un pozo en el sitio del pueblo romano de Blackgrounds, lo que indica cuán grande era este antiguo centro comercial romano. ( HS2)

Índice
  1. Un pueblo comercial romano del siglo IV en el corazón de Inglaterra
  2. El proyecto HS2 sigue dando frutos para los arqueólogos

Un pueblo comercial romano del siglo IV en el corazón de Inglaterra

La evidencia indica que el pueblo romano de Chipping Warden se estableció mucho antes de que los romanos llegaran a suelo inglés. Los primeros pobladores llegaron a Blackgrounds alrededor del año 400 a. C., y durante los siguientes cientos de años el pueblo siguió siendo pequeño y somnoliento. Las cosas no cambiaron hasta el siglo IV d. C., cuando los romanos comenzaron a expandir significativamente el sitio con nuevos proyectos de construcción.

Hasta ahora, lo que los arqueólogos han descubierto ha superado sus sueños más salvajes. En este punto, descubrieron una mezcla diversa de artefactos romanos, incluidas urnas funerarias, recuerdos de juegos, vasijas de vidrio, joyas únicas y finamente cinceladas y más de 300 monedas romanas. También encontraron un juego de cadenas que aparentemente se usaba para atar a un prisionero o esclavo.

Otros hallazgos interesantes incluyen evidencia de talleres, hornos y pozos que habrían hecho posible la fabricación de cerámica y una amplia variedad de bienes de consumo interesantes para el hogar o el trabajo. En un lugar, los arqueólogos desenterraron una capa de tierra enrojecida que aparentemente había sido transformada por la aplicación de calor intenso. Este sitio pudo haber sido ocupado por fundiciones para trabajar el metal, un horno de cerámica o un gran horno de pan.

Estos rostros de cerámica encontrados en el sitio del pueblo romano de Blackgrounds son claramente romanos, ¿no es así? (HS2)

Estos rostros de cerámica encontrados en el sitio del pueblo romano de Blackgrounds son claramente romanos, ¿no es así? ( HS2)

Los arqueólogos también han descubierto signos significativos de actividad de construcción, que abarcan la larga historia del sitio. Encontraron las ruinas enterradas de alrededor de 30 rotondas de la Edad del Hierro, que estaban hechas de madera, barro y paja. También descubrieron restos de edificios de piedra que posteriormente se construyeron según las tradiciones romanas, así como diversos caminos que datan tanto de la Edad del Hierro como de la época romana. Estas ruinas han ayudado a los arqueólogos a rastrear la historia del desarrollo del pueblo, desde los primeros días de la Edad del Hierro hasta su conquista y transformación por parte de los romanos en el siglo I d.C.

El enorme crecimiento y éxito de la colonia Blackgrounds quedó claramente indicado por la presencia de una calzada romana de 33 pies (10 metros) de ancho que atravesaba el corazón del pueblo. En el siglo IV dC, los carros que cargaban y descargaban mercancías entraban y salían constantemente del pueblo, lo que obligó a las autoridades romanas a instalar un camino lo suficientemente ancho para manejar todo el comercio. Además de la carretera, también se dice que los comerciantes utilizaron el cercano río Cherwell para entrar y salir de la región, estableciendo vínculos comerciales distantes que habrían ampliado aún más la disponibilidad de productos deseables.

Curiosamente, las 300 monedas romanas encontradas en el sitio hasta ahora no se recolectaron de un gran alijo, sino que se esparcieron por el sitio como si se hubieran perdido o tirado. Esto indica que una gran cantidad de dinero y bienes han cambiado de manos en el pueblo de Blackgrounds, lo suficiente como para que una moneda perdida aquí y allá ni siquiera se haya perdido.

Cabe señalar que los cambios que tuvieron lugar tras la ocupación de Roma de la región de Blackgrounds no significaron que los habitantes originales habían sido eliminados. En cambio, pasaron por un proceso de romanización, mediante el cual adoptaron las costumbres romanas, importaron productos fabricados por los romanos, siguieron el estilo romano de construcción y aceptaron la supervisión y el gobierno romanos sin quejarse ni rebelarse.

Se han encontrado numerosas monedas romanas esparcidas por el enorme sitio de excavación de Blackgrounds. (HS2)

Se han encontrado numerosas monedas romanas esparcidas por el enorme sitio de excavación de Blackgrounds. ( HS2)

El proyecto HS2 sigue dando frutos para los arqueólogos

La excavación en Blackgrounds se destaca como uno de los proyectos arqueológicos más productivos y reveladores que se iniciaron en previsión de la actividad de construcción de HS2.

"Este es sin duda uno de los sitios más impresionantes que MOLA Headland Infrastructure ha descubierto mientras trabajaba en el programa HS2", exclamó James West, administrador del sitio de MOLA, en un comunicado de prensa de HS2 en las excavaciones actuales. "Un moment fort pour moi a été de comprendre l'histoire émergente de Blackgrounds, dont nous savons maintenant qu'elle s'étend sur plusieurs périodes … le site a vraiment le potentiel de transformer notre compréhension du paysage romain dans la région et au- de la."

Desde 2018, los contratistas arqueológicos de HS2 han descubierto y excavado más de 100 sitios entre Londres y Birmingham. Por lo tanto, el sitio de Blackgrounds debe ser realmente único y notable para crear tanto entusiasmo en la comunidad arqueológica británica.

“La oportunidad de examinar cuidadosamente un sitio como Blackgrounds y rastrear una larga historia del sitio, traída a la vida por artefactos, restos de edificios y caminos, nos dio una mejor comprensión de cómo era la vida rural. South Northamptonshire en la Edad del Hierro y la Edad Romana”, dijo Mike Court, arqueólogo jefe de HS2 Ltd., resumiendo los sentimientos de todos los investigadores que han examinado los increíbles hallazgos en este fascinante sitio.

Imagen superior: Esta vasija de cerámica de hermosa forma es solo uno de los muchos artefactos y ruinas romanos encontrados en el sitio de excavación del proyecto Blackgrounds HS2, que una vez fue el escenario de un próspero centro de comercio romano británico. La fuente: HS2

Por Nathan Falde

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