Antiguos cazadores rastrearon ñus hace dos millones de años

Los primeros humanos comenzaron a cazar presas hace dos millones de años. Un equipo de científicos estadounidenses ha demostrado que los antiguos cazadores "mataban criaturas por su carne en lugar de tener que buscar grandes felinos".

Los huesos de animales de un sitio arqueológico de dos millones de años llamado Kanjera South, cerca del lago Victoria en el oeste de Kenia, África, han sido estudiados por un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de San Diego. Un nuevo artículo publicado en la revista Revisiones de ciencia cuaternaria presenta huesos de gacela y ñu cortados con herramientas hechas por el hombre. El equipo dijo que su artículo proporciona evidencia de la primera indicación sólida de "caza de homínidos".

Muescas en un hueso dejadas por la antigua actividad carnicera de los cazadores. (Jennifer A. Parkinson, Thomas W. Plummer, James S. Oliver, Laura C. Bishop)

Muescas en un hueso dejadas por la antigua actividad carnicera de los cazadores. ( Jennifer A. Parkinson, Thomas W. Plummer, James S. Oliver, Laura C. Bishop )

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    2022, un año de cambios de paradigma

    El equipo de la Universidad de San Diego en California ha hecho añicos cualquier escepticismo restante de que hace 2 millones de años los humanos estaban hurgando o raspando el sustento de animales y plantas muertas. En marcado contraste con la idea de que los humanos sobrevivieron con los huesos carnosos de los cadáveres dejados por los grandes felinos, el nuevo estudio encontró rastros de "marcas de carnicero" en los huesos de gacelas y ñus dejados por los cazadores antiguos.

    Los arqueólogos escépticos normalmente señalarían que las marcas fueron causadas por dientes de animales o por la intemperie natural. Pero no en este caso, porque las marcas de corte se encontraron en los huesos en lugares a los que solo podían acceder las herramientas humanas. Es por eso que el equipo dijo que su investigación representa algunas de las "evidencias sólidas más antiguas de caza en humanos antiguos".

    Resolviendo argumentos arqueológicos desgastados por el tiempo

    La investigadora principal, la profesora Jennifer Parkinson, es zooarqueóloga y paleoantropóloga de la Universidad de San Diego. El científico escribió en el nuevo artículo que el aumento del consumo de carne es "uno de los principales cambios adaptativos en la evolución de la dieta de los homínidos". El estudio analizó los huesos de gacelas y ñus, que eran comunes en la región cubierta de hierba abierta hace unos 2 millones de años, que muestran pequeñas marcas de carnicería.

    Hasta ahora, siempre se ha debatido si estas marcas fueron hechas por cazadores humanos prehistóricos o por los dientes y garras de los depredadores. El nuevo estudio muestra que las presas de Kanjera South habían sido "sacrificadas en lugares que probablemente ya habrían sido despojados de su carne si los animales hubieran sido asesinados por depredadores como los grandes felinos".

    El nuevo estudio muestra que la presa había sido

    El nuevo estudio muestra que la presa había sido "sacrificada en lugares que probablemente ya habrían sido despojados de su carne si los animales hubieran sido asesinados por depredadores como los grandes felinos". ( Marca /Acción de Adobe)

    Análisis de micromarcas para datos de 2 millones de años sobre cazadores antiguos

    En conclusión, el equipo dijo que sus hallazgos sugieren que hace 2 millones de años los humanos antiguos cazaban y luego sacrificaban presas ellos mismos. El profesor Parkinson dijo científico nuevo que los primeros homínidos “no recuperaron” a los felinos [big cat] matar y que la nueva evidencia proporcionada en su artículo muestra marcas de carnicería "en lugares donde no habría carne en los felinos asesinados".

    Los investigadores han encontrado rastros de marcas de carnicero en los huesos de gacelas y ñus

    Los investigadores encontraron rastros de marcas de carnicero en los huesos de gacelas y ñus "en lugares donde no habría carne en los felinos asesinados". (Parkinson et al./ Revisiones de ciencia cuaternaria )

    Si bien sabemos que un antepasado humano cazaba y sacrificaba presas en esta región de África hace 2 millones de años, ¡todavía no sabemos cuál! El Dr. Parker dice que los arqueólogos han desenterrado "miles de herramientas de piedra" en Kanjera South, pero nunca se han identificado huesos de los cazadores en el sitio. Los investigadores sospechan Homo habilis es el principal candidato porque sus restos han sido excavados en yacimientos cercanos. Exactamente ¿Cómo? 'O' ¿Qué? estos primeros homínidos cazados tampoco se conocen en este momento. Sin embargo, se sospecha que las emboscadas y las lanzas de madera estaban entre los trucos de los antiguos cazadores.

    Homo habilis - reconstrucción/aproximación facial forense. (Cícero Moraes/CC BY-SA 4.0)

    Homo habilis - reconstrucción/aproximación facial forense. (Cicerón Moraes/ CC BY-SA 4.0 )

    Pasos de gigante en tan solo 10 años

    Fue recién en 2013 que Ciencia viva cubrió la publicación de un artículo del 25 de abril en la revista MÁS UNO apoyando la idea de que "el antiguo consumo de carne hace 2 millones de años impulsó grandes cambios en las especies de Homo en ese momento". Hace solo nueve años, fue un descubrimiento revolucionario que reveló que las miles de herramientas de piedra utilizadas por los antiguos homínidos se usaban para sacrificar y limpiar animales hace al menos 2 millones de años.

    Ahora sabemos que los primeros humanos fueron cazando activamente hace unos 2 millones de años, lo que provocó un rápido aumento del tamaño del cerebro y del cuerpo y se observa en el registro fósil de esa época. Con sus cerebros y bíceps hinchados, los humanos migraron de África a Eurasia en este momento, y las presas carnosas que acechaban, emboscaban y atrapaban proporcionaban la energía para estas transformaciones y migraciones cambiantes. .

    Imagen de Portada: Los antiguos cazadores cazaban ñus y gacelas hace 2 millones de años. La fuente: frilled_dragon /Adobe Stock

    Por Ashley Cowie

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