Antiguos juncos susurran secretos en la Gran Muralla China

Los científicos que analizan la materia vegetal microscópica atrapada en los materiales de construcción de la Gran Muralla China han obtenido volúmenes de información sobre las antiguas condiciones ambientales y climatológicas.

Un equipo de arqueólogos dirigido por el Dr. Robert Patalano del Departamento de Arqueología del Instituto Max Planck de Geoantropología analizó materiales vegetales que se utilizaron en la construcción de segmentos y torres de baliza de la Gran Muralla en el noroeste de China.

Según un nuevo estudio publicado en la revista La naturaleza, un análisis específico del sitio de los materiales de construcción arqueológicos orgánicos proporcionó "las condiciones ambientales y paleoclimáticas locales en el momento de la construcción". Además, los investigadores dicen que su enfoque ha sentado nuevas bases para nuevas aplicaciones de "tecnologías moleculares, bioquímicas e isotópicas" avanzadas relacionadas con el medio ambiente, el tiempo y el clima.

Los estudios de material vegetal de la Gran Muralla China revelan información sobre los antiguos oasis y el cambio climático. Foto del desierto de Gobi, Dunhuang, China dinosaurio /Adobe Stock

Índice
  1. La Gran Muralla China: un muro de varias partes a través del espacio y el tiempo
  2. Celebrando una primicia en el mundo molecular
  3. Mapeo de cambios ambientales antiguos con la Gran Muralla China

La Gran Muralla China: un muro de varias partes a través del espacio y el tiempo

La Gran Muralla China es testigo de la paradoja del "hacha de mi abuelo", donde la cabeza y el mango de un hacha se desgastan y reemplazan muchas veces, pero el objeto todavía se conoce como "el hacha de mi abuelo", aunque no queda nada del original. Entonces, si bien la imaginación puede contener imágenes de un enorme proyecto de construcción de la Gran Muralla, en realidad fue construido, reparado y restaurado por nueve dinastías chinas durante 2300 años.

El nuevo estudio ha proporcionado evidencia para respaldar varias especulaciones arqueológicas previas sobre cuándo se construyeron originalmente partes del muro y luego se modificaron o repararon. Se ha descubierto que algunas de las murallas y fortalezas datan del período de los Reinos Combatientes (475-221 a. C.). Estas secciones se construyeron con fajinas de caña disponibles localmente y paquetes de madera, que según los científicos estaban "entrelazados con tierra apisonada mezclada con grava".

Algunas de las secciones más antiguas de la Gran Muralla China se remontan al siglo V a. C. y se construyeron alternando secciones de caña y tierra apisonada. Fotografía de un muestreo de caña de Phragmites de una sección de pared en Majuanwan (Sitio 7). (Roberto Patalano / CC BY 4.0)

Algunas de las secciones más antiguas de la Gran Muralla China se remontan al siglo V a. C. y se construyeron alternando secciones de caña y tierra apisonada. Fotografía de un muestreo de caña de Phragmites de una sección de pared en Majuanwan (Sitio 7). (Roberto Patalano / CC POR 4.0 )

Celebrando una primicia en el mundo molecular

El estudio se centró específicamente en muestras de semillas de Phragmites. Este género de juncos altos y perennes se encuentra en los humedales de las zonas templadas y tropicales de todo el mundo, y las cepas antiguas que se encuentran en la Gran Muralla China se han comparado con las variedades modernas. "Por primera vez", según los autores del nuevo artículo, las fragmitas extraídas de fajinas (machos de juncos) utilizadas en la construcción de la antigua Gran Muralla China en las actuales Gansu y Xinjiang, "se sometieron a una combinación de técnicas cromatográficas y análisis isotópicos.

Ahora pasemos a la parte técnica. El equipo aplicó técnicas como la cromatografía de gases de pirólisis, la espectrometría de masas (Py-GC-MS), la concentración y distribución de lípidos y el análisis de isótopos de nitrógeno y carbono a granel. Usando técnicas de escaneo como la microscopía electrónica, los investigadores encontraron que la mayoría de las muestras de juncos antiguos estaban en un estado de conservación "excelente".

Los científicos pudieron retroceder en el tiempo y monitorear los cambios ambientales y climatológicos históricos a lo largo del margen oriental de la cuenca del Tarim durante la dinastía Han (170 a. C.). Se ha observado que "cambios hidrológicos significativos de las aguas superficiales" no ocurrieron hasta después de la dinastía Song (1160 dC), que fueron causados ​​por el cambio climático regional.

Restos de Sishilidadun Beacon de la dinastía Song. Aunque no es visible, la torre almenara se construyó como los paños de muralla contiguos, alternando tapial con fajinas de carrizo (Robert Patalano / CC BY 4.0)

Restos de Sishilidadun Beacon de la dinastía Song. Aunque no es visible, la torre del faro está construida como los paños de muralla vecinos, con tierra batida alternada con fajas de carrizo (Robert Patalano / CC POR 4.0 )

Mapeo de cambios ambientales antiguos con la Gran Muralla China

Los eruditos escriben que "se estableció una red de murallas de fajinas y adobe después de la unificación de China en el 221 a. C.". La razón dada fue para protegerse contra los amenazantes estados del norte de Xiongnu y Xianbei. El diario indica que en el siglo II a. AD, estas defensas fronterizas se volvieron esenciales en la expansión de los territorios de la dinastía Han desde las llanuras centrales de China hasta la frontera occidental, incluidas las actuales provincias de Xinjiang y Gansu.

En conclusión, el nuevo estudio destaca "el potencial futuro de estos materiales in situ como valiosos archivos biogeoquímicos para el estudio de la hidrología y los ecosistemas modificados por el hombre". En otras palabras, al estudiar la materia vegetal enterrada en partes de carneros antiguos, se puede lograr una comprensión más profunda de las condiciones ambientales en puntos históricos específicos a lo largo de la Gran Muralla China. Además, la causa, el ritmo y el momento de los cambios hidrológicos en la antigua China ahora son mucho más claros.

Además, e igual de importante, estas nuevas técnicas analíticas ahora se pueden aplicar a cualquier sitio arqueológico, en cualquier parte del mundo, revelando nueva evidencia no solo de la fuente, sino también de la diversidad de materiales de construcción que se utilizaron en estructuras antiguas.

Imagen de Portada: La Gran Muralla China. Fuente: li ding /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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