Apertura de una cápsula del tiempo en la mina de cobalto Alderley Edge, Inglaterra

Los espeleólogos que exploran los espacios subterráneos en Alderley Edge en Cheshire, al noroeste de Inglaterra, se sorprendieron al descubrir un pozo de mina abandonado y sellado que no había sido visitado por nadie desde principios del siglo XIX. A pesar del paso del tiempo, el contenido y el interior de la mina fueron en perfectas condiciones, como si todo hubiera estado congelado durante dos siglos.

Índice
  1. Sellado herméticamente durante 212 años.
  2. La breve historia de la minería de cobalto en Alderley Edge
  3. Mantenga un sitio en blanco para siempre

Sellado herméticamente durante 212 años.

Este espacio subterráneo oculto ha sido identificado como una mina de cobalto. Fue abierto por última vez durante la época de las Guerras Napoleónicas, como se revela en un mensaje dejado por un minero que trabajaba en uno de los últimos turnos en la mina. Escrita en hollín de vela, la inscripción decía "WS 20 de agosto de 1810". Vraisemblablement, cela a été laissé comme un souvenir d'une mine sur le point de fermer et d'un emploi sur le point d'être perdu, et dans l'air immobile de la mine scellée, le message a été préservé intact après tout este tiempo.

Este increíble hallazgo acaba de ser revelado al público en un Comunicado de prensa del National Trust .

El mensaje dejado en el hollín de las velas es una señal del cierre de la mina, en la época de las guerras napoleónicas. (© Ed Coghlan/Club de espeleología de Derbyshire vía National Trust)

El mensaje dejado en el hollín de las velas es una señal del cierre de la mina, en la época de las guerras napoleónicas. ( © Ed Coghlan / Club de espeleología de Derbyshire vía Confianza nacional )

“Esta mina no ha sido perturbada por la minería posterior, no ha sido robada por niños en la década de 1960, no ha sido llenada con botellas u otra basura”, dijo el arqueólogo del National Trust, Jamie Lund, maravillado por un hallazgo tan inusual. "Es literalmente una cápsula del tiempo en términos de dar una idea del entorno que encontraron estos mineros, que estaban extrayendo cobalto".

La falta de oxígeno circulando bajo tierra es la razón por la que todo se ha conservado tan bien. Entre los artículos encontrados dentro del pozo de la mina se encontraban pipas de arcilla, un zapato de cuero y un cuenco pequeño. Este último era particularmente intrigante, ya que en realidad había un pequeño muro de piedra construido a su alrededor, como si fuera una especie de santuario expuesto. Los historiadores especulan que esto podría haber sido una forma supersticiosa de que un grupo de mineros mostrara su gratitud por la rica veta de cobalto que se había descubierto en la mina, lo que habría sido un "tributo" apropiado ya que el cobalto se usaba en esta época para agregar color a la cerámica azul y blanca.

Este cuenco de comedor se colocó como muestra de gratitud, pero el motivo es la especulación. (Paul Harrison - Club de espeleología de Derbyshire a través de National Trust)

Este cuenco de comedor se colocó como muestra de gratitud, pero el motivo es la especulación. (Paul Harrison - Club de espeleología de Derbyshire vía Confianza nacional )

Otros signos de ocupación en la mina incluyen las huellas dactilares de los hombres que trabajaban allí, que quedaron prensadas en trozos de arcilla que se usaron para sostener velas en las paredes rocosas. En una pared había una huella de pantalones de pana aparentemente dejada por un minero que se había apoyado en la arcilla. Los puntales de madera para sostener la mina aún están intactos y en buenas condiciones, y un molinete (un dispositivo de elevación manual para transportar el mineral fuera de la mina) envuelto con una cuerda de cáñamo todavía funciona perfectamente.

Parte de un molinete con una cuerda todavía enrollada alrededor. (© Ed Coghlan - Club de espeleología de Derbyshire vía National Trust)

Parte de un molinete con una cuerda todavía enrollada alrededor. ( © Ed Coghlan - Club de espeleología de Derbyshire vía Confianza nacional )

Los historiadores han estudiado detenidamente los registros escritos de Cheshire de esta época, en un intento por identificar al individuo conocido como 'WS'. Hasta ahora, esos esfuerzos no han tenido éxito y se han visto complicados por el hecho de que los informes salariales de esa época fueron destruidos en un incendio.

Zapato de minero en casi perfecto estado. (© Ed Coghlan - Club de espeleología de Derbyshire vía National Trust)

Zapato de minero en casi perfecto estado. ( © Ed Coghlan - Club de espeleología de Derbyshire vía Confianza nacional )

La breve historia de la minería de cobalto en Alderley Edge

Alderley Edge es un pueblo de alrededor de 5000 habitantes ubicado en el corazón de la apacible campiña de Cheshire. El pozo de la mina se perforó en una pendiente que domina el pueblo y es una de las muchas minas que se han abierto en esta zona durante muchos siglos.

Los registros escritos y las excavaciones arqueológicas han revelado que la gente ha estado extrayendo cobre, cobalto y plomo en Alderley Edge de forma intermitente desde la Edad del Bronce. Fue muy explotado en la época romana, luego entre 1690 y la década de 1920.

Las cuevas y las antiguas minas de la zona son actualmente propiedad del National Trust. Sin embargo, el Trust los arrendó al Derbyshire Caving Club en la década de 1970, y desde entonces los miembros de esta última organización han buscado nuevas minas o cuevas para explorar.

Los exploradores del Derbyshire Caving Club que descubrieron la mina de cobalto sellada en otoño de 2021 supieron de inmediato que se trataba de un hallazgo inusual.

“Encontrar una mina en perfectas condiciones, con artículos y marcas tan personales, es raro”, dijo el secretario del club, Ed Coghlan. "Es una ventana fascinante al pasado y al último día que los mineros cerraron".

El pozo de la mina recién descubierto se sumerge 33 pies (10 m) bajo tierra. Se abrió específicamente para extraer óxido de cobalto azul, que se usaba para colorear la cerámica, el papel y el vidrio en la época medieval y posmedieval.

Después de realizar un examen más detallado de la mina, los expertos concluyeron que había sido abandonada y sellada alrededor del año 1810, como sugiere el mensaje de 'WS'. La extracción de cobalto en Inglaterra estaba relativamente limitada a principios del siglo XIX porque las importaciones de Europa eran muy fáciles de adquirir. Sin embargo, durante las guerras napoleónicas (1803-1815), se interrumpieron las importaciones, lo que hizo necesaria la expansión de la producción nacional de cobalto.

El cobalto se descubrió por primera vez en Alderley Edge en 1806. Pero la importación se reanudó en 1817, lo que esencialmente terminó con toda la extracción de cobalto en el área.

Mantenga un sitio en blanco para siempre

La ventana de oportunidad para que los espeleólogos, historiadores y arqueólogos exploren el pozo de la mina desenterrado será relativamente corta. El pozo pronto será sellado y el sitio cerrado a todos los visitantes, para garantizar que todo se conserve en su estado actual.

"Los artículos encontrados en la mina fueron fotografiados y catalogados y dejados donde fueron encontrados, para permanecer en las condiciones subterráneas que los preservaron", dijo Lund. "Deja la mina como una cápsula del tiempo, protegiendo un lugar que alguna vez fue un hervidero de actividad para que las generaciones futuras lo exploren y disfruten".

Si bien se prohibirán las visitas en persona al sitio de Alderley Edge, National Trust ha creado un modelo 3D interactivo de la mina al que se puede acceder a través de su sitio web. Esta recreación realista permitirá a los visitantes virtuales ver exactamente lo que vieron los espeleólogos cuando entraron por primera vez en el pozo de la mina recién abierto.

Imagen de Portada: Un miembro del Club de Espeleología de Derbyshire examina una tubería encontrada en la mina Alderley Edge Cobalt. Fuente: Confianza nacional

Por Nathan Falde

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