Aquae Sulis: el epítome de la sincretización romana con los celtas

El sistema de baños romanos fue uno de los más intrincados y complejos del mundo antiguo. Compuestas por varias salas de limpieza mental y física, las termas romanas eran más que una fuente de higiene; también fueron una importante fuente de cultura. El Aquae Sulis se convirtió en uno de los baños romanos más grandes y famosos de Gran Bretaña, y hoy se considera el punto culminante de la sincretización romana de las tribus celtas, así como el punto culminante del sistema de baños romanos fuera de la ciudad de Roma.

Ubicado en la ciudad moderna de Bath en Somerset, Inglaterra, el Aquae Sulis se levantó como uno de los baños romanos más grandes y buscados fuera de la península italiana. Dedicado a la diosa Sul o Sulis, el Aquae Sulis representa la fusión de la religión y la cultura romanas con la religión y la cultura de los celtas. En este sitio, Sulis, una diosa del agua, la curación y la fertilidad, se fusionó con Minerva, la diosa romana de la sabiduría, la estrategia de batalla y, en algunos relatos, también de la salud. Sin embargo, antes de la llegada de Minerva, Sulis era venerada por los celtas en el sitio de Aquae Sulis porque sus aguas termales brindaban propiedades rejuvenecedoras naturales que convencieron a muchos celtas de que este era un lugar directamente relacionado con la diosa.

Estatua de la diosa Minerva en Old Town, Heidelberg, Alemania

Estatua de la diosa Minerva en Old Town, Heidelberg, Alemania. Fuente: BigStockPhoto

El uso de las aguas termales parece haber comenzado hace unos 10.000 años, según los pocos registros arqueológicos que han sobrevivido tras la romanización de la región. Parecía que los celtas llegaron alrededor del año 700 a. C. y creían que el manantial era uno de los muchos caminos hacia el Otro Mundo, asumiendo que no había una fuente perceptible para su calor. Comenzaron a erigir santuarios a su deidad Sulis poco después, viendo esto como un lugar donde podían hablar y comunicarse directamente con la diosa misma. Se desconoce exactamente cómo los celtas usaron esta área, ya que su falta de registros escritos impide una comprensión completa de los detalles de sus prácticas curativas, pero hay evidencia arqueológica de que no era raro presentar solicitudes de maldición a la diosa aquí como bien. Sin embargo, en el año 43 EC, el propósito celta del manantial quedó obsoleto cuando los romanos se interesaron en el área y comenzaron los preparativos para tomar posesión del mismo para el proceso de sincretización.

Una tablilla de maldición romana encontrada en Bath, Inglaterra

Una tableta de maldición romana encontrada en Bath, Inglaterra. Crédito: Baños romanos

Cuando los romanos llegaron a la actual Bath, vieron las aguas termales como una forma de apropiarse del pueblo celta en la cultura del Imperio. Como ya era un lugar popular que los celtas amaban religiosamente, había muchas oportunidades para transformarlo en un lugar que se adaptara a la cultura romana. Adaptar tales tradiciones nativas para el avance del Imperio fue una táctica inteligente que los romanos emplearon en todos los lugares que intentaron conquistar. La transformación de las aguas termales en un complejo de baños romanos adecuado proporcionó a los romanos una forma de apoderarse de un lugar celta extremadamente importante sin destruirlo por completo y provocar un levantamiento de los lugareños. Sin embargo, el aspecto más importante que primero tuvo que ser rectificado fue la dedicación del sitio a los celtas Sulis. Su método para evitar esto, que también serviría para introducir a los celtas en su propio panteón religioso, los romanos eligieron a una de sus diosas para fusionarse con Sulis. Y así nació la diosa Sulis Minerva.

Lo interesante es que Sulis es una de las pocas diosas celtas femeninas que ha sido completamente sincretizada con una diosa romana. Generalmente el proceso de sincretización ocurre con Celtic masculino dioses, como fue el caso de Lenus Mars, con las mujeres cruzando la mayoría de las veces como meras esposas de un dios romano. Lenus era un dios de la curación en el panteón celta. Se fusionó con Marte a pesar de que el dios romano era considerado un dios de la guerra. En la fe galo-romana, Lenus Mars se convirtió en un sanador de heridas infectadas, luchando contra la enfermedad en lugar de una guerra.

Sulis es la excepción a esta regla, más claramente evidenciada por la cabeza de bronce macizo de una estatua de Sulis Minerva que queda de un templo erigido en su honor en el complejo de baños. Como los celtas no representaban a sus dioses o diosas en forma humana, los romanos le dieron a Sulis el mismo rostro que a Minerva, mezclando sus atributos para que uno se identificara con el otro en Aquae Sulis. Sulis también se convirtió en una diosa de la sabiduría para los celtas, adoptando una de las principales afiliaciones de Minerva, al igual que el manantial llegó a adoptar los ideales romanos por su naturaleza curativa expansiva.

Cabeza de bronce dorado de la estatua de culto de Sulis Minerva. Encontrado en Stall Street, Bath, en 1727

Cabeza de bronce dorado de la estatua de culto de Sulis Minerva. Encontrado en Stall Street, Bath, en 1727. ( Wikimedia Commons )

Tomando lo que ya estaba provisto, los romanos expandieron las aguas termales en una instalación de baños en pleno funcionamiento. Dentro de él, había un sistema de piscinas que sucedían al atrio, un vestidor y una sala de ejercicios, cada uno llamado el frigidario, tepidario, y caldario. Como sus nombres lo sugieren, los frigdario era una piscina de agua fría, la tepidario cálido, y el caldarium caliente. Al pasar por cada área de baño en este orden particular, el bañista recibió una limpieza completa y profunda, calmando tanto el cuerpo como la mente. Siguiendo con la última sala, era costumbre tener una piscina con fines recreativos o una palestra para un mayor ejercicio, y en un lugar tan grande como Aquae Sulis, esto pudo implementarse. Por lo tanto, los romanos no solo se apropiaron del manantial, sino que pudieron expandir su propósito, extendiendo su espacio de curación mucho más de lo que los celtas habían hecho anteriormente y, por lo tanto, integrando aún más a los celtas en la cultura romana.

Aquae Sulis en Bath, Inglaterra

Aquae Sulis en Bath, Inglaterra. Fuente: BigStockPhoto

Solo una de las muchas formas en que los romanos asimilaron a los celtas en su sociedad, el Aquae Sulis se erige como el monumento más conmovedor de esta unificación. Combinando el sitio celta de curación con el estándar romano de limpieza física y mental, los romanos pudieron lograr una integración relativamente fluida de ideales y dioses. En lugar de una pérdida total de cultura, la diosa celta Sulis continuó prosperando en esta comunidad, preservando la religión de los nativos y evitando que los celtas fueran completamente invadidos por los romanos.

Imagen destacada: Aquae Sulis en Bath, Inglaterra. Fuente: BigStockPhoto

Bibliografía

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por Ryan Piedra

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