Aquatic Forensics abre casos fríos y húmedos de naufragios australianos

Un equipo de arqueólogos marinos australianos, especialistas en medicina forense acuática, ha estudiado huesos antiguos descubiertos en barcos, revelando la situación de sus dueños tras su muerte. La ciencia forense acuática es una disciplina que combina la antropología, las ciencias marinas, la arqueología subacuática y la biología marina. El análisis forense acuático se aplica cada vez que se recupera del agua un cuerpo ahogado, ya sea por asesinato, inundaciones, tsunamis, naufragios o accidentes aéreos.

Investigadores en Museo de Australia Occidental han pasado muchas décadas estudiando los huesos recolectados de los muchos naufragios históricos a lo largo de la costa de Australia. Pero con el clima, y ​​la mayoría de los huesos se han comido, es casi imposible para los científicos determinar si los huesos submarinos son humanos o animales.

Sin embargo, aprovechando investigación en tafonomía » Se revelaron características únicas de los huesos y dientes, lo que ayudó a los investigadores a comprender mejor las causas de muerte de las personas a quienes pertenecían los huesos o dientes recuperados.

Muchos naufragios también contienen restos humanos, pero solo la ciencia forense acuática avanzada puede proporcionar pistas sobre los muertos que nos digan más sobre ellos. Restos humanos cerca de la placa conmemorativa militar japonesa ubicada hacia la popa del Aikoku Maru, laguna Chuuk, Estados Federados de Micronesia. (Kelly Jandik/ResearchGate)

Muchos naufragios también contienen restos humanos, pero solo la ciencia forense acuática avanzada puede proporcionar pistas sobre los muertos que nos digan más sobre ellos. Restos humanos cerca de la placa conmemorativa militar japonesa ubicada hacia la popa del Aikoku Maru, laguna Chuuk, Estados Federados de Micronesia. (Kelly Jandik / Puerta de la investigación)

Índice
  1. Medicina forense acuática sobre caries ósea y dental mediante tafonomía
  2. Viejos huesos de mar enterrados en tumbas de hierro
  3. Viejos descubrimientos ahora pueden producir nueva información histórica
  4. Un paso adelante decisivo

Medicina forense acuática sobre caries ósea y dental mediante tafonomía

La tafonomía es el estudio de la transferencia de restos orgánicos de la biosfera a la litosfera desde el momento de la muerte. Un artículo reciente publicado en La conversación , describe los resultados de las excavaciones arqueológicas submarinas de naufragios históricos frente a la costa de Australia Occidental durante las cuales un equipo de expertos forenses acuáticos de Museo del naufragio de Australia Occidental estudió cuatro naufragios históricos frente a la costa de Australia Occidental.

Obtener información histórica de un hueso o diente encontrado en un antiguo naufragio sumergido era imposible hasta ahora. ¡Los expertos forenses acuáticos australianos están utilizando alta tecnología para determinar la edad de los restos y a quién pertenecían!

El ADN de huesos de ovejas, cerdos y vacas descubiertos en barriles de madera descompuestos en estos restos se ha fechado entre principios del siglo XVII y XIX. A veces, los viejos huesos humanos submarinos están protegidos por estructuras duras, como el casco de un barco o en las cabinas de los aviones accidentados. Esos huesos que no están encerrados y de alguna manera protegidos de los caprichos del mar son susceptibles de ser devorados por las criaturas marinas, que rompen las cosas, incluidos los cuerpos humanos.

Un ejemplo de un hueso encerrado en una concreción marina, de Rapid (1811). (La conversación)

Un ejemplo de un hueso encerrado en una concreción marina, de Rapid (1811). ( La conversación )

Viejos huesos de mar enterrados en tumbas de hierro

Los huesos pueden quedar encerrados en concreciones de hierro formadas por objetos de hierro a bordo de barcos o aviones y, con el tiempo, esto hace que cambien los componentes químicos de los huesos. Al comprender la combinación de todas estas variables, los investigadores marinos pueden reconstruir el destino de los cuerpos individuales después de la muerte.

organismos unicelulares llamados foraminíferos afectan los espacios de disolución en el interior de los huesos sumergidos, y estos microorganismos, que suelen estudiarse en estudios ecológicos y paleontológicos, aportan nueva información sobre el tiempo transcurrido desde la muerte de una determinada persona en un naufragio.

El naufragio más antiguo registrado en Australia es el del Trial, también deletreado Tryall o Tryal. El Trial fue un barco de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales que fue enviado a las Indias Orientales en 1621 bajo el mando de John Brooke. (Historia retorcida)

El naufragio más antiguo registrado en Australia es el del Trial, también deletreado Tryall o Tryal. El Trial fue un barco de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales que fue enviado a las Indias Orientales en 1621 bajo el mando de John Brooke. ( historia retorcida )

Viejos descubrimientos ahora pueden producir nueva información histórica

En las décadas de 1960 y 1970 se llevaron a cabo intensas operaciones de buceo arqueológico en la costa australiana. Los buzos han revelado cuatro barcos históricos que contienen cientos de artefactos intactos y hordas de monedas de plata. Navegando a Yakarta, siguiendo el infame Navegador de rutas , los barcos de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales llamados Batavia, Vergulde Draeck y Zeewijk fueron hundidos en 1629, 1656 y 1727, respectivamente. El cuarto barco fue el Rapid, un comerciante chino-estadounidense que naufragó en 1811 navegando de Boston a Cantón (actual Guangzhou).

La nueva investigación analizó huesos sumergidos que se recolectaron en las décadas de 1960 y 1970. Aunque la mayoría de ellos están casi desgastados por el agua salada del mar y la erosión de los sedimentos marinos, después de entre 169 y 347 años, los científicos han descubierto índices químicos especiales Dónde " huellas dactilares geoquímicas .”

Esto se logró a través de un proceso científico conocido como diagénesis. Este término describe los cambios físicos y químicos que se encuentran en los sedimentos del fondo marino causados ​​por “repetidas interacciones agua-roca, actividad microbiana y compactación después de la deposición”. Por lo tanto, en pocas palabras, la diagénesis se refiere a los cambios de descomposición que se monitorean y ocurren en el material esquelético.

Un paso adelante decisivo

El equipo de investigadores australianos dijo que "el aumento de la presión y la temperatura" solo comienza a afectar a los huesos viejos cuando los sedimentos se entierran mucho más profundamente en la corteza terrestre.

En conclusión, después de estar encerrados durante mucho tiempo en naufragios y aviones, los huesos viejos se descomponen, se esparcen y golpean, o cambian químicamente debido a sus "recubrimientos de hierro". Ahora, los científicos forenses acuáticos, utilizando tafonomía y diagénesis, pueden reconstruir eventos posteriores a la muerte, lo que es un avance "crucial" en las investigaciones forenses marinas, y en particular en el campo de la arqueología.

Imagen de Portada: Expertos forenses acuáticos australianos trabajando en un naufragio frente a la costa de Australia Occidental, con el objetivo de comprender qué les sucede a los huesos con el tiempo en los naufragios. Fuente: La conversación / Museo de Australia Occidental

Por Ashley Cowie

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