Ardillas, armadillos y ahora monos tienen lepra

Se descubrieron dos colonias de monos que sufrían de lepra. Les soi-disant « singes lépreux », certains avec des lésions cutanées horribles et des parties du corps en décomposition, ont été trouvés dans le parc national de Cantanhez en Guinée-Bissau et dans le parc national de Taï et en Côte d'Ivoire, en África Occidental.

La enfermedad de Hansen (también conocida como lepra) es una infección causada por la bacteria de crecimiento lento Mycobacterium leprae. La enfermedad afecta los nervios, la piel, los ojos y el revestimiento nasal (revestimiento nasal). De acuerdo a Britania la enfermedad apareció por primera vez en el subcontinente indio hace 4000 años y para el año 1200 d. C. se estima que "existían 19.000 hospitales para leprosos en toda Europa".

Hoy en día, con un diagnóstico y tratamiento tempranos, la enfermedad se puede curar. Sin embargo, el profesor Fabian Leendertz del Instituto Robert Koch, que trabaja con estas colonias de monos leprosos, le dijo al Correo diario que aunque el tratamiento de la lepra en humanos es relativamente fácil, el despliegue de antibióticos en chimpancés salvajes "sería un verdadero desafío".

Progresión de la enfermedad de la lepra en chimpancés en el Parque Nacional de Cantanhez, Guinea-Bissau. (Hockings et al. / Naturaleza)

Progresión de la enfermedad de la lepra en chimpancés en el Parque Nacional de Cantanhez, Guinea-Bissau. (Hockings et al. / la naturaleza)

Índice
  1. La lepra en los animales es un fenómeno muy nuevo.
  2. Un comedor de primates antiguo y eficiente
  3. No será una enfermedad, seremos nosotros...

La lepra en los animales es un fenómeno muy nuevo.

A pesar de que las imágenes impactantes que muestran monos con bultos de lepra reveladores en la cara destruyen el alma, lea este artículo sin sentirse culpable. Debe saber aquí, al comienzo de la historia, que estas cepas de lepra no "saltan" de las poblaciones humanas. Esto es según un nuevo artículo en el periódico. La naturaleza que fue publicado por un equipo de científicos del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter, Inglaterra.

Si bien los orígenes de las infecciones aún no están claros en este momento, se cree que la enfermedad está circulando en "más vida silvestre de lo que se pensaba", dice un artículo de la revista. Correo diario . La razón por la que no debemos llegar demasiado rápido a la conclusión de que los humanos son el principal vector de transmisión es que la enfermedad ha sido controlada en humanos con antibióticos en el Reino Unido desde la década de 1980, pero las poblaciones de ardillas son rojas en el Reino Unido y los armadillos en el Reino Unido. Las Américas también propagaron la enfermedad.

Un chimpancé llamado Woodstock sufre de lepra en Costa de Marfil. (Proyecto Chimpancé Tai)

Un chimpancé llamado Woodstock sufre de lepra en Costa de Marfil. ( Proyecto Chimpancé Tai )

Un comedor de primates antiguo y eficiente

La autora principal, la Dra. Kimberley Hockings, escribió en el artículo que esta fue la primera confirmación de lepra en no humanos en África. La profesora Anne Stone, genetista evolutiva de la Universidad Estatal de Arizona que no participó en el estudio, dijo al Correo diario que la lepra se remonta a millones de años "y puede haber infligido a los primates mucho antes de que los humanos evolucionaran". E incluso con medicamentos avanzados, la Organización Mundial de la Salud todavía registra "alrededor de 200.000 casos de lepra cada año", principalmente en su país de origen, India.

El equipo de científicos notó por primera vez síntomas de lepra en la población de chimpancés en Guinea-Bissau. Más tarde se descubrió que los síntomas parecían ser "inquietantemente similares a los que sufren los humanos con lepra avanzada, incluidas las lesiones y una mano en garra", explicó Hockings. El brote de lepra también se confirmó en una autopsia de una mujer mayor y en muestras de heces de un hombre adulto.

Ilustración de un anciano con lepra en 1889. (Bienvenido / CC BY 4.0)

Ilustración de un anciano con lepra en 1889. (Bienvenido / CC POR 4.0 )

No será una enfermedad, seremos nosotros...

El profesor Leendertz dijo que la lepra en humanos se trata fácilmente con antibióticos, y los pacientes regresan a la clínica cada semana durante varios meses. Sin embargo, el impacto de la enfermedad en los chimpancés es más difícil de manejar, ya que no podrían cumplir con las citas. Bueno, por razones obvias.

Por ahora, los chimpancés infectados parecen "hacer frente a su enfermedad, incluso si uno de ellos pierde peso", dice el nuevo estudio. Hay más buenas noticias allí Prado actualmente no amenaza con propagarse en ambos grupos. Y como dije antes, los investigadores sospechan que "algo más que los humanos es en realidad el huésped principal", así que no piensen que ahora estamos matando monos con enfermedades humanas. No. Hacemos esto destrozando sus hábitats naturales mediante la extracción de minerales.

Imagen de Portada: Un chimpancé llamado Woodstock sufre de lepra en Costa de Marfil. La fuente: Proyecto Chimpancé Tai

Por Ashley Cowie

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