Arqueólogos asombrados encuentran réplica del Coliseo Romano en Anatolia

Mientras exploraban el sitio de la antigua ciudad de Mastaura en el oeste de Turquía el verano pasado, los arqueólogos descubrieron algo extraordinario. Parcialmente enterrados en la tierra y aún más oscurecidos bajo árboles y arbustos, pudieron identificar el contorno inconfundible de un gran anfiteatro circular , construido con la misma forma distintiva que el famoso Coliseo de Roma.

Las primeras excavaciones confirmaron rápidamente la verdad. Escondidos en un área actualmente ocupada por olivares e higueras, el equipo arqueológico de la Universidad Adnan Menderes en Aydin, Turquía, había encontrado efectivamente los restos de una réplica del Coliseo, que había sido construido para albergar espectáculos en un momento en que Anatolia (actual Turquía) era parte del Imperio Romano. Al igual que su renombrada contraparte en la capital del imperio, también se dice que la nueva réplica del Coliseo albergó sangrientas batallas que enfrentaron al hombre contra el hombre, al hombre contra la bestia y al animal contra el animal.

Sorprendentemente, se encontró que la réplica del Coliseo estaba en gran parte intacta, protegida de la descomposición y la destrucción por su cubierta de tierra y vegetación.

Las ruinas de los anfiteatros romanos ya se han encontrado en territorio turco. Pero solo quedan rastros de estas estructuras antiguas, debido a las fuerzas erosivas naturales y los estragos de los saqueadores.

Arcos romanos clásicos encontrados en el sitio de réplica del Coliseo Romano en el oeste de Turquía. (Hurriyet Daily News)

Arcos romanos clásicos encontrados en el sitio de réplica del Coliseo Romano en el oeste de Turquía. ( Hurriyet Noticias diarias )

Índice

    Réplica del Coliseo de Turquía

    "No hay ningún ejemplo anterior de un anfiteatro de este tipo en Anatolia y sus alrededores inmediatos", dijo el arqueólogo Sedat Akkurnaz , líder del equipo de excavación de Mastaura. "Este es el único ejemplo que ha sobrevivido de esta manera tan sólida".

    "La mayor parte del anfiteatro es subterráneo", continuó. “Los sótanos están muy bien conservados. Es sólido como si acabara de construirse.

    Mientras excavaban las secciones subterráneas del estadio, los arqueólogos encontraron muchas habitaciones estructuralmente sólidas y bien conservadas, que se cree que fueron ocupadas por gladiadores, invitados importantes, administradores del sitio y organizadores de eventos. Las entradas abovedadas y los techos abovedados revelaron una conexión indiscutible con el estilo de construcción característico de los arquitectos romanos, quienes establecieron estándares que las leales autoridades provinciales hicieron todo lo posible por emular.

    Algunos de los muchos arcos, desde la arquitectura clásica hasta la arquitectura romana. (Turkiye Turizm)

    Algunos de los muchos arcos, desde la arquitectura clásica hasta la arquitectura romana. ( TurquíaTurizm)

    “En las partes del edificio sobre el suelo, se ven algunas de las filas de asientos, la arena donde lucharon los gladiadores y los muros de contención fuera del edificio”, agregó Akkurnaz.

    El diseño circular del Anfiteatro Mastaura es relativamente único. La mayoría de los anfiteatros romanos se construyeron en forma de media luna o semicircular, pero parece que los arquitectos de esta estructura particular estaban ansiosos por demostrar su lealtad a los principios de diseño clásicos establecidos por los constructores del Coliseo en Roma en el primer siglo de nuestra era .

    Las dimensiones de este edificio perdido hace mucho tiempo son bastante impresionantes. Tiene aproximadamente 330 pies (100 metros) de diámetro y presenta paredes de 50 pies (15 metros) de altura en sus puntos más altos. Si bien es difícil obtener cálculos precisos del número de asientos, Akkurnaz estima que el anfiteatro podría haber albergado entre 15.000 y 20.000 personas cuando estaba repleto. Esto se ve eclipsado por la capacidad de 50.000 a 70.000 asientos del Coliseo de Roma, pero se habría adaptado perfectamente a las zonas menos densamente pobladas de Anatolia.

    Entrada izquierda al antiguo teatro en Mileto, Turquía (reconstruido en un sitio griego por el emperador romano Trajano) más testimonio de la presencia romana en Anatolia y lo que dejaron atrás. (Bernard Gagnon / CC BY-SA 3.0)

    Entrada izquierda al antiguo teatro en Mileto, Turquía (reconstruido en un sitio griego por el emperador romano Trajano) más testimonio de la presencia romana en Anatolia y lo que dejaron atrás. (Bernardo Gagnon / CC BY-SA 3.0 )

    La dinastía Severan y el inminente declive de Anatolia

    Con base en la mampostería y las técnicas de mampostería utilizadas durante la construcción, los arqueólogos concluyeron que la réplica del Coliseo se construyó durante el reinado de la dinastía Severan, que gobernó el Imperio Romano desde el 193 d. C. hasta el 235 d. C. JC.

    En ese momento, la pequeña ciudad de Mastaura era parte de la provincia asiática de Anatolia y habría sido aproximadamente equidistante de varias ciudades grandes de la región. Mastaura puede haber sido designada como una especie de centro de recreación, donde los anatolios podían venir y ver peleas de gladiadores y asistir a obras de teatro o conciertos en el teatro local (los restos parcialmente conservados de estos se encuentran sobre el suelo y fueron identificados hace mucho tiempo).

    No hay forma de saber con qué frecuencia se utilizó esta etapa después de que se completó la construcción. Presumiblemente, las expectativas eran altas cuando se aprobó inicialmente el proyecto de construcción, ya que la provincia de Asia era relativamente próspera a principios del siglo III. Pero después de que el último emperador Severo, Alejandro Severo, fuera asesinado por sus propias tropas en el año 235, todo el Imperio Romano entró en un período de crisis extrema que estaba destinado a tener un profundo impacto en sus posesiones en Anatolia.

    En los 50 años transcurridos desde la muerte de Severus Alexander, 26 hombres diferentes han reclamado el trono del Emperador. La crisis de legitimidad y el consiguiente desorden que sumió al sistema político romano después de la caída de la dinastía de los Severos fue a la vez causa y síntoma de la crisis del siglo III, que casi condujo a la disolución final del «Imperio».

    Aspen dos, la actual Turquía, es conocida por su teatro bien conservado. El teatro ofreció 7.000 asientos. Fue construido en el año 155 d. C. por el arquitecto griego Zenon, nativo de la ciudad, durante el reinado de Marco Aurelio Antonino, quien fue emperador romano del 161 al 180 y el último de los gobernantes conocidos como los Cinco Buenos Emperadores. (Resplandor de azafrán / CC BY-SA 3.0)

    Aspen dos, la actual Turquía, es conocida por su teatro bien conservado. El teatro ofreció 7.000 asientos. Fue construido en el año 155 d. C. por el arquitecto griego Zenon, nativo de la ciudad, durante el reinado de Marco Aurelio Antonino, quien fue emperador romano del 161 al 180 y el último de los gobernantes conocidos como los Cinco Buenos Emperadores. (Resplandor de Safran / CC BY-SA 3.0 )

    La decadencia del Imperio Romano y la réplica del Coliseo

    La cascada de disturbios que golpeó a los romanos y anatolios en el siglo III d.C.

    Esta confluencia de factores, sumada a la mala gestión política en general, hundió al Imperio en una prolongada depresión económica que provocó un importante declive en la fortuna de las ciudades de Anatolia y de la provincia de Asia en particular. Esta región del Imperio nunca volvió a alcanzar su pico de prosperidad, y en el siglo IV se dividió en varias provincias más pequeñas.

    El anfiteatro de Mastaura obviamente se construyó con la esperanza de que los buenos tiempos continuaran. Dada la crisis económica que azotó a la región poco después de su finalización, es posible que este gran edificio haya permanecido vacío y sin uso en su mayor parte, ya que los espectáculos para los que fue diseñado habrían sido muy caro para que los promotores con problemas de liquidez patrocinen. En la era posterior al severo conflicto económico, esta estructura recién construida quizás se vio como un gasto innecesario y un signo de la decadencia romana.

    Otra parte de las ruinas de la réplica del Coliseo descubiertas recientemente en Mastaura, Turquía. (Hurriyet Daily News)

    Otra parte de las ruinas de la réplica del Coliseo descubiertas recientemente en Mastaura, Turquía. ( Hurriyet Noticias diarias )

    Los trabajos de conservación continuarán en los próximos meses

    Durante el resto de 2021, los arqueólogos que desenterraron el Anfiteatro de Mastaura comenzarán los trabajos de conservación y preservación en sus secciones más vulnerables.

    "Hay grietas en las paredes del edificio y se están cayendo piedras de mampostería", dijo Akkurnaz. “En abril, primero conservaremos las paredes del edificio, protegiendo el edificio de la pudrición y el deterioro”.

    Una vez que se complete este proceso, Akkurnaz y su equipo iniciarán una serie de estudios geofísicos en el sitio para obtener más información sobre la apariencia de la estructura subterránea.

    Además del apoyo que reciben del gobierno local en la cercana ciudad de Nazilli, los arqueólogos también cooperan estrechamente con el Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía en este importante proyecto de excavación.

    Imagen de Portada: Una fotografía aérea de la réplica del Coliseo Romano descubierta recientemente en el oeste de Turquía Fuente: Hurriyet Noticias diarias

    Por Nathan Falde

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