Arqueólogos descubren una estatua de madera ultra rara de la era romana en Gran Bretaña

En una zanja anegada en un campo cerca del pueblo de Twyford, Buckinghamshire, un equipo de expertos que trabajan para el contratista arqueológico HS2 Fusion JV se quedó atónito pero encantado de descubrir una estatua de madera excepcionalmente rara de principios de la era romana. La estatua de madera de la era romana ha sido parcialmente desfigurada, pero sigue siendo una estatua de madera tallada reconocible de una figura masculina vestida con una túnica. La estatua de 26 pulgadas (67 centímetros) de alto y siete pulgadas (18 centímetros) de ancho es inequívocamente romana, que se puede ver en su vestimenta única y su sombrero y peinado distintivos romanos, entre otros detalles reveladores.

Con base en el estilo de vestimenta y los procedimientos de tallado utilizados, los arqueólogos han fechado tentativamente la estatua de madera en la época romana en el siglo I d. C. (la conquista romana de Gran Bretaña comenzó en el 43 d. C. y luego se completó en el año 87 d. C.). Se encontraron algunos fragmentos de cerámica cerca de la estatua en la zanja, y sus características también sugieren que provenían de una pieza que se hizo a mediados del siglo I.

Vistas de la estatua de madera excepcionalmente rara de la época romana encontrada en el sitio de excavación de Twyford Buckinghamshire HS2. (HS2)

Vistas de la estatua de madera excepcionalmente rara de la época romana encontrada en el sitio de excavación de Twyford Buckinghamshire HS2. (HS2)

Índice
  1. Rara estatua de madera de la época romana encontrada en el lugar más extraño
  2. Encuentra agujas de madera en pajares arqueológicos

Rara estatua de madera de la época romana encontrada en el lugar más extraño

El proyecto de construcción del tren ligero HS2 en curso en Inglaterra ha abierto nuevas puertas para los arqueólogos, a quienes se les ha dado carta blanca para iniciar excavaciones en áreas de interés a lo largo de la ruta planificada del ferrocarril. Se han descubierto y desenterrado docenas de sitios fascinantes como resultado de esta actividad, aunque el último descubrimiento definitivamente ha sorprendido a los arqueólogos de HS2.

No hace falta decir que los arqueólogos de HS2 nunca esperaron encontrar un artefacto tan raro y valioso en exhibición en un campo abierto. Cuando lo vieron por primera vez en la zanja, pensaron que era solo un trozo de madera podrida. Fue solo después de un examen más detenido que se dieron cuenta de que era una estatua de madera tallada y probablemente era bastante antigua.

"El increíble descubrimiento de esta estatuilla de madera fue totalmente inesperado, y el equipo hizo un gran trabajo al recuperarla intacta", dijo el arqueólogo de Fusion JV, Iain Williamson, en un comunicado de prensa de HS2 . "La preservación de los detalles tallados en la madera, como el cabello y la túnica, realmente comienzan a dar vida al individuo representado".

Parte de la sorpresa proviene del hecho de que un artefacto tan antiguo estaba tan bien conservado. Muchas de las mejores características de la estatua de madera estaban intactas, desafiando las fuerzas de la naturaleza que normalmente la destruirían durante un período de tiempo tan largo, ¡casi 2000 años!

La estatua de madera de la época romana Buckinghamshire HS2 limpiada. (HS2)

La estatua de madera de la época romana Buckinghamshire HS2 limpiada. ( HS2)

El secreto de la conservación del antiguo artefacto radica en el suelo de Buckinghamshire, que es bastante rico en arcilla. Debido a que la tierra cargada de arcilla es en gran parte impenetrable al oxígeno, la descomposición de la madera atrapada dentro de ese suelo se ralentiza en gran medida, y es por eso que la estatua de madera de la época romana, de 2000 años de antigüedad, ha conservado la mayoría de sus características originales.

En la época romana, las figuras de madera de este tipo se preparaban a menudo como ajuar funerario o como obsequio a los dioses. Eso puede ser para lo que estaba destinada esta estatua, pero dado que el artefacto se encontró aislado y no en un cementerio romano, los arqueólogos de HS2 aún no saben qué hacer con él.

“La supervivencia de una figura de madera como esta no solo es extremadamente rara para el período romano en Gran Bretaña, sino que también plantea nuevas preguntas en este sitio”, explicó Williamson. "¿Quién representa la figura de madera, para qué se usaba y por qué era importante para la gente de esta parte de Buckinghamshire durante el siglo I d.C.?"

La estimación actual de la edad de la estatua pronto será verificada o refutada. Se encontró una pequeña pieza de la estatua rota en la zanja, y esta pieza se envió a un laboratorio para su datación por radiocarbono. También se realizarán análisis isotópicos, que quizás permitan identificar el origen de la madera utilizada para hacer la estatua.

El ídolo de Dagenham es una estatua de madera de una figura humana desnuda, que se encuentra en Dagenham, una ciudad en el este de Londres, Inglaterra, en 1922. La estatua ha sido datada con carbono alrededor de 2250 a. C., a fines del Neolítico o principios de la Edad del Bronce, por lo que una de las representaciones humanas más antiguas encontradas en Europa. Esta imagen muestra una réplica del Dagenham Idol en el Museo de Londres. (Ethan Doyle White / CC BY-SA 4.0)

El ídolo de Dagenham es una estatua de madera de una figura humana desnuda, que se encuentra en Dagenham, una ciudad en el este de Londres, Inglaterra, en 1922. La estatua ha sido datada con carbono alrededor de 2250 a. C., a fines del Neolítico o principios de la Edad del Bronce, por lo que una de las representaciones humanas más antiguas encontradas en Europa. Esta imagen muestra una réplica del Dagenham Idol en el Museo de Londres. (Ethan Doyle White / CC BY-SA 4.0 )

Encuentra agujas de madera en pajares arqueológicos

Aunque este es solo un artefacto, la comunidad arqueológica del Reino Unido está encantada con este hallazgo.

"Este es un descubrimiento verdaderamente notable que nos pone cara a cara con nuestro pasado", exclamó Jim Williams, asesor científico principal de Historic England, a quien se le pidió que comentara sobre el descubrimiento. "La calidad de la talla es exquisita y la figura es tanto más emocionante cuanto que los objetos orgánicos de este período rara vez sobreviven".

Las fuerzas de la naturaleza generalmente no son amables con las antiguas reliquias de madera. Solo se pueden mantener bajo ciertas condiciones específicas, y aún deben descubrirse para poder estudiarlos. En consecuencia, las figuras de madera tallada de la prehistoria británica y la Gran Bretaña de la época romana son excepcionalmente difíciles de recuperar, aunque se han desenterrado algunas.

En 2019, se encontró una extremidad de madera identificada como una ofrenda sagrada romana a los dioses en el fondo de un pozo en Northamptonshire. Más de un siglo antes, en 1866, los arqueólogos encontraron una figura humana tallada en madera en un sitio de la Primera Edad del Hierro (800-600 a. C.) a lo largo de las orillas del río Teign en el condado de Devon. En 1922, un tallado en madera del Neolítico (alrededor del 4000 a. C.) conocido como el Ídolo de Dagenham fue recuperado durante una excavación en la orilla norte del Támesis.

Las excavaciones continuarán en el área de Buckinghamshire donde se descubrió la estatua romana, para ver si el sitio arrojará más artefactos de la era romana. El trabajo arqueológico anterior ya ha proporcionado detalles importantes de la influencia romana en la región de Buckinghamshire, que limita con el área metropolitana de Londres en su lado este.

"En Buckinghamshire, nuestro minucioso trabajo nos ha dado una mejor comprensión de cómo el paisaje fue utilizado por nuestros antepasados, particularmente durante el período romano, y cobra vida a través de artefactos increíbles como esta figura", dijo Helen Wass, gerente de herencia en HS2 Ltda.

Imagen superior: La estatua de madera de la era romana encontrada en el sitio de excavación del proyecto ferroviario HS2 de Twyford Buckinghamshire en Inglaterra ha sido sumergida para su limpieza. La fuente: HS2

Por Nathan Falde

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