Arqueólogos desentierran dos casas romanas de lujo en Nîmes, Francia

Los arqueólogos que llevan a cabo una investigación en profundidad en la histórica ciudad de Nimes, en el sur de Francia, han desenterrado dos opulentas y amplias domus romanas. Estas versátiles casas adosadas de clase alta fueron aparentemente las viviendas familiares y la sede oficial de destacados ciudadanos romanos, que vivieron en Nîmes en el siglo I o II d.C.

Excavando en previsión de un próximo proyecto de construcción que amenaza la integridad de un depósito subterráneo conocido de artefactos romanos, arqueólogos asociados con Francia Instituto Nacional de Investigaciones en Arqueología Preventiva (INRAP) estaban encantados de descubrir estas viviendas enterradas durante mucho tiempo, que estaban ubicadas en el centro de Nîmes, a solo 100 metros de la famosa Maison Carrée.

El piso de mosaico encontrado en la sala de recepción de una de las casas domus descubiertas recientemente en Nîmes, Francia. (INRAP)

El piso de mosaico encontrado en la sala de recepción de una de las casas domus descubiertas recientemente en Nîmes, Francia. ( INRAP)

Índice
  1. Las lujosas casas adosadas de la élite romana de Nîmes
  2. Visita la notable ciudad de Nîmes: la Roma francesa
  3. Cuando en Roma… o incluso cuando no en Roma

Las lujosas casas adosadas de la élite romana de Nîmes

Estas dos casas urbanas romanas resultaron ser más grandes y más laberínticas de lo esperado, según los hallazgos de las excavaciones preliminares. Esto, junto con su ubicación central, sugiere que fueron ocupados por figuras prominentes que ocupaban puestos de prestigio en asuntos locales o comunidades políticas.

Nimes era una ciudad particularmente importante ya que había sido elegida como capital regional por el emperador romano Augusto cuando visitó la ciudad alrededor del año 16 a. En consecuencia, los encargados de proteger y promover los intereses romanos en la ciudad se encontraban en una posición muy privilegiada, social y económicamente, y deberían haber vivido en consecuencia.

Una domus se ha conservado particularmente bien y proporciona un excelente ejemplo de la vida romana de alto nivel tal como la practicaba la élite durante la época imperial romana.

Dentro de esta combinación de residencia/lugar de negocios/lugar de culto, los arqueólogos descubrieron una sala de recepción para visitantes que había conservado la mayor parte de su integridad estructural, algo raro en este tipo de excavación.

Un primer plano del suelo de mosaico en la sala de recepción de una de las casas domus descubiertas recientemente en Nîmes. (INRAP)

Un primer plano del suelo de mosaico en la sala de recepción de una de las casas domus descubiertas recientemente en Nîmes. ( INRAP)

La sala de recepción presentaba pisos con decoración geométrica y un diseño intrincado. Azulejos negros colocados en forma de panal cubrían algunas secciones del hormigón, mientras que el centro de la habitación estaba ocupado por un conjunto de cuadrados de mármol entrelazados dispuestos según los principios de una técnica artística conocida como 'opus sectile, creando un colorido mosaico de formas de tres y cuatro lados. Se determinó que esta sección del piso tenía muestras de mármol importado de diferentes provincias del Imperio Romano, lo que demuestra que su patrón no escatimó en gastos al construir esta lujosa estructura.

A lo largo de esta sala, los arqueólogos han encontrado montones de piezas de yeso pintado en ruinas, que en un momento habían estado adosadas a las paredes de la domus. Estos fragmentos de yeso rojo y negro también presentaban patrones geométricos regulares, el tipo preferido por las élites romanas en el siglo I d.C.

Otras características impresionantes descubiertas en este edificio incluyeron un sistema de calefacción por suelo radiante de agua caliente y un patio que contenía un lavabo cubierto de mármol blanco brillante.

El famoso y espectacular acueducto de Nîmes Pont du Gard. (Benh LIEU CANCIÓN (Flickr) / CC BY-SA 3.0)

El famoso y espectacular acueducto de Nîmes Pont du Gard. (Benh LIEU CANCIÓN (Flickr) / CC BY-SA 3.0 )

Visita la notable ciudad de Nîmes: la Roma francesa

Descubrir las dos opulentas casas domus agrega profundidad y textura al ya rico e impresionante perfil arquitectónico romano de la ciudad. Se ha dicho muchas veces que Nîmes era la más romana de todas las ciudades de la periferia del imperio, y eso es la espectacular arquitectura de la ciudad que es en gran parte responsable de esta designación.

La ciudad de Nîmes (Nemausus en la antigüedad) tiene una de las arquitecturas romanas mejor conservadas del mundo. Estas son algunas de las maravillas que pueden ver los visitantes que buscan una muestra de la antigua Roma, si están dispuestos a pasar unas horas en un recorrido a pie por Nimes:

  • Arena de Nimes . Este gran anfiteatro de 144 300 pies cuadrados (13 400 metros cuadrados) en el centro de Nîmes se ha mantenido en unas condiciones extraordinariamente prístinas. Capaz de albergar hasta 24.000 personas, fue construido alrededor del año 70 dC, casi al mismo tiempo que el Coliseo de Roma.
  • casa cuadrada . Como el único templo romano en el mundo conservado en su totalidad, la Maison Carrée es una estructura verdaderamente única y una atracción turística singular.
  • Restos de las murallas de la ciudad. . Si bien la gran muralla defensiva construida por los romanos alrededor de la ciudad ya no está intacta, muchas de sus murallas de piedra y torres circulares siguen en pie. Esto incluye el imponente Tour Magne, que tiene 33 metros de altura.
  • Puerta Francesa y Porta Augusta . Estas son las únicas puertas arqueadas de la ciudad, que permitían a los visitantes entrar en el Nîmes de la época imperial a través de la muralla exterior. La Porta Augusta fue encargada directamente por el propio Augusto y tiene cuatro entradas separadas.
  • jardines de la fuente . Esta tranquila plaza alberga varias fuentes y estatuas, así como el ninfeo que todavía fluye y que los romanos construyeron como santuario para las ninfas primaverales.
  • templo de diana . Si bien este edificio impresionantemente construido tiene fama de ser un templo de Diana, la diosa romana de la luna, una inspección más cercana reveló que lo más probable es que fuera una biblioteca.
  • El Castellum Aquae . Esta cuenca es el punto de llegada del agua que llegaba por el sistema de acueductos de la ciudad, a través del famoso Pont du Gard (un espectacular puente acueducto situado a varios kilómetros de Nîmes). El Castellum Aquae incluye 10 canales de suministro que habrían desviado el agua a fuentes públicas, casas de baños y hogares de élite en toda la ciudad, y es una de las dos únicas estructuras de este tipo que se han conservado en todo el mundo (la otra está en Pompeya).

El recorrido a pie puede concluir con visitas al Museo Arqueológico y Museo de Bellas Artes , que albergan extensas colecciones de artefactos más pequeños que se han recolectado de varias excavaciones en Nîmes a lo largo de los años.

La Arena de Nîmes, que es uno de los anfiteatros romanos más famosos fuera de Italia. (Andim/CC BY-SA 3.0)

La Arena de Nîmes, que es uno de los anfiteatros romanos más famosos fuera de Italia. (Y yo soy / CC BY-SA 3.0 )

Cuando en Roma… o incluso cuando no en Roma

La ciudad de Nîmes estaba ubicada estratégicamente, a solo unos 35 kilómetros del Mediterráneo. Más importante aún, fue atravesado por la Via Domitia, la ruta de tránsito de importancia crucial que unía Roma con Hispania.

En su apogeo durante la época imperial, una próspera Nimes habría tenido una población de entre 50 000 y 60 000 personas, lo que la convertía en un lugar ideal para patrocinar proyectos de construcción y desarrollo urbano diseñados para mostrar la grandeza y el genio del Imperio Romano.

Los habitantes de las casas adosadas domus recién descubiertas en Nîmes habrían visto y experimentado muchas cosas durante su estancia en esta bulliciosa ciudad. A pesar de la distancia, sus actitudes y perspectivas personificaban la cultura y los estándares de Roma, y ​​esto se refleja particularmente en sus elecciones estéticas y arquitectónicas.

Imagen de Portada: Las excavaciones en el centro de Nîmes donde se descubrieron recientemente las dos suntuosas domus romanas. Recuadro, primer plano del mosaico. La fuente: INRAP

Por Nathan Fald

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