Arqueólogos encuentran piedra tallada en honor al rey de Babilonia Nabónido

Los arqueólogos de la Comisión del Patrimonio Saudita descubrieron un artefacto antiguo notable mientras exploraban un sitio arqueológico fértil en el noroeste de Arabia Saudita, la Comisión anunció . Mientras caminaban por las ruinas cerca de Al Hait, que se encuentra en la región de Hail, encontraron una cara de piedra de basalto que había sido inscrita con el nombre y la imagen de Nabónido , el último rey del Imperio Neobabilónico.

Nabónido gobernó la segunda encarnación del Imperio Babilónico y su legendaria capital, Babilonia, que gobernó gran parte de la Península Arábiga desde el 556 al 539 a. Los arqueólogos dicen que está claro que la cara de la roca fue inscrita en algún momento durante su reinado, posiblemente incluso bajo el liderazgo del rey.

En la parte superior de la piedra, un grabado de Nabónido muestra al antiguo rey sosteniendo un cetro. Encima y delante hay cuatro símbolos que tenían un significado espiritual para el pueblo babilónico: una serpiente, una flor, un pájaro y una imagen en forma de luna creciente. Debajo de estos grabados había 26 líneas de texto cuneiforme, que los expertos están descifrando actualmente.

Esta última es la inscripción cuneiforme más larga encontrada en suelo saudí, según funcionarios de la Comisión. Cuando se descifre por completo, podría proporcionar detalles fascinantes sobre la vida de Nabónido y revelar más sobre su impacto en la Península Arábiga en el siglo VI a.

Leones a la caza: un muro estampado que una vez estuvo en la capital neobabilónica de Babilonia, sobre la cual gobernó Nabónido. (radiokafka / Adobe Stock)

Leones a la caza: un muro estampado que una vez estuvo en la capital neobabilónica de Babilonia, sobre la cual gobernó Nabónido. ( radiokafka /Adobe Stock)

Índice
  1. El mundo histórico de Nabónido: Fadak y la cultura mesopotámica
  2. ¿Quién fue Nabonidus y cuál fue su conexión con la antigua Arabia?
  3. El legado perdurable de Nabónido

El mundo histórico de Nabónido: Fadak y la cultura mesopotámica

En la antigüedad, el sitio donde se encontró la pared rocosa con la inscripción se conocía como Fadak. El área alrededor de Fadak en el noroeste de Arabia estuvo ocupada al menos desde el primer milenio a. C. hasta el comienzo de la era islámica (los siglos VII y VIII d. C.).

Los arqueólogos han descubierto estructuras, ruinas y artefactos notablemente conservados en este sitio, lo que les permite aprender sobre varias épocas históricas de la Península Arábiga. Sus hallazgos incluyen otros dibujos e inscripciones rupestres, los primeros escritos islámicos encontrados en las caras de piedra de las laderas de las montañas y varios castillos, fuertes y muros de piedra. Incluso encontraron instalaciones de almacenamiento de agua, lo que demuestra los esfuerzos para hacer que un área desértica sea cómoda y habitable.

Las tierras de Arabia Saudita en la antigüedad estaban controladas por pequeños reinos y ciudades-estado, en lugar de un gran reino unificado. Pero había fuertes lazos culturales entre la Península Arábiga y varios estados de Mesopotamia y el Cercano Oriente. Encontrar una dedicatoria a Nabónido en Fadak confirma este vínculo, al tiempo que reafirma la especial relación que existía entre el último rey babilónico y los pueblos y tierras de Arabia.

Nabonido, rey de Babilonia; losa en el Museo Británico. (Museo Británico / CC BY 3.0)

Nabonido, rey de Babilonia; losa en el Museo Británico. (Museo Inglés / CC POR 3.0 )

¿Quién fue Nabonidus y cuál fue su conexión con la antigua Arabia?

Durante la época de Nabónido, partes del norte de la Península Arábiga se incorporaron al Imperio neobabilónico. De hecho, fue el propio Nabónido el responsable de este desarrollo.

La gran civilización mesopotámica que gobernó se extiende desde el golfo Pérsico hasta el mar Mediterráneo. Desde el punto de vista de Nabónido, tenía perfecto sentido conquistar y ocupar territorio en la Península Arábiga, ya que sus tierras más septentrionales se encontraban justo al sur del corazón del Imperio neobabilónico (su espectacular capital, Babilonia, estaba ubicada a lo largo del Éufrates en lo que es ahora Irak).

Cuando Nabonidus eligió anexar parte de la Península Arábiga, tal vez tenía algo más en mente que crear un amortiguador en el lado sur de su capital. Cuatro años después de ascender a la realeza, Nabónido abandonó repentinamente Babilonia y se estableció en la ciudad árabe de Tayma. Dejó atrás a su hijo Belsasar para que actuara como su representante en la capital, lo que le permitió mantener un gran control sobre los desarrollos del imperio.

Relieve de Asurbanipal, que reinó como rey de Asiria entre el 669 y el 631 a. Nabonido imitó elementos de Asurbanipal y su dinastía, los sargónidas. Algunos historiadores creen que Nabónido era descendiente de Asurbanipal, o del padre de Asurbanipal, Esarhadón. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Relieve de Asurbanipal, que reinó como rey de Asiria entre el 669 y el 631 a. Nabonido imitó elementos de Asurbanipal y su dinastía, los sargónidas. Algunos historiadores creen que Nabónido era descendiente de Asurbanipal, o del padre de Asurbanipal, Esarhadón. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

Se ha especulado mucho sobre por qué Nabónido eligió gobernar desde el exilio. Nabonidus fue un reformador religioso, y muchos creen que se fue para evitar intrigas a manos del clero babilónico y sus partidarios de élite, quienes pueden haber sido hostiles a su interés por cambiar las prácticas espirituales tradicionales.

Parece que Nabonido era un ferviente adorador del dios lunar babilónico Sîn. Esta deidad era de hecho antigua, teniendo su origen en Sumer en el tercer milenio antes de Cristo. Los textos recuperados de otros sitios arqueológicos sugieren que Nabonidus quería aumentar la influencia de Sîn en el panteón de dioses babilónico, mientras disminuía la influencia de Marduk, la deidad protectora de Babilonia y el dios más venerado y honrado del imperio. Las preferencias de Nabónido habrían sido muy controvertidas, por supuesto, y podrían explicar por qué eligió gobernar su imperio a una distancia segura desde el 552 a. C. hasta el 543 a. C.

Nabónido finalmente se sintió lo suficientemente seguro como para regresar a Babilonia después de nueve años de reinado en el exilio. Una vez allí, intensificó sus reformas religiosas reconstruyendo un templo dedicado a Sîn conocido como el Ekhuljul. Este templo fue construido en el lugar de nacimiento de Nabonidus, la ciudad de Harran, que estaba ubicada al norte de Babilonia (en lo que ahora es la Turquía moderna). Esta ciudad se convirtió rápidamente en el centro del culto de Sîn (dios de la luna) tras la reconstrucción del templo por parte de Nabónido. Nabonidus habría intentado trasladar la capital del imperio a Harran si hubiera tenido más tiempo.

Pero el destino de Nabónido y su imperio neobabilónico quedó sellado en el 539 a. Ese año, las fuerzas persas de Ciro el Grande invadieron Babilonia y tomaron el control de todo el territorio del imperio. Con su reinado finalmente terminado, Nabonidus vivió el resto de sus años como un invitado del estado persa muy vigilado.

Nabucodonosor (1795) de William Blake. La pintura muestra a Nabucodonosor II desnudo y loco, viviendo como un animal salvaje. La historia de la locura de Nabucodonosor II originalmente se refería a Nabonidus. (William Blake / Dominio público)

Nabucodonosor (1795) de William Blake. La pintura muestra a Nabucodonosor II desnudo y loco, viviendo como un animal salvaje. La historia de la locura de Nabucodonosor II originalmente se refería a Nabonidus. (William Blake / Dominio publico )

El legado perdurable de Nabónido

Tayma se encuentra aproximadamente a 160 millas (260 kilómetros) al norte de Al Hait (ex Fadak). Es posible que el rey Nabónido haya visitado la región en algún momento durante sus nueve años en la región, aunque actualmente falta evidencia de tal viaje.

Ya sea que Nabonidus haya visitado físicamente Fadak o no, su tiempo en la región definitivamente tuvo un impacto. El último hallazgo complementa los hallazgos arqueológicos anteriores relacionados con Nabonidus, que incluyeron una serie de imágenes y mensajes inscritos en caras de piedra u obeliscos, encontrados en sitios a lo largo de la ruta entre Tayma y Al Hait. Este nuevo descubrimiento podría no ser el último, ya que futuras expediciones arqueológicas buscarán nuevas pruebas de la influencia de Nabónido en la antigua cultura árabe.

Imagen superior: Inscripción en una de las rocas de basalto que representa al rey de Babilonia Nabónido sosteniendo un cetro en su mano. La fuente: Comisión del Patrimonio Saudita

Por Nathan Falde

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