Arquitectura de la ciudad flotante (o hundida): ¿cómo se construyó Venecia?

La ciudad romántica de Venecia es conocida por muchos nombres, incluyendo la ciudad flotante, la ciudad de los canales e incluso la reina del Adriático. Esta ciudad de agua fue construida sobre decenas de pequeñas islas ubicadas en la laguna de Venecia, una bahía húmeda en el mar Adriático, unidas entre sí por puentes y canales.

Si se pregunta cómo fue posible construir la impresionante arquitectura de Venecia en medio de lo que es esencialmente un pantano, no está solo. Una de las preguntas más frecuentes sobre la ciudad italiana, que fue una importante potencia marítima durante la Edad Media y el Renacimiento, es "¿cómo se construyó Venecia?". »

Si bien Venecia parece flotar sobre el agua, la mayoría de la gente asume que la ciudad se construyó directamente sobre las islas de la laguna de Venecia. Pero, de hecho, los edificios de Venecia se construyeron sobre plataformas de madera sostenidas por pilotes de madera clavados en el suelo anegado. Esta proeza arquitectónica es una maravilla de la ingeniería que ha superado la prueba de cientos de años de historia.

La marea baja trae respuestas a preguntas sobre la construcción de Venecia, dejando al descubierto la piedra caliza de Istria en sus cimientos. (Nino Barbieri / CC BY-SA 3.0)

La marea baja trae respuestas a preguntas sobre cómo se construyó Venecia, exponiendo la Caliza de Istria en sus cimientos. (Nino Barbieri / CC BY-SA 3.0)

Índice
  1. La historia y la arquitectura de la ciudad flotante de Venecia
  2. Los cimientos de madera de Venecia: cómo construir una ciudad en un pantano
  3. Ventajas de la ubicación estratégica y pantanosa de Venecia
  4. la amenaza de agua alta : ¿Venecia como la Atlántida moderna?
  5. Referencias

La historia y la arquitectura de la ciudad flotante de Venecia

La historia de Venecia comienza en el siglo V d.C. Después de la caída del Imperio Romano Occidental, los bárbaros del norte atacaron los antiguos territorios de Roma. Para escapar de estas incursiones, la población veneciana del continente huyó a los pantanos cercanos y encontró refugio en las islas arenosas de Torcello, Iesolo y Malamocco.

Aunque los primeros asentamientos fueron de carácter temporal, con construcciones iniciales hundidas en el barro, los venecianos poco a poco habitaron las islas de forma permanente. Para asegurar cimientos sólidos, desarrollaron un ingenioso método de construcción.

Esto implicó clavar estacas de madera, que medían entre cuatro y ocho metros de largo (13 a 26 pies), en el lodo hasta que alcanzaron el fondo arcilloso del suelo de la laguna. Sobre estas estacas en forma de lápiz, ensamblaron plataformas de madera, antes de construir edificios encima de ellas. Esto creó un terreno capaz de soportar las pesadas estructuras que aún existen en la actualidad.

Otro de los principales materiales utilizados en la construcción fue la piedra de Istria con aspecto de mármol, un tipo de piedra caliza impermeable extraída en Istria, Croacia. Según algunas estimaciones, constituyó más del 90% de la piedra utilizada en la construcción de Venecia.

La piedra caliza de Istria es un material resistente y se ha utilizado sobre plataformas de madera como parte de los cimientos de edificios importantes debido a su capacidad para resistir la erosión y la humedad. Mientras que los visitantes de Venecia se maravillan con las fachadas de Istria, su uso en los cimientos tiene mucho que ver con la supervivencia de la antigua ciudad. Luego, la piedra caliza se cubrió con ladrillos y piedras para obtener aspectos visibles de la impresionante arquitectura de Venecia.

Durante las excavaciones de edificios antiguos en Venecia, que revelaron el uso de pilotes de madera clavados en el suelo fangoso, los arqueólogos encontraron evidencia para ayudar a responder la pregunta.

Durante las excavaciones de edificios antiguos en Venecia, que revelaron el uso de pilotes de madera clavados en el suelo fangoso, los arqueólogos han encontrado evidencia para ayudar a responder la pregunta "¿cómo se construyó Venecia?". (Uso justo)

Los cimientos de madera de Venecia: cómo construir una ciudad en un pantano

El uso de la madera como estructura de soporte puede sorprender, ya que la madera generalmente es menos duradera que la piedra o el metal. El secreto de la longevidad de los cimientos de madera de Venecia es que están sumergidos, como un bosque submarino al revés.

Esto se debe a que la descomposición de la madera es causada por microorganismos, como hongos y bacterias. Debido a que el sistema de soporte de madera Venecia está sumergido bajo el agua, las estacas no están expuestas al oxígeno, uno de los elementos necesarios para la supervivencia de los microorganismos. Además, el flujo constante de agua salada alrededor y a través de la madera petrifica la madera con el tiempo, convirtiéndola en una estructura similar a la piedra endurecida.

La madera era un producto particularmente importante para la sociedad veneciana, ya que se usaba no solo en los cimientos de la ciudad, que empleaban principalmente roble y pino, sino también para pisos, techos, armazones, muebles y mucho más para la construcción segura de barcos en el arsenal veneciano. .

Según una fuente del siglo XVII que detalla los métodos de construcción utilizados en Venecia, se utilizaron más de un millón de pilotes de madera en la construcción de la Iglesia de Santa Maria Della Salute, una de las principales características arquitectónicas visibles en el horizonte veneciano. Fue una empresa colosal.

Cada uno de los postes de madera utilizados tenía unos cuatro metros de largo (13,1 pies), procedentes de los bosques del norte de Italia, Eslovenia, Croacia y Montenegro, y transportados a Venecia por agua. Terminada en 1687, Santa Maria Della Salute fue erigida para dar gracias por la liberación de la peste.

Se cree que estas enormes cantidades de madera son en parte responsables de la deforestación del karst Dinaric en los Balcanes. Incluso hay un dicho popular que dice que Venecia "se levanta sobre robles kársticos". Evitando esta necesidad de grandes cantidades de madera, los edificios modernos en Venecia utilizan pilotes de hormigón armado en su lugar.

El Gran Canal con la iglesia de Santa Maria Della Salute dominando el horizonte de Venecia. (sborisov / Adobe Stock)

El Gran Canal con la iglesia de Santa Maria Della Salute dominando el horizonte de Venecia. ( sborísov /Acción de Adobe)

Ventajas de la ubicación estratégica y pantanosa de Venecia

Si bien es difícil imaginar cómo una ciudad insignificante construida sobre un pantano podría convertirse en una superpotencia, su rico pasado aún es evidente en su ilustre arquitectura. De hecho, la ubicación de Venecia, rodeada de agua ya orillas del Adriático, fue fundamental para su desarrollo.

Su posición geográfica facilitó su desarrollo hasta convertirse en un centro comercial clave entre Oriente Próximo y Europa, y una fuerza dominante en el Mediterráneo oriental, lo que lo convirtió en un poderoso centro comercial durante cientos de años. Conocido por su visión para los negocios, alcanzó su apogeo en el siglo XV gracias, en particular, al papel que desempeñó en el comercio de sal, especias y productos de lujo.

Como ciudad rodeada de agua, Venecia tenía una clara ventaja sobre sus vecinos terrestres. Para comenzar, Venecia estaba a salvo de las invasiones enemigas. Por ejemplo, Pipino, el hijo de Carlomagno, intentó invadir Venecia, pero fracasó porque no pudo llegar a las islas sobre las que estaba construida la ciudad.

Venecia finalmente se convirtió en una importante potencia marítima en el Mediterráneo. En un ejemplo de 1204, Venecia se alió con los cruzados y logró capturar la capital bizantina, Constantinopla. Sin embargo, Venecia comenzó a declinar en el siglo XV y finalmente fue capturada por Napoleón en 1797 cuando invadió Italia.

Acqua alta en Venecia, la ciudad perdida de los tiempos modernos. (nullplus/Adobe Stock)

Acqua alta en Venecia, la ciudad perdida de los tiempos modernos. ( nullplus /Acción de Adobe)

la amenaza de agua alta : ¿Venecia como la Atlántida moderna?

Más que una ciudad flotante, Venecia hoy es más una ciudad en perdición. La laguna que una vez protegió a Venecia de innumerables invasores extranjeros se ha convertido en la mayor amenaza para su supervivencia. Venecia está en peligro debido al aumento de las aguas y las inundaciones en la ciudad provocan el caos varias veces al año.

Conocido como agua alta (agua alta), esta inundación generalmente es causada por mareas excepcionalmente altas, que pueden alcanzar hasta tres metros (9,8 pies) debido a fuertes vientos, marejadas y fuertes lluvias en el interior de las tierras. Sin embargo, esto está ocurriendo con más frecuencia en los últimos años debido a la subida del nivel del mar provocada por el cambio climático, que empieza a alarmar a la ciudad.

Se han propuesto varias soluciones para evitar que Venecia se hunda. Una de estas medidas es la Proyecto MOSE Abreviación de Modulo Sperimentale Electromecánico (Módulo Experimental Electromecánico). Esto implica la construcción de esclusas móviles diseñadas para separar la laguna del Adriático cuando la marea supera un metro (3,28 pies) por encima de la marca de marea alta habitual. En esencia, MOSE crea tres puertas en las entradas de Lido, Malamocco y Chioggia a través de las cuales la marea se derrama en la laguna veneciana y amenaza la ciudad antigua.

Si bien el proyecto ha estado plagado de escándalos y repetidamente no cumplió con sus plazos, muchos esperan que este costoso (multiplicado en miles de millones de dólares) e innovador proyecto pueda ahorrar Venecia para las generaciones futuras. Sin embargo, algunos observadores pesimistas dudan que tales medidas sean suficientes para preservar Venecia para siempre, y que la ciudad eventualmente se hundirá, al igual que la legendaria ciudad de la Atlántida.

Imagen de Portada: Los edificios de Venecia parecen flotar sobre el agua, haciendo la pregunta "¿cómo se construyó Venecia?" Fuente: muratart /Adobe Stock

Por Wu Mingren

Referencias

Lansing, MF, 1911. "La Historia de Venecia" en Constructores medievales del mundo moderno: patriotas y tiranos . Gina y compañía: Boston. Disponible en: http://www.gatewaytotheclassics.com/browse/display.php?author=lansing&book=patriots&story=venice

Merali, Z., 19 de agosto de 2002. "Salvar a Venecia: un plan ambicioso busca prevenir una Atlántida moderna" en científico estadounidense . Disponible en: http://www.scientificamerican.com/article/saving-venice/

Och, M., 2004. "Madera" en Fletcher, C. La ciencia de salvar a Venecia. Disponible en: http://venice.umwblogs.org/exhibit/the-conservation-of-venetian-building-materials/wood/

Panwar, R. Sin fecha. "Venecia: detalles de la fundación de la ciudad flotante más grande del mundo" en el constructor . Disponible en. https://theconstructor.org/case-study/venice-foundation-details/224185/

Schlamp, H.-J. 15 de junio de 2012. "Sinking Feeling: Venice's Eternal Battle Against Water" en Spiegel. Disponible en: http://www.spiegel.de/international/europe/venice-s-struggle-against-the-water-a-838713.html

UNESCO. Sin fecha. “Venecia y su laguna” en Convención del Patrimonio Mundial de la UNESCO . Disponible en: http://whc.unesco.org/en/list/394

Wreglesworth, M. Sin fecha. “¿Flotan los edificios de Venecia? Cómo se construyó Venecia” en arquitectura discreta . Disponible en: https://lowkeyarchitecture.com/cómo-se-construyó-Venecia-y-se-salvó-la-ciudad/

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