Arrichion de Phigalia ganó los Juegos Olímpicos cuando ya estaba muerto

Uno de los requisitos previos para ganar los Juegos Olímpicos es estar vivo. ¡O eso pensé! La historia de Arrichion of Phigalia, un ganador de la corona olímpica famoso por su victoria post-mortem, es una de las historias deportivas más peculiares que ha sobrevivido al paso del tiempo. Mientras defendía su título olímpico por tercer año consecutivo, Arrichion fue declarado ganador solo para descubrir que había dejado la tierra de los vivos.

El pancracio era un deporte brutal de lucha libre que combinaba el boxeo y la lucha libre para crear una versión antigua de lo que ahora se conoce como artes marciales mixtas. En la antigua Grecia, el trío de lucha libre, boxeo y pancracio era conocido como atla barea , es decir, "eventos pesados", todos los cuales fueron particularmente populares en ese momento. Los griegos en realidad creían que el pancracio fue inventado por Teseo en su intento de matar al Minotauro.

Conocidos como pankratistas, los atletas utilizaron una variedad de técnicas, incluidos puñetazos, patadas, golpes, cuñas, bloqueos, giros genitales y lanzamientos, en un deporte que me hubiera parecido repugnante ver. Los griegos, sin embargo, amaban tanto el pancracio que lo agregaron a los Juegos Olímpicos en el 648 a. J.-C. y los campeones pankratistas fueron las celebridades de su tiempo.

Réplica de una estatua griega que representa una batalla de pancracio. (Matthias Kabel / CC BY-SA 3.0)

Réplica de una estatua griega que representa una batalla de pancracio. (Matías Kabel / CC BY-SA 3.0 )

Las peleas generalmente duraban mucho, ya que no había límite de tiempo, rondas, puntos, y las únicas reglas eran no morder ni sacar los ojos. Bonito, lindo. Las peleas solo terminaron en tres escenarios; KO, muerte o si uno de los atletas se rindió, generalmente levantando el dedo índice en medio de un agarre insoportable. Árbitros armados con bastones instaron a los luchadores a entrar en acción si intentaban descansar en cualquier parte de la enorme arena del tamaño de un campo de fútbol.

Arrichion de Phigalia era una figura muy conocida en la arena del pancracio, habiendo ganado previamente la corona olímpica en 572 y 568 a. Sin embargo, durante los juegos del 564 a. C., Arrichion se encontró estrangulando. En un audaz ejemplo de lo que los griegos llamaban caja del cigüeñalla idea de perseverancia ante la muerte o el dolor, Arrichion logra dislocar el tobillo de su oponente, obligándolo a desplomarse en el suelo y someterse.

Desafortunadamente, Arrichion logró romperse el cuello en el proceso, y cuando los árbitros lo declararon campeón, descubrieron que estaba muerto. Al final, su cuerpo sin vida fue coronado con la corona olímpica, mientras que en su casa se erigió una estatua para celebrar su victoria, ahora expuesta en el Museo de los Juegos Olímpicos de Olimpia.

Imagen de Portada: Arrichion de Phigalia estaba realmente muerto cuando fue declarado ganador de los Juegos Olímpicos de 564 a. C. después de una batalla de pancracio. La escena del pancracio en este kylix representa a un pancratista tratando de sacarle el ojo a su oponente. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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