Arte rupestre de la Nueva Edad de Piedra descubierto en la cueva de Romanelli

Investigadores expertos interesados ​​en el arte rupestre europeo antiguo acaban de completar un estudio exhaustivo de la cueva Romanelli, un sitio de arte rupestre bellamente decorado ubicado en el extremo sureste de Italia con vistas al mar Adriático. Aunque el arte rupestre del Paleolítico superior se descubrió allí por primera vez en 1905, nunca antes se había intentado un estudio exhaustivo de la colección de arte rupestre de la cueva.

Entrada a la cueva de Romanelli. (D. Sigari / Antiquity Publications Ltd)

Entrada a la cueva de Romanelli. (D. Sigari / Publicaciones antiguas Ltd. )

Índice
  1. Descubriendo arte rupestre desconocido en la cueva de Romanelli
  2. Descifrado del arte rupestre de Romanelli
  3. Explicación de los resultados de la investigación de la cueva de Romanelli
  4. Retire los sedimentos de la cueva para revelar el arte rupestre familiar.
  5. ¿Un patrimonio rupestre compartido?

Descubriendo arte rupestre desconocido en la cueva de Romanelli

Durante su estudio de la Cueva Romanelli, los investigadores descubrieron más de 30 nuevos paneles de arte rupestre, ninguno de los cuales había sido descubierto o examinado antes. Su análisis de estas imágenes grabadas los convenció de que los artistas de la cueva Romanelli estaban trabajando dentro del contexto de una tradición cultural y artística unificada. Elementos de esta tradición se transmitieron entre grupos de población del oeste y sur de Europa y otras regiones hace entre 14.000 y 11.000 años, al final de la Edad de Piedra o el período del Paleolítico superior.

Los arqueólogos y geólogos italianos que participaron en este estudio tomaron fotografías de los paneles de arte rupestre que más querían analizar. Querían evitar cualquier contacto físico con ellos, ya que muchas de las huellas de Romanelli ya estaban dañadas y no querían empeorar la situación.

Ubicación de la cueva de Romanelli en Italia. (Sigari et al./Antiquity Publications Ltd)

Ubicación de la cueva de Romanelli en Italia. (Sigari et al./ Publicaciones antiguas Ltd. )

Descifrado del arte rupestre de Romanelli

Mientras hojeaban las fotografías, vieron docenas de imágenes de animales, incluidos numerosos grabados de ganado y una imagen llamativa de un pájaro grande. También encontraron numerosas imágenes de naturaleza geométrica y abstracta, similares a las que se encuentran en galerías de arte rupestre en sitios del Paleolítico Superior en prácticamente todos los continentes.

Los investigadores también aprendieron más sobre las técnicas y tecnologías de grabado utilizadas por los artistas que crearon las imágenes. Encontraron diferencias obvias, que mostraban que no todos los artistas trabajaban al mismo tiempo ni pertenecían a las mismas culturas. La datación por radiocarbono de varias capas de cuevas pareció confirmar esta idea, ya que estos resultados mostraron que la cueva había sido ocupada y utilizada como "lienzo" por artistas rupestres durante 5.000 años.

Su análisis fue completo y sus resultados podrían cambiar las reglas del juego. Los investigadores creen que han encontrado evidencia de continuidad o similitud entre los artistas de rock del Paleolítico Superior que trabajaron en diferentes partes de Europa durante el mismo período general. "Las nuevas figuras dan testimonio de una herencia visual compartida en gran parte de Eurasia al final del Paleolítico Superior, lo que abre nuevas preguntas sobre la dinámica social y la propagación de motivos iconográficos comunes en la cuenca del Mediterráneo", escribieron los investigadores italianos en un artículo. presentando sus hallazgos en la revista antigüedad.

La cabeza de pingüino descubierta en la cueva de Romanelli en Italia. (Sigari et al./Antiquity Publications Ltd)

La cabeza de pingüino descubierta en la cueva de Romanelli en Italia. (Sigari et al./ Publicaciones antiguas Ltd. )

Explicación de los resultados de la investigación de la cueva de Romanelli

Los arqueólogos han clasificado tradicionalmente el arte rupestre del Paleolítico Superior que se encuentra en el sur de Italia y Sicilia como distinto del arte rupestre del mismo período que se encuentra en Francia y la Península Ibérica. El primero se ha clasificado en el estilo mediterráneo, mientras que el segundo se ha clasificado en una categoría conocida como estilo franco-cántabro. La cueva de Romanelli ha sido considerada durante mucho tiempo una de las cuevas de estilo mediterráneo más importantes, agrupada junto con las cuevas de la Península Ibérica de La Pileta y Parpallò, la cueva de Ebbou en Francia y las cuevas de Levanzo y Addaura en Sicilia.

En los últimos años, sin embargo, nuevos hallazgos y nuevos análisis han puesto en duda esta división. Se han observado similitudes y continuidades entre los dos estilos supuestamente únicos, y los arqueólogos ahora están reevaluando las categorías tradicionales. Motivados por estas reevaluaciones, los arqueólogos y otros entusiastas de la historia antigua se interesaron más en la cueva de Romanelli y más curiosos sobre lo que se podía encontrar allí.

En 2016, los investigadores involucrados en el último estudio lanzaron oficialmente su proyecto de investigación multidisciplinario. Querían saber más sobre los aspectos estilísticos del arte rupestre de Romanelli, su tema y las herramientas y técnicas de grabado utilizadas para crearlo. También planearon realizar nuevas pruebas de datación por radiocarbono en diferentes niveles de la cueva, para ver si podían refinar aún más la cronología de la ocupación de la cueva.

A medida que avanzaba su investigación, finalmente se centraron en dos áreas específicas de la cueva que presentaban abundantes colecciones de arte rupestre tallado. Cada área incluía grabados que se habían encontrado antes y otros que no. Las fotografías tomadas en la cueva años antes mostraron que los grabados recién descubiertos alguna vez estuvieron cubiertos con sedimentos de la cueva, que finalmente se retiraron para revelar las imágenes ocultas.

Retire los sedimentos de la cueva para revelar el arte rupestre familiar.

Cuando se les dio la oportunidad de examinar todo el arte rupestre en ambas secciones, los investigadores sintieron que estaban viendo algunas imágenes muy familiares. Les recordó el arte rupestre que habían visto antes, en lugares lejanos en el sureste de la península de Italia. Las imágenes grabadas de ganado eran particularmente comunes en la cueva de Romanelli. Era normal que los artistas rupestres del Paleolítico Superior incluyeran grabados de animales de los que la gente dependía para alimentarse, y se han encontrado con frecuencia criaturas parecidas al ganado en colecciones de arte rupestre en toda Europa, Europa y otros lugares.

Otro de los grabados rupestres de Romanelli mostraba un gran pájaro que se parecía al gran pingüino, una criatura no voladora que sobrevivió hasta el siglo XIX en la región del Atlántico Norte. Se han encontrado imágenes de arte rupestre de figuras parecidas a pingüinos en algunos otros lugares, incluso en cuevas en Europa occidental donde predominaba el estilo franco-cántabro de arte rupestre. Pero este sigue siendo un hallazgo inusual, ya que los dibujos de pájaros no son tan comunes en el arte rupestre como las imágenes de otros animales.

También había muchas figuras abstractas y geométricas en la cueva de Romanelli. Estas figuras son omnipresentes, ya que se han encontrado en paneles de arte rupestre del Paleolítico superior en África, Asia, Australia y América del Sur, además de exhibirse comúnmente en conjuntos de arte rupestre en cuevas en Francia y España. Durante mucho tiempo se ha asumido que las figuras geométricas y otras imágenes abstractas de arte rupestre son recreaciones de imágenes vistas por chamanes que experimentan estados alterados de conciencia. Independientemente de su significado final, este tipo de arte rupestre se ha encontrado repetidamente en sitios de arte rupestre del Paleolítico Superior en todo el mundo.

A lo largo de los años, también se han encontrado más de 100 ejemplos de arte rupestre portátil en la Cueva de Romanelli. Estos grabados en rocas más pequeñas y más fácilmente transportables corresponden esencialmente a las imágenes en las superficies fijas de la cueva, en su contenido y estilo.

Además de estudiar las imágenes, los científicos también estaban interesados ​​en estudiar las técnicas de grabado utilizadas para crear el arte rupestre en la Cueva Romanelli. Finalmente, pudieron identificar cuatro estilos de grabado distintos, todos los cuales supuestamente usaban diferentes tipos de herramientas de grabado. Esto sugiere que las imágenes de las paredes rocosas y los techos fueron creadas durante un período de varios siglos, o quizás incluso más, por artistas de diferentes culturas del Paleolítico Superior.

Finalmente, también llevaron a cabo una serie de nuevas pruebas de datación por radiocarbono, en muestras orgánicas extraídas de diferentes capas de las cuevas. La capa más joven probada data de entre 9135 y 8639 años, mientras que la más antigua data de entre 13976 y 13545 años. Esta actualización de los resultados anteriores amplió la cronología de las ocupaciones de la cueva, mostrando que los creadores de arte estuvieron activos allí durante un período de tiempo más largo de lo que se creía anteriormente.

Mapa que muestra la distribución de las figuras de pingüinos. (Sigari et al./Antiquity Publications Ltd)

Mapa que muestra la distribución de las figuras de pingüinos. (Sigari et al./ Publicaciones antiguas Ltd. )

¿Un patrimonio rupestre compartido?

En su conjunto, la evidencia reunida por los científicos socava la idea de que los estilos mediterráneo y franco-cántabro eran entidades completamente separadas. Ambos podrían haber existido, pero probablemente tenían sus raíces en una tradición artística común, concluyeron los científicos. “Las comparaciones estilísticas y temáticas, así como la nueva secuencia de datación por radiocarbono, parecen confirmar un posible vínculo con la tradición iconográfica que se desarrolló desde la península Itálica tras el Máximo Glacial Tardío, tanto en Iberia como en Francia y el Paleolítico Superior Superior de África del Norte y el Cáucaso”, escribieron en antigüedad.

"El descubrimiento de los nuevos grabados no solo amplía el registro figurativo de la cueva Romanelli y del arte paleolítico italiano en general, sino que también marca un paso importante hacia el establecimiento de este sitio en el paisaje más amplio y complejo del 'Arte paleolítico, ', señaló el estudio. .

La dinámica de la transmisión de esta tradición unificada a través de las regiones de Eurasia del Paleolítico Superior sigue siendo desconocida. Pero si los científicos tienen razón en las conclusiones extraídas de la cueva de Romanelli, significa que los arqueólogos y otros investigadores prehistóricos están estudiando arte roquero tendrán que dejar de lado algunas de sus viejas suposiciones y mirar las exhibiciones de arte rupestre con ojos frescos e imparciales.

Imagen de Portada: Vista de la cueva de Romanelli en Italia. Fuente: Sigari et. Al. / Publicaciones antiguas Ltd.

Por Nathan Falde

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