Asentamiento inesperado de la Edad del Hierro y villa romana descubiertos en Oxfordshire

Cerca de un sitio fortificado en Wittenham Clumps, Oxfordshire, un equipo de arqueólogos de DigVentures descubrió algo inesperado y maravilloso. Mientras excavaba para un próximo proyecto de construcción, desenterró una gran cantidad de tesoros arqueológicos e históricos de dos épocas distintas, según el Sitio web de DigVentures . Entre los hallazgos se encontraban restos de un asentamiento de la Edad del Hierro y una villa romana posterior.

Índice
  1. El descubrimiento de un asentamiento de la Edad del Hierro genera entusiasmo
  2. Revelan los patrones de asentamiento de la Edad del Hierro en Oxfordshire
  3. Presencia romana en el Támesis
  4. Acercando la arqueología a las masas

El descubrimiento de un asentamiento de la Edad del Hierro genera entusiasmo

En los cimientos del sitio de excavación, descubrieron los contornos claros e inconfundibles de 15 rotondas circulares que aparentemente se construyeron entre el 400 a. C. y el 100 a. C. También descubrieron la huella ahora vacía de una villa romana en expansión, que se había construido sobre las huellas de la rotonda a fines del siglo III o principios del IV d.C. También se han desenterrado varios artefactos en relación con los dos hallazgos, lo que se suma a la profundidad y riqueza del hallazgo.

"Creemos que podríamos estar viendo un sitio que ha estado ocupado continuamente desde mediados de la Edad del Hierro, hasta el período romano", se maravilló el supervisor de trabajo de campo de DigVentures, Chris Caswell. "No lo sabremos con certeza hasta que analicemos más de cerca toda la evidencia de datación disponible, pero estamos muy emocionados de encontrar la respuesta".

El equipo de DigVenture ha sido enviado al condado de Oxfordshire, en el centro de Inglaterra, a pedido de Earth Trust, una organización ambiental sin fines de lucro que administra Wittenham Clumps y su fortaleza asociada desde la Edad del Hierro. Earth Trust planea expandir su centro de visitantes, pero no procederá hasta que se haya llevado a cabo un estudio arqueológico completo en el área circundante.

Los análisis geofísicos anteriores habían revelado solo rastros raros de posibles restos enterrados, razón por la cual los arqueólogos estaban sorprendidos y encantados de desenterrar una cantidad tan impresionante de artefactos y marcas antiguas en el suelo. "Es una de esas excavaciones en las que sientes que casi puedes extender la mano y tocarlos", dijo Lisa Westcott Wilkins de DigVentures. El guardián .

Durante las nevadas recientes, los arqueólogos pueden ver claramente el contorno de la huella de la villa romana que se descubrió junto con el asentamiento de la Edad del Hierro. (DigVentures)

Durante las nevadas recientes, los arqueólogos pueden ver claramente el contorno de la huella de la villa romana que se descubrió junto con el asentamiento de la Edad del Hierro. ( DigVentures)

Revelan los patrones de asentamiento de la Edad del Hierro en Oxfordshire

Las 15 casas redondas circulares de la Edad del Hierro descubiertas tenían entre 25 pies (ocho metros) y 50 pies (15 metros) de diámetro. Las casas incluían huecos de postes donde se habrían instalado columnas de apoyo y barrancos en su perímetro que habrían servido como sistemas de drenaje cuando llovía. Entre los artefactos descubiertos cerca de las casas se encontraba una colección de frascos de cerámica para almacenar alimentos, que se dice que fueron enterrados en pozos para mantener su contenido comestible seguro, fresco y seco.

De acuerdo con los métodos de construcción en uso en ese momento, las casas se habrían hecho de barro especialmente preparado que se volvería sólido como una roca cuando se secara. Se encontró un fragmento pintado en uno de los sitios habitacionales, lo que sugiere que las casas de tierra pueden haber sido pintadas o decoradas por sus propietarios. "No esperábamos encontrar tantas casas en un espacio tan pequeño", dijo Caswell en Ciencia-Noticias. "El área que buscamos es de poco más de una hectárea [2.5 acres] y la colonia en sí es claramente mucho más grande. Sólo hemos descubierto un rincón de ella todavía.

Los habitantes de las casas circulares habrían sido agricultores de subsistencia que vivían de la tierra. Los arqueólogos de DigVenture creen que habrían sido responsables de construir y mantener el fuerte de la colina, que funcionaba como un refugio fortificado que podía ser ocupado rápidamente si el asentamiento cercano era saqueado o atacado por invasores. Castle Hill (donde se construyó el fuerte de la colina) y el pueblo recién descubierto a sus pies se construyeron convenientemente junto al río Támesis, lo que permitió un transporte y comercio convenientes entre la costa y el interior.

Vista aérea desde la colina, con parte del río Támesis visible a la izquierda. (DigVentures)

Vista aérea desde la colina, con parte del río Támesis visible a la izquierda. ( DigVentures)

Presencia romana en el Támesis

Muchos arqueólogos estaban seguros de que se descubriría un pueblo de la Edad del Hierro en el mechones de Wittenham zona un día. Pero encontrar el contorno de una villa romana en el mismo lugar fue una ventaja inesperada. La villa romana tenía unos 30 metros de largo y tenía forma de ala, al estilo de los romanos adinerados de la época. Habría funcionado como una granja de campo para una familia terrateniente de élite, que por supuesto habría empleado a otras personas para cultivar y cosechar para ellos.

Entre los restos encontrados dentro del perímetro del patio romano había una variedad de utensilios de cocina, entre ellos cucharas, cuchillos, ollas, coladores y vajilla. Los artículos personales descubiertos incluyeron peines de hueso bien conservados y una espátula médica especial que se habría utilizado para aplicar ungüentos y ungüentos a las heridas.

Otra estructura excavada por los arqueólogos fue identificada como una secadora de maíz, que habría sido puesta en funcionamiento poco tiempo después de la cosecha. Los restos de grano carbonizado se encontraron dentro de la secadora, lo que demuestra que en la granja se había cultivado trigo y cebada, además de maíz. Se han encontrado restos similares en pozos excavados por los habitantes de la Edad del Hierro del sitio más grande, lo que establece una continuidad de la práctica entre los agricultores que ocuparon el área en diferentes momentos de la historia.

Junto a la villa, los arqueólogos descubrieron 42 tumbas, la mayoría enterradas según las costumbres funerarias romanas. Esto demuestra que la villa romana probablemente estuvo ocupada durante varias generaciones, posiblemente hasta el final de la ocupación romana de Inglaterra en el siglo V.

El arqueólogo India Jago frente al secador de maíz excavado que se habría utilizado después de la cosecha. (DigVentures)

El arqueólogo India Jago frente al secador de maíz excavado que se habría utilizado después de la cosecha. ( DigVentures)

Acercando la arqueología a las masas

El equipo arqueológico de DigVenture lanzó su proyecto con grandes expectativas. Pero lo que encontraron superó sus deseos más optimistas. "Es todo lo que esperarías encontrar en una colonia bulliciosa, pero eso es lo que es tan emocionante", dijo Casswell. "Eran los alimentos, los hogares y los artefactos los que eran la realidad diaria de la vida de estas personas". Para llevar estos descubrimientos al público en general, DigVentures y Earth Trust se están uniendo para presentar una serie de eventos en línea, interactivos y en vivo que comenzaron el 16 de febrero y se extenderán hasta el 9 de marzo.

"Aunque las excavaciones anteriores realizadas por Time Team y Oxford Archaeology cerca del sitio ya han revelado las primeras señales de que algo podría estar aquí hace más de una década, somos afortunados de poder completar la historia y revelar el verdadero alcance de lo que estaba pasando". aquí ", dijo Lisa Westcott Wilkins, cofundadora de DigVentures. La gente podrá experimentar lo que estaba sucediendo a lo largo del río Támesis en Oxfordshire durante la Edad del Hierro y los períodos romanos.

Imagen de portada: el arqueólogo Ben Swaine en el asentamiento de la Edad del Hierro recientemente descubierto, que muestra el tamaño de la rotonda más grande. La fuente: DigVentures

Por Nathan Falde

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