Asesino encarcelado resuelve antiguo problema matemático

Un genio viviente ha resuelto recientemente un antiguo problema matemático, abordado por primera vez por el matemático griego Euclides hace más de dos milenios. Sin embargo, el cerebro detrás de la increíble solución es un asesino encarcelado.

El asesino encarcelado, Christopher Havens, de 40 años, ha residido en una prisión estadounidense cerca de Seattle durante nueve años. Desde los confines de su celda y la biblioteca de la prisión, Haven pudo resolver recientemente un complicado problema aritmético que ha desconcertado a los matemáticos durante siglos. Desde entonces, Havens ha formado un "culto a los números" en la prisión compartiendo su profundo conocimiento matemático con sus reclusos.

Índice
  1. Un genio encerrado en un invernadero
  2. Prisiones Cartas del infinito que volaron la mente de un maestro
  3. Desafía la mente de un asesino
  4. Número de servicios de adoración y visitas de maestros en las prisiones

Un genio encerrado en un invernadero

un informe en DW dice que Havens "se descarriló" después de dejar la escuela secundaria. Adicto a las drogas, estuvo involucrado en una época caótica y actualmente cumple nueve años de una condena de 25 años por asesinato. Mientras estuvo adentro, Havens aprendió por sí mismo los conceptos básicos de las matemáticas superiores. Entonces el asesino hizo un trato con los guardias de la prisión. Le dieron acceso a libros de matemáticas más avanzados, con la condición de que enseñara habilidades aritméticas básicas a sus compañeros de prisión.

Havens eventualmente escribió una carta a un editor de matemáticas, ordenando números del Anales de Matemáticas. En su misiva, dijo que los números se habían convertido en su "misión". También dijo que los números y las matemáticas eran sus herramientas para la superación personal, pero que no tenía a nadie con quien discutir sus complejas ideas matemáticas. La carta del prisionero llegó al famoso profesor de matemáticas Umberto Cerruti, de Turín, quien especializado en "teoría elemental de números, secuencias de números enteros, secuencias de polinomios, vida artificial".

Prisiones Cartas del infinito que volaron la mente de un maestro

¿Te imaginas lo peligroso que debe haber sido para el profesor siquiera considerar comprometerse con un asesino probado? Sin embargo, el profesor tuvo que poner en juego su reputación porque era su hija, Marta Cerruti, quien le había hecho llegar la carta, por lo que se vio obligado a responder a Havens. Para satisfacer lo que debe haber sido una curiosidad ardiente, el profesor evaluó a los asesinos, afirmó tener habilidades matemáticas y le envió un problema para que lo resolviera.

un artículo en La conversación hablando con Marta Cerruti, quien es profesora asociada de ingeniería de materiales en la Universidad McGill en Montreal, Canadá, contó en detalle la extraña historia de Havens. El prisionero respondió rápidamente al profesor Cerruti en Turín con un "papel de 120 centímetros de largo (47 pulgadas) con una fórmula increíblemente larga escrita en él". Cerruti al principio desconocía el verso de los números del preso. Sin embargo, un programa de modelado matemático avanzado verificó las matemáticas de Havens y determinó que resolvió las tareas correctamente. Era hora de subir la apuesta.

Christopher Haven, asesino convertido en matemático

Desafía la mente de un asesino

El profesor de matemáticas de Turín envió una segunda carta más larga al prisionero Havens. Según el artículo de The Conversation, esta vez el prof. invitó al asesino a investigar "un viejo problema matemático". Al lograr lo que estaba más allá del alcance de las computadoras más avanzadas disponibles para los matemáticos modernos, "usando solo lápiz y papel", Havens resolvió la antigua teoría de números y el problema de las "fracciones continuas".

Esta antigua teoría de los números fue analizada por el matemático griego Euclides y explorada más a fondo por muchas mentes medievales. Hoy en día se utiliza en la criptografía militar, bancaria y financiera moderna. Havens resolvió este antiguo enigma matemático al presentar, por primera vez, un conjunto de regularidades "en la aproximación de una gran clase de números", dijo Marta Cerruti. Fue en este punto de la historia que el profesor Cerruti ayudó al prisionero Havens a formular su nueva prueba matemática en un artículo científico profesional. En enero de 2020, el profesor y el preso publicaron los resultados que presentan una solución al viejo problema matemático.

El asesino convicto Christopher Havens enseña matemáticas en prisión. Fuente: Servicio de Prisiones de Washington

El asesino convicto Christopher Havens enseña matemáticas en prisión. Fuente: Servicio de Prisiones de Washington

Número de servicios de adoración y visitas de maestros en las prisiones

Havens ahora ha comenzado un club de matemáticas de 14 personas en la prisión. Al estilo nerd, cada 14 de marzo, la banda celebra el “Día Pi”. Rindiendo homenaje a la bella matemática, 3.14, el profesor Umberto Cerruti visitó la prisión de Seattle y desde entonces ha escrito un artículo titulado " Pi Day Behind Bars — Haciendo matemáticas en prisión ", publicado en la revista Horizontes matemáticos . Cerruti quedó particularmente impresionado con un preso en particular que recitó "los primeros 461 dígitos de pi de memoria", según el diario.

Marta Cerruti afirma que Havens usa las matemáticas para ayudar a "pagar su deuda con la sociedad". Está claro que este asesino, que le disparó a otro drogadicto jodido en un momento caótico y cargado de emociones, ahora ha reemplazado su aguja y pistola con un bolígrafo. ¿No es una lástima, casi trágica, que tal espíritu se haya descarrilado tan joven, antes del florecimiento de estos talentos? Porque con la orientación adecuada, podríamos tener otro Isaac Newton en Havens hoy, de pie entre las filas actuales de profesores universitarios que rompen los límites de las fronteras científicas antiguas y futuras.

Imagen de Portada: Un hombre encapuchado reflexiona sobre una fórmula matemática compleja. La fuente: adzicnatasa /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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