Asgard: el fabuloso hogar de los dioses Aesir de la mitología nórdica

Asgard era el hogar de los poderosos dioses nórdicos, desde donde vigilaban los otros ocho reinos y administraban justicia. También fue el lugar de descanso final de los muertos y donde Odin, el rey de los dioses, celebró la corte. Asgard ha jugado un papel vital en las historias nórdicas y todavía prevalece en algunas culturas populares en la actualidad. Muchos de nosotros conocemos a Asgard del Universo Marvel, pero ¿cómo pensaron realmente los escandinavos en el reino de los dioses?

Índice
  1. ¿Qué es Asgard? ¿Quién vivía allí y cómo?
  2. Los muchos reinos de la mitología nórdica
  3. Asgard en la mitología nórdica
  4. La destrucción de Asgard
  5. ¿Qué significa Asgard?

¿Qué es Asgard? ¿Quién vivía allí y cómo?

Asgard era parte de un complejo sistema de creencias de los pueblos escandinavos y germánicos. Se cree que la tradición mitológica general en la que se pueden ubicar las ideas de Asgard se desarrolló alrededor del año 1000 a. C., donde tomó la forma de cultura religiosa y material. Se cree que este sistema de creencias duró hasta la cristianización de estas regiones entre el 900 y el 1200 d.C.

Según esta ideología, había tres tribus de deidades, los Ases, los Vanes y los Jotuns. Asgard era el hogar de los dioses Ases. La distinción entre Aesir y Vanes depende de cuándo los mires en su larga historia. Hay historias de sus guerras pero también de su armonía cuando se dice que hicieron las paces y se casaron.

Quizás la forma más fácil de distinguirlos es sus esferas de influencia. Mientras que los Ases y los Vanes eran tribus de dioses, los Jotuns eran gigantes. Los Ases representaban la guerra y la conquista, mientras que los Vanes encarnaban la fertilidad y la riqueza. Los Jotun, por otro lado, eran vistos como los villanos, una raza malvada que, a pesar de ser reconocida como sabia, representaba la principal amenaza para los Aesir y los Vanir.

Estos dioses no vivían todos juntos y cada uno tenía su propio reino separado. Los Aesir tenían a Asgard, los Vani tenían a Vanaheim y los Jotun tenían a Jotunhiem. Asgard era donde vivían los Aesir, donde estaban sus casas o palacios.

Asgard también realizó una serie de funciones. No solo era aquí donde Odin tenía la corte, sino también donde se ubicaban los grandes salones de Valhalla. Es aquí donde la mitad de las almas de todos los que murieron en la batalla terminarían en el más allá, mientras que la otra mitad iría a la diosa Freya en las cercanías de Folkvangr.

Asgard estaba conectado con el mundo humano (Midgard) a través del Bifrost (o "camino resplandeciente"). Era un puente de arcoíris que había sido construido por los dioses y estaba custodiado por el dios Heimdall.

Ilustración de Yggdrasil, el árbol sagrado del mundo en la mitología nórdica que se dice sostiene el universo, de la traducción al inglés de Prose Edda, un libro de texto en nórdico antiguo. (Dominio publico)

Ilustración de Yggdrasil, el árbol sagrado del mundo en la mitología nórdica que se dice sostiene el universo, de la traducción al inglés de Prose Edda, un libro de texto en nórdico antiguo. ( Dominio publico )

Los muchos reinos de la mitología nórdica

Asgard no estaba solo. Había otros ocho reinos, todos ubicados en el árbol del mundo o Yggdrasil. Estos reinos consistían en Asgard y Vanaheim (hogares de los dioses Ases y Vanes), Jotunheim (el reino de los gigantes), Midgard (el reino de los mortales), Niflheim (el reino del hielo, la niebla y la neblina), Alfhiem (el reino de los los elfos de la luz), Nidavellir (el reino de los enanos), Muspelhiem (el reino de los gigantes de fuego y los demonios) y finalmente Helheim (el reino de los muertos deshonrosos).

Todos estos reinos fueron sostenidos por Yggdrasil con Asgard en la parte superior de las ramas, Midgard a mitad de camino y rodeado por un mar infranqueable, y el inframundo (Niflheim y Helheim) en el fondo entre sus raíces.

Si bien Asgard era el reino de los dioses y el lugar desde donde controlaban el universo, no debe confundirse con la idea de un paraíso cristiano. Quizás sea más beneficioso pensar en Asgard como el Monte Olimpo griego. Es decir, como residencia de los dioses con salones de fiestas donde se enviaba a los guerreros, más que como un paraíso.

Asgard era el hogar de los poderosos dioses nórdicos, así como la ubicación de Valhalla, que se ve aquí, donde Odín tenía la corte. Fuente: dominio público

Asgard era el hogar de los poderosos dioses nórdicos, así como la ubicación de Valhalla, que se ve aquí, donde Odín tenía la corte. La fuente: Dominio publico

Asgard en la mitología nórdica

Asgard figuraba en gran medida en la mitología nórdica, y a menudo aparecía cuando se mencionaban las hazañas de los dioses Ases. Sus hogares en Asgard a menudo se comparan con los castillos o salones de fiestas de la realeza mortal. El reino es mencionado por el erudito islandés Snorri Sturluson, quien escribió su Edda en prosa en el siglo XIII.

en su poema Gylfaginning Sturluson cuenta la historia de un rey sueco llamado Gylfi que viajó en busca de conocimiento. Eventualmente se encontró en lo que creía que era Asgard. Sin embargo, lo que sucedió fue que los dioses lo engañaron para que pensara que allí estaba. Luego fue interrogado por los dioses sobre su historia.

Son las respuestas de Gylfi a estas preguntas las que componen el libro. De acuerdo con lo que sigue, Asgard simplemente existió, indiscutible en el pensamiento nórdico, como era el caso con los otros reinos del Árbol del Mundo. Se ha dicho que el reino comenzó cuando Odin trajo la ley y el orden. Luego ordenó la construcción de edificios. Esto dio paso a una ciudad sólida y dos salones. Luego se construyeron los salones de Valhalla en el dominio de Gladsheim. Sturluson registra el trabajo de Odín con gran detalle y cuenta paso a paso lo que Dios ha hecho.

Asgard también se describe en un poema llamado Grimnismolen el Edda poética . Esto lo resume y amplía Sturluson en su Edda en prosa . Sturluson escribe:

“También hay en este lugar [Asgard] la morada llamada Breidablik, y no hay mejor morada en el cielo. También está el llamado Glitnir, cuyas paredes, y todos sus postes y pilares, son de oro rojo, pero su techo de plata. También está la mansión llamada Himinbjörg; se encuentra al final del cielo cerca de la cabeza del puente, donde Bifröst se encuentra con el cielo. Allí hay otra gran mansión, que se llama Valaskjálf; Odin posee esta morada; los dioses lo hicieron y lo cubrieron con paja de plata pura, y en este salón está el Hlidskjálf, el asiento así llamado. Cada vez que Allfather se sienta en este asiento, inspecciona todas las tierras. (Sturluson, Gylfaginning)

Sturluson también menciona el Bifrost en su poema. Gylfaginning:

“¿No te han dicho que los dioses hicieron un puente de la tierra al cielo, llamado Bifröst? Debes haberlo visto; puedes llamarlo arcoíris. Es de tres colores, y muy fuerte, y hecho con astucia y con más arte mágico que otras obras de arte. (Sturluson, Gylfaginning)

Si bien este pasaje ilustra la importancia de la participación de los dioses en la construcción del puente, otro factor importante en la construcción del puente fue el miedo, el miedo a la invasión.

por ejemplo, en el Edda en prosa , hablando de la banda roja del arco iris en la cubierta, Sturluson afirma que “lo que ves rojo en la proa es un fuego ardiente; los Gigantes de las Colinas podrían ascender al cielo, si el paso a Bifröst estuviera abierto para todos los que cruzaran. Para los dioses Aesir, la amenaza de una invasión de los gigantes Jotun era una amenaza constante y muy real. Fue el miedo a esta amenaza lo que llevó a los Aesir a construir un muro gigante alrededor de su ciudad. Este mito es uno de los más famosos que involucran a Asgard y se detalla a continuación.

Valhalla, ubicado en el reino de Asgard, representado por Max Brückner. (Dominio publico)

Valhalla, ubicado en el reino de Asgard, representado por Max Brückner. ( Dominio publico )

La destrucción de Asgard

En algunos documentos se afirma que Asgard fue destruido en una guerra entre los Aesir y los Vani. El primero finalmente obtuvo la victoria, pero su reino quedó en ruinas por la lucha. Para reconstruir y proteger su hermoso hogar de futuras invasiones, los dioses pidieron ayuda a un gigante.

Este gigante acordó ayudar a reconstruir el poderoso reino y rodear la ciudad con un muro para el primer día del verano si podía reclamar a la hermosa diosa Freya como su esposa. Los dioses se mostraron reacios, pero no vieron otra forma de reconstruir su hogar y aceptaron el trato.

Sin embargo, idearon un plan para salvar a Freya de este destino. El travieso dios Loki ha sido reclutado. Se convirtió en yegua y distrajo al caballo del gigante. Debido a la naturaleza agotadora de su trabajo, el caballo había sido vital para el trabajo del gigante, y sin él estaba perdido.

Completamente incapaz de completar su trabajo, el gigante se enfureció y buscó a los dioses. Se acercó a ellos violentamente, pero Thor lo derribó rápidamente. Los dioses finalmente pudieron completar la reconstrucción sin el gigante como ya había hecho tanto y Freya se salvó.

La destrucción real y final de Asgard llegó con el Ragnarök. Ragnarök fue el fin del mundo profetizado en la mitología nórdica y ni siquiera los dioses estaban a salvo. Se decía que el gigante Surt lideraba a los gigantes de fuego en una marcha contra el Árbol del Mundo.

Los dioses lucharían contra los gigantes de fuego en los campos de Vigrid, pero todos serían destruidos. Asgard luego se hundiría en el olvido y un vacío lavaría todo lo que una vez estuvo allí. Algunos han profetizado que el mundo comenzaría de nuevo desde este vacío, pero no mencionan si este mundo incluiría un Asgard renovado.

Asgard ardiendo en una escena de la fase final de Ragnarök. ( Dominio publico )

¿Qué significa Asgard?

Parece que el nombre Asgard proviene de dos palabras en nórdico antiguo. El primero es culo que significaba Dios, y el segundo es garðr que significaba recinto o jardín. Una buena traducción sería "recinto de los dioses (Aesir)" porque Asgard estaba efectivamente aislado del mundo exterior.

También se puede decir que la parte "-gard" del nombre de Asgard puede estar relacionada con la antigua distinción germánica entre innangard y fuera de peligro. Innangard se traduce aproximadamente como "dentro de la valla" y caracteriza el orden y el respeto por la ley. utangardpor otro lado, se traduce como "más allá de la cerca" y caracteriza lo caótico y lo salvaje.

Estos principios podrían aplicarse tanto al mundo real como a la psique humana. Los pensamientos pueden ser innangard Dónde fuera de peligro así como lugares y cosas. Por lo tanto, esto parece aplicarse a Asgard, que puede verse como el modelo de innangardmientras que un lugar como Jotunheim (el reino de los gigantes) es la imagen de fuera de peligro.

De la misma forma, Midgard (el reino de los humanos) se puede traducir como "el recinto del medio". El nombre sugiere que existe en algún lugar en el medio, no del todo innangard como Asgard pero no como fuera de peligro como Jotunheim.

Para concluir, es obvio que Asgard ocupó un lugar importante en la mitología nórdica. Figura en muchos mitos sobre los dioses Ases y ocupa un lugar crucial en el árbol del mundo. Además, al examinar la composición física de la ciudad en sí, podemos aprender mucho sobre los dioses mismos. Por ejemplo, la fortificación de las murallas de la ciudad y el Bifrost demuestra su miedo a los gigantes.

La ciudad ha conservado un lugar en la cultura popular, ya que ha sido un espectáculo visual en numerosos cómics y películas de Marvel Thor. Es a partir de estas reinterpretaciones modernas de estos espacios mitológicos que muchos de nosotros obtenemos nuestra comprensión preliminar de estos conceptos antiguos.

Imagen de Portada: Representación de Valhalla, donde Odín celebró su corte en Asgard, de la puesta en escena de 1878 de Hermann Burghart de Das Rheingold de Richard Wagner. ( Dominio publico )

Por Molly Dowdeswell

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