Asombrosa escala de la antigua metrópolis maya revelada por escáneres láser

Usando tecnología de escaneo e imágenes con amplias aplicaciones en el campo arqueológico, un equipo internacional de investigadores ha descubierto nuevos y reveladores detalles sobre una famosa metrópolis maya en el sur de México.

Durante un reconocimiento aéreo de la antigua ciudad maya de Calakmul, que se encuentra parcialmente en ruinas en el Bosque de Campeche de las tierras bajas centrales de la península de Yucatán, los investigadores desplegaron la tecnología de escaneo láser LiDAR (detección y rango de luz) para recopilar datos precisos en varias superficies. características sobre un área de 37 millas cuadradas (95 km2).

Cuando mapearon los puntos de datos que recopilaron más tarde, se emocionaron al descubrir indicadores reveladores que revelaron la existencia de estructuras hechas por el hombre que nunca antes se habían detectado en Calakmul.

Ruinas de la metrópoli maya conocida como Calakmul, que fue descubierta en Yucatán, México, en 1931. (Tommaso Lizzul/Adobe Stock)

Ruinas de la metrópoli maya conocida como Calakmul, que fue descubierta en Yucatán en México en 1931. ( Tommaso Lizzul /Acción de Adobe)

Índice
  1. Detalles Surgimiento de la inmensa metrópolis maya
  2. LiDAR allana el camino para la metrópolis maya de Calakmul
  3. La gran ciudad de Calakmul, ayer y hoy

Detalles Surgimiento de la inmensa metrópolis maya

"Usando imágenes LiDAR, ahora podemos comprender completamente el inmenso tamaño de la conurbación urbana de Calakmul y sus cambios sustanciales en el paisaje, que han sustentado un sistema agrícola intensivo", dijo la Dra. Kathryn Reese-Taylor, responsable del proyecto arqueológico Bajo Laberinto. proyecto. , dijo en un Comunicado de prensa de la Universidad de Calgary su empleador y patrocinador de la iniciativa Bajo Laberinto en Calakmul.

“Toda la tierra disponible se cubrió con canales de agua, terrazas, muros y represas, sin duda para garantizar la seguridad alimentaria y de agua para la gente de Calakmul”, explicó Reese-Taylor sobre la metrópolis maya. Parece que hubo más habitantes de Calakmul durante el período Clásico Maya (250 a 900 dC) de lo que se pensaba.

Muchas de las estructuras recién descubiertas no estaban ubicadas en las afueras de la ciudad, sino dentro de sus fronteras ya establecidas, ubicadas entre otros edificios y proyectos de construcción. Esto ha obligado a los arqueólogos que estudian la civilización maya a reevaluar lo que creían saber sobre el tamaño y la densidad de Calakmul.

En el pasado, se creía que la legendaria ciudad de Tikal, en lo que ahora es el norte de Guatemala, era la metrópolis maya más densamente poblada. Pero según los últimos hallazgos de LiDAR, parece que Calakmul estaba incluso más densamente poblada que su ciudad vecina y rival del sur.

Representación tridimensional del centro de Calakmul. (INAH)

Representación tridimensional del centro de Calakmul. ( INAH)

LiDAR allana el camino para la metrópolis maya de Calakmul

LiDAR es una tecnología avanzada de imágenes aéreas que utiliza rayos láser no dañinos para realizar escaneos detallados de objetos terrestres o deformaciones en el paisaje. Puede proporcionar contornos de características superficiales de todo tipo, incluidas las asociadas con ruinas arqueológicas.

A partir de los datos acumulados durante los escaneos LiDAR, los arqueólogos pueden crear modelos tridimensionales que revelan todo lo visible sobre el suelo en los sitios arqueológicos. Porque la tecnología LiDAR es tan sensible que a menudo puede detectar características que se pasaron por alto durante los estudios de campo, y eso es lo que sucedió en este caso.

El nuevo levantamiento aéreo LiDAR de la Selva de Campeche y el sitio de Calakmul fue realizado por personal del Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto, en coordinación con expertos de México Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

Otros estudios cartográficos y arqueológicos patrocinados por el INAH ya habían demostrado que el asentamiento maya de Calakmul era mucho más grande y más denso de lo que habían sugerido investigaciones anteriores. Por lo tanto, los arqueólogos involucrados en este nuevo estudio esperaban encontrar al menos algunos nuevos signos de actividad de construcción maya. Sin embargo, la escala de lo que descubrieron fue realmente alucinante.

Sus hallazgos incluyeron enormes complejos de viviendas estilo apartamento, algunos de los cuales incluían hasta 60 espacios habitables individuales. Estos complejos residenciales se agruparon alrededor de grandes conjuntos de santuarios, templos y mercados, lo que revela cuán activa y densamente poblada fue Calakmul durante su período de máxima prosperidad durante los últimos tres siglos del período Clásico Maya. Ninguna de estas viviendas había sido identificada previamente, por lo que los investigadores sabían que había más personas viviendo en la antigua Calakmul de lo que se sospechaba anteriormente.

"También pudimos ver que la escala de la modificación del paisaje era igual a la escala de la población urbana", explicó la Dra. Reese-Taylor, vinculando las actividades agrícolas con los sistemas de transporte por carretera, expandiendo el agua y aumentando los niveles de ocupación en la ciudad.

La tecnología de escaneo de vanguardia ha revelado detalles previamente desconocidos sobre la metrópolis maya de Calakmul en la provincia de Yucatán en México. (INAH)

La tecnología de escaneo de vanguardia ha revelado detalles previamente desconocidos sobre la metrópolis maya de Calakmul en la provincia de Yucatán en México. ( INAH)

La gran ciudad de Calakmul, ayer y hoy

La metrópoli en expansión de Calakmul fue una de las principales ciudades asociadas con el período Clásico maya. Con el único rival en su región de la ciudad de Tikal, Calakmul fue una meca política, religiosa, cultural y comercial, una metrópolis maya rica y próspera creada por una civilización mesoamericana conocida por su propensión a construir ciudades.

Calakmul funcionó como la capital del poderoso feudo creado por la feroz dinastía del Rey Serpiente (Kanu'l), que entre 635 y 850 mantuvo el control de un conglomerado de reinos vasallos que se extendía por toda la península de Yucatán. Curiosamente, Calakmul no fue el nombre que le dieron al pueblo sus actuales habitantes. Los mayas que vivían allí nombraron su asentamiento Ternera Te Tuun que significaba "Tres Piedras" en lengua maya.

El apellido Calakmulque se traduce como "Ciudad de las Dos Pirámides Adyacentes", fue otorgado al asentamiento urbano por un botánico estadounidense llamado Cyrus Lundell, quien descubrió sus ruinas mientras exploraba en la Selva de Campeche en 1931. El nombre reconoció a ambas pirámides centrales que son y fueron las más monumentos notables de la ciudad antigua.

Al final del período Clásico maya, muchos asentamientos mayas fueron abandonados abruptamente, por razones que aún no están claras. Este es exactamente el destino que corrió Calakmul, que estuvo ocupada hasta mediados del siglo IX, pero aparentemente no después de eso.

Gracias a décadas de excavaciones arqueológicas, ahora con la ayuda de equipos de escaneo láser de alta calidad, los investigadores modernos han descubierto una gran cantidad de información valiosa sobre cómo se construyó la ciudad de Calakmul y cómo sobrevivió allí una gran cantidad de personas. Estimaciones anteriores colocaban la población máxima de Calakmul alrededor de 50,000, pero parece haber sido una subestimación, y posiblemente bastante grande.

En los próximos meses y años, el INAH utilizará los resultados de las últimas y futuras encuestas LiDAR para ayudar a crear un plan integral que garantice que el turismo en la región siga siendo sostenible y no destructivo. LiDAR también será utilizado por miembros del Proyecto Arqueológico Internacional Bajo Laberinto, que se formó para estudiar cómo el rápido crecimiento de la población en Calakmul ha afectado el entorno natural. "Estamos emocionados de ver qué más nos ayudará esta tecnología a aprender sobre Calakmul", dijo la Dra. Reese-Taylor al hablar sobre la metrópolis maya. "Es un gran privilegio descubrir los secretos de las antiguas colonias de México".

Imagen superior: Imágenes del levantamiento LiDAR de Calakmul realizado en México. La fuente: INAH

Por Nathan Falde

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