"Autopistas" australianas nativas descubiertas por Virtual Migrant

Cuando los primeros migrantes humanos llegaron a Australia hace decenas de miles de años, se dispersaron por todo el país siguiendo una serie de caminos transitados que los científicos han identificado como las primeras "autopistas" del mundo. Con la ayuda de una poderosa supercomputadora provista por los Laboratorios Nacionales Sandia en Nuevo México, estos científicos ahora han producido un mapa que rastrea los giros y vueltas de estas carreteras y los patrones de migración de estos australianos nativos, con exquisito detalle, explica un comunicado de prensa de Laboratorios Nacionales Sandia.

Uno de los líderes del proyecto de mapeo, el arqueólogo y experto en teledetección de Sandia National Laboratories, Devin White, ha utilizado durante muchos años estrategias de teledetección, análisis geoespacial y computación de alto rendimiento para producir mapas detallados de patrones de migración. "Una de las grandes preguntas sin respuesta de la prehistoria es cómo se pobló Australia en el pasado distante", reconoció, "los académicos han debatido esto durante al menos 150 años".

White confirma que el proyecto de la supercomputadora Sandia ha sido su asignación de campo más difícil hasta la fecha. Pero él y sus copartícipes quedaron encantados con los resultados de su ambicioso estudio sobre los patrones de migración de los nativos australianos, cuyos resultados acaban de publicarse en la revista. La naturaleza.

Mapa del supercontinente gigante del Pleistoceno conocido como Sahul tal como se veía hace unos 50.000 años. Las líneas verdes marcan las principales rutas de viaje o

Mapa del supercontinente gigante del Pleistoceno conocido como Sahul tal como se veía hace unos 50.000 años. Las líneas verdes marcan las principales rutas de viaje o "carreteras" que han surgido como resultado de miles de millones de simulaciones por computadora. (Meg Davidson/ Laboratorios Nacionales Sandia )

Índice

    Descifrando y mapeando los movimientos antiguos de los nativos australianos

    Australia, Tasmania y Nueva Guinea alguna vez fueron parte de un supercontinente gigante del Pleistoceno conocido como Sahul. Los arqueólogos y antropólogos creen que los primeros humanos llegaron allí por mar hace unos 50.000 a 70.000 años, desde otro supercontinente al noroeste que incluía lo que ahora son las islas de Indonesia. . Ces premiers colons de Sahul étaient les ancêtres des Australiens aborigènes, qui occupaient la masse continentale géante dans son intégralité et continuaient d'occuper la terre après que l'Australie, la Tasmanie et la Nouvelle-Guinée aient été séparées par l'élévation du niveau del mar.

    Aunque hubo un consenso general sobre la fecha aproximada de llegada de estos antiguos migrantes, los científicos sabían poco sobre los caminos seguidos por los recién llegados a Sahul a medida que se movían por el continente y establecían sus colonias o se abrían nichos como cazadores-recolectores durante tanto tiempo. largo. hay. Los sitios arqueológicos relacionados con estos tiempos lejanos son difíciles de encontrar, y lo descubierto hasta ahora no ha sido suficiente para dar respuestas definitivas sobre rutas terrestres.

    “Decidimos que sería realmente interesante analizar esta cuestión de la migración humana, porque las formas en que conceptualizamos un paisaje deberían ser relativamente estables para un excursionista en el siglo XXI y una persona que se estaba orientando hacia una nueva región. 70,000 años hace", dijo la líder del estudio Stefani Crabtree, arqueóloga y científica social en ciencias de la computación afiliada a un grupo de expertos en ciencia con sede en Nuevo México conocido como el Instituto Santa Fe. Si es un nuevo paisaje y no tenemos un mapa, entonces va a querer saber cómo moverse por un espacio de manera eficiente, dónde encontrar agua y dónde acampar, y nos orientaremos en función de los puntos altos alrededor de la tierra.

    Nativos australianos recreados usando Virtual Migrant

    Para satisfacer su búsqueda de conocimiento, los investigadores crearon un migrante virtual imaginario, personificado por una mujer de 25 años de la era del Pleistoceno que cargaba 22 libras (10 kilogramos) de agua y herramientas mientras trazaba un camino hacia la orilla o hacia el interior de Sahul. Su misión la empujaría a encontrar una ruta a través del supercontinente que requiriera la menor inversión en calorías, al mismo tiempo que le proporcionaría acceso a suficiente comida y agua y un refugio adecuado para asegurar su supervivencia. A medida que viaja, se esperaría que permaneciera cerca de las características visibles del paisaje, que se utilizarían con fines de navegación.

    La idea detrás del experimento era enviar a este explorador, un supuesto miembro de los nativos australianos, en viajes repetidos a través del paisaje antiguo, equipado con la capacidad de adaptarse a las condiciones locales y tomar decisiones acertadas, basadas únicamente en las necesidades de supervivencia. Para asegurarse de cubrir todos los posibles puntos de partida y rutas potenciales, los científicos realizaron más de 125 000 millones de simulaciones en la supercomputadora Sandia. Luego se usaron algoritmos informáticos para analizar los datos, para descubrir las rutas que este actor racional virtual tomaba con más frecuencia.

    Como era de esperar, los datos revelaron que la exploradora virtual volvió repetidamente a ciertos caminos, sus elecciones dictadas por factores cruciales del paisaje. Estos caminos eran las "autopistas" que los antiguos migrantes habrían recorrido, suponiendo que estuvieran en modo de supervivencia mientras continuaban su viaje. No es coincidencia que las carreteras identificadas por la supercomputadora pasaran justo al lado de muchos de los sitios arqueológicos más antiguos de Australia. Esto podría haberse esperado si los exploradores prehistóricos viajaran por estos caminos y se asentaran o acamparan en varios lugares a lo largo del camino.

    Uluru es un hito natural con el que los aborígenes australianos tienen una fuerte conexión. ( bennymarty /Acción de Adobe)

    Dando vida al paisaje visto por los australianos nativos

    Una de las principales hipótesis de este proyecto fue que los pueblos antiguos que exploraban y se asentaban en nuevas tierras habrían estado fuertemente influenciados por realidades geográficas, geológicas y ecológicas. "Nuestra investigación muestra que las características del paisaje y las fuentes de agua prominentes fueron esenciales para que las personas navegaran y sobrevivieran en el continente", dijo Sean Ulm, arqueólogo de la Universidad James Cook en Queensland y subdirector del Centro de Excelencia del Consejo Australiano de Investigación para Australia. Biodiversidad y patrimonio.

    Como prueba adicional de esta afirmación, Ulm señala el fuerte vínculo que los aborígenes australianos han forjado con el paisaje y sus diversos sitios naturales. "En muchas sociedades aborígenes, se cree que las características del paisaje fueron creadas por seres ancestrales", dijo. "Cada línea de cordillera, colina, río, playa y fuente de agua se nombra, cuenta e inscribe en el tejido mismo de las sociedades, enfatizando la relación íntima entre las personas y el lugar. El paisaje está literalmente entretejido en la vida de las personas y en su historia. Parece que estas relaciones entre el hombre y el país se remontan probablemente a la primera colonización del continente".

    Los científicos involucrados en el proyecto de mapeo de la australianos nativos creen que su trabajo será útil para los arqueólogos que buscan lugares prometedores para futuras excavaciones. También esperan que su metodología pueda exportarse a otras regiones del mundo, para identificar las "carreteras" responsables de los patrones de asentamiento en otros continentes. Si de hecho este procedimiento se puede aplicar universalmente, incluso puede permitir a los investigadores rastrear los movimientos humanos hasta el principio, hace 220.000 años cuando Homo sapiens comenzó a migrar fuera de África.

    Imagen de Portada: Los científicos han producido un mapa que rastrea los patrones de migración de un migrante virtual programado para representar a uno de los australianos originales, una mujer de 25 años de la era del Pleistoceno, como la de esta ilustración. La fuente: interior /Adobe Stock

    Por Nathan Falde

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