Baila hasta que te caigas: el misterioso caso de la manía de la danza medieval


La Danza de San Juan fue un fenómeno social que involucraba un tipo de manía de la danza que se apoderó de la Europa continental entre los siglos XIV y XVII en el que los participantes bailaban literalmente hasta caer. También conocida como Danza de San Vito, estos brotes de danza manía involucraron a personas afligidas, que podrían sumar miles, bailando histéricamente por las calles durante horas, días y aparentemente incluso meses, hasta que colapsaron debido al agotamiento o murieron de ataques cardíacos o trazos

En la literatura moderna, las víctimas de esta manía de la danza a menudo se retratan como mujeres, aunque los relatos medievales registran que los hombres, las mujeres y los niños tenían la misma probabilidad de verse afectados. De hecho, uno de los brotes más famosos tuvo lugar en Aquisgrán, Alemania, el 24 de junio de 1374, varias décadas después de que la peste negra azotara Europa.

La peregrinación de los epilépticos a la Iglesia de Molenbeek, por Pieter Bruegel The Elder en 1642. (Rijksmuseum / CC0)

La peregrinación de los epilépticos a la Iglesia de Molenbeek, por Pieter Bruegel The Elder en 1642. (Rijksmuseum / CC0)

Índice
  1. ¿Por qué la gente sufría de Dance Mania?
  2. Culpar a un hongo por la manía de la danza
  3. Dance Mania como fenómeno social
  4. Formas similares de histeria colectiva en los tiempos modernos

¿Por qué la gente sufría de Dance Mania?

Inicialmente se consideró que la manía de la danza era una maldición enviada por un santo, comúnmente se cree que es San Juan Bautista o San Vito, de ahí el nombre de la condición. Por esa razón, las personas que sufrían de la manía de la danza se dirigían a los lugares dedicados a San Juan Bautista para orar por la liberación.

La asociación de este fenómeno con San Vito se remonta a un incidente que ocurrió en Alemania en 1278. Durante ese año, un grupo de 200 personas bailaba con tanta fuerza en un puente sobre el río Mosa que el puente se derrumbó, matando a muchos de ellos. los bailarines. Los que sobrevivieron fueron llevados a una capilla cercana dedicada a San Vito y se informó que muchos de ellos habían recuperado la salud por completo.

Curiosamente, estos no fueron eventos aislados, sino que ocurrieron en numerosas ocasiones a lo largo de la Europa medieval. Los brotes ocurrieron en Italia, Luxemburgo, Francia, Alemania, Holanda y Suiza durante los siguientes tres siglos. Se han propuesto varias hipótesis para explicar este fenómeno. Por ejemplo, algunos han culpado al envenenamiento por cornezuelo de centeno por las alucinaciones y convulsiones que acompañaron a la Danza de San Juan.

¿La manía de la danza podría haber sido causada por un hongo? Varias etapas del ciclo de vida de Claviceps purpurea. (Dominio publico)

¿La manía de la danza podría haber sido causada por un hongo? Varias etapas del ciclo de vida de Claviceps purpurea. ( Dominio publico )

Culpar a un hongo por la manía de la danza

Esta forma de envenenamiento por cornezuelo de centeno coincidió con inundaciones y temporadas de crecimiento húmedo, ya que la condición húmeda era adecuada para el crecimiento del hongo. púrpura claviceps . Este hongo contiene sustancias químicas tóxicas y psicoactivas, entre ellas el ácido lisérgico y la ergotamina, que se utilizan en la actualidad como precursor en la síntesis de LSD. Por lo general, se encuentra en granos cultivados como el centeno, el hongo puede inducir ciertos síntomas de la Danza de San Juan, incluidos espasmos nerviosos, delirios psicóticos y convulsiones.

Sin embargo, se ha argumentado que los brotes de la manía de la danza generalmente no ocurrieron durante las inundaciones o las temporadas de lluvias. Además, no todos los síntomas de la Danza de San Juan pueden atribuirse a la intoxicación por cornezuelo de centeno.

Otra explicación para la Danza de San Juan es que quienes participaban en ella eran seguidores de sectas religiosas desviadas. Se sabía que estas personas habían hecho peregrinaciones por toda Europa durante los años posteriores a la Peste Negra para ganarse el favor divino. Con el tiempo crecieron en número. Como estaban involucrados en bailes prolongados, ayunos y adoración emocional, síntomas como alucinaciones, desmayos y temblores incontrolables habrían sido comunes.

La Danza de San Juan, que se ve aquí en una pintura de 1592 de Pieter Brueghel II, fue un fenómeno social que involucró una especie de manía de la danza que se apoderó de la Europa continental entre los siglos XIV y XVII. (Dominio publico)

La Danza de San Juan, que se ve aquí en una pintura de 1592 de Pieter Brueghel II, fue un fenómeno social que involucró una especie de manía de la danza que se apoderó de la Europa continental entre los siglos XIV y XVII. ( Dominio publico )

Dance Mania como fenómeno social

Aunque es muy plausible que algunos de los participantes de la Danza de San Juan estuvieran genuinamente afectados por enfermedades mentales, se ha argumentado que la mayoría de las personas que participaron en la danza en realidad no sufrieron ninguno de los síntomas citados anteriormente. En lugar de considerar la Danza de San Juan como una forma de trastorno mental, puede considerarse como un fenómeno social, a veces denominado "enfermedad psicógena masiva".

Este tipo de fenómeno social, o enfermedad, implica la ocurrencia de síntomas físicos similares, sin causa conocida, que afectan a un gran grupo de personas como una forma de influencia social. Quizás se pueda sugerir que algunos de los que participaron en la manía de la Danza de San Juan lo hicieron por miedo, mientras que otros bailaron para encajar con la multitud.

Formas similares de histeria colectiva en los tiempos modernos

Si bien esta forma de histeria colectiva puede parecer pertenecer a los libros de historia, de hecho es igualmente común en los tiempos modernos. La epidemia de la risa de Tanganica de 1962, por ejemplo, fue un brote de histeria masiva en Tanzania en la que la risa incontrolable, acompañada de desmayos, problemas respiratorios y llanto, se extendió de un grupo de niñas de la escuela a toda la escuela, escuelas vecinas y pueblos enteros. Miles de personas se vieron afectadas hasta cierto punto. ¡Se dice que el fenómeno no se erradicó por completo durante unos dieciocho meses!

Apariciones de histeria colectiva, como la manía de baile del pasado, han seguido confundiendo a la comunidad médica y, si bien es fácil reírse de un comportamiento ridículo y extraño, la investigación ha demostrado que hay una serie de factores complejos que pueden contribuir a la formación y propagación de la histeria colectiva.

Estos incluyen rumores, ansiedad o excitación extraordinaria, creencias culturales, contexto social y político, acciones de refuerzo de figuras de autoridad y estrés. ¡Se han informado casos de histeria colectiva en todo el mundo durante siglos y brindan una visión fascinante de la compleja naturaleza de la psicología humana!

Imagen de Portada: Danza manía, o Danza de San Juan, durante la representación de Pieter Brueghel el Joven. Fuente: Dominio publico

Por Ḏḥwty



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