Ballena de cuatro patas encontrada en Egipto lleva el nombre del dios egipcio Anubis

Paleontólogos egipcios han identificado una nueva especie de ballena de cuatro patas que caminó sobre la tierra hace más de 43 millones de años. El esqueleto parcial fosilizado de esta criatura exótica fue descubierto en Egipto, al oeste del Nilo, en 2008. Después de 13 años de estudio intensivo, los paleontólogos concluyeron que esta ballena andante era exclusiva de la región africana. Nombraron a este feroz depredador de ballenas de cuatro patas Phiomicetus anubis, en honor al antiguo dios egipcio de los muertos, Anubis.

Índice
  1. La increíble ballena de cuatro patas de Egipto Investigación de fósiles
  2. La nueva especie de ballena de cuatro patas: un depredador extraordinario
  3. De la tierra al mar, y todo lo demás
  4. Una ballena de un cuento evolutivo

La increíble ballena de cuatro patas de Egipto Investigación de fósiles

el Un increíble fósil de ballena de cuatro patas ha sido desenterrado de una capa de rocas en la depresión de Fayum, un área rica en fósiles del desierto occidental egipcio. El fósil se extrajo de una capa de rocas que data de la época geológica del Eoceno Medio, que abarcó el período de hace 48 a 38 millones de años. En ese momento, lo que ahora es el desierto egipcio estaba cubierto en su mayor parte por un vasto mar, y se cree que el esqueleto de la ballena se conservó originalmente en un área a lo largo de la costa de ese mar.

Después de su descubrimiento, el antiguo esqueleto de ballena de cuatro patas fue llevado al Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura (MUVP) para su estudio. Después de 13 años de análisis, los paleontólogos egipcios que estudiaron el esqueleto finalmente estaban listos para anunciar en un artículo publicado por la Royal Society que su ballena de cuatro patas pertenecía a una especie nunca antes vista en el registro fósil del Eoceno.

Cabe señalar que este no es el primer esqueleto de ballena de cuatro patas recuperado durante excavaciones paleontológicas . De hecho, se han encontrado varios de estos ejemplares, todos ellos pertenecientes a un grupo de ballenas extintas conocido como Protocetidae.

Pero P. anubis representa una especie completamente nueva, con características relativamente primitivas que la identifican como la especie más antigua de ballena semiacuática jamás encontrada en África.

Un mapa que detalla la Depresión de Fayum en Egipto, donde los paleontólogos encontraron el fósil de ballena de cuatro patas. (Gohar AS et al / Ciencias biológicas)

Un mapa que detalla la Depresión de Fayum en Egipto, donde los paleontólogos encontraron el fósil de ballena de cuatro patas. (Gohar AS et al / Ciencias Biologicas )

La nueva especie de ballena de cuatro patas: un depredador extraordinario

Se dice que el P. anubis maduro mide unos 10 pies (tres metros) de largo y pesa alrededor de 1300 libras (590 kilogramos). No es grande para los estándares de las ballenas modernas, pero lo que le faltaba a esta ballena en tamaño, lo compensaba con su flexibilidad, fuerza y ​​ferocidad.

Podía nadar tan fácilmente como podía caminar, lo que le permitía moverse de un lado a otro entre la tierra y el agua en busca de presas. Con su boca abierta y sus poderosos músculos de la mandíbula, podría agarrar, aplastar y consumir rápidamente cocodrilos, mamíferos más pequeños e incluso crías de otras especies de ballenas.

Al dar a esta especie el nombre de P. anubis, el egipcio paleontólogos se inspiraron en la forma de su cabeza. Tenía un parecido sorprendente con el cráneo del dios con cabeza de chacal. Anubis, cuya apariencia aterradora simbolizaba la muerte inminente.

Desde el punto de vista de su desafortunada presa, la aparición de P. anubis también significaba que el final estaba cerca.

"Era un depredador activo y eficiente", el autor principal del estudio, Abdullah Gohar, estudiante graduado en paleontología de vertebrados en la Universidad de Mansoura en Egipto, dice Ciencia Viva . "Creo que era el dios de la muerte para la mayoría de los animales que vivían a su lado".

Paleontólogos trabajando en la Depresión de Fayum en Egipto, donde los paleontólogos encontraron el fósil de ballena de cuatro patas. (MUVP)

Paleontólogos trabajando en la Depresión de Fayum en Egipto, donde los paleontólogos encontraron el fósil de ballena de cuatro patas. ( MUVP)

De la tierra al mar, y todo lo demás

Las ballenas son ahora las más grandes de todas las criaturas marinas. Pero alguna vez fueron algo muy diferente.

"Durante unos 10 millones de años, los ancestros de las ballenas se transformaron de mamíferos terrestres herbívoros parecidos a ciervos en cetáceos carnívoros totalmente acuáticos", escribieron los autores del estudio, en el nuevo articulo publicado en el Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas . “Los protocetidos son ballenas del Eoceno que representan una etapa semiacuática única en esta dramática transformación evolutiva. "

Se cree que las primeras ballenas Protocetid verdaderas aparecieron en el sur de Asia hace unos 50 millones de años. Con el tiempo, los protocétidos han viajado por todos los océanos de la Tierra, llegando tan lejos como cualquier especie de ballena moderna.

En 2019, un equipo de paleontólogos que trabajaba en América del Sur anunció el descubrimiento de un esqueleto fosilizado de ballena de cuatro patas de 43 millones de años que había sido encontrado a lo largo de la costa del Pacífico de Perú . Este fósil fue desenterrado en 2011, tres años después de P. anubis. Pero tomó más tiempo establecer que este último era un miembro verdaderamente único de la familia Protocetid.

manera interesante, p anubis no es la única especie de ballena antigua que se ha descubierto durante las excavaciones en el nivel del Eoceno medio en el desierto de Egipto occidental. No muy lejos de donde están los huesos de p anubis fueron encontrados, los paleontólogos recuperaron los restos óseos antiguos de un tipo de ballena completamente acuática conocida como la Rayanistas después . Parece que las dos especies del Eoceno vivieron una al lado de la otra en el mismo ecosistema, mientras ocupaban diferentes nichos en la compleja cadena alimentaria costera.

Este tipo de ballena también poseía la anatomía de una criatura que podía vivir tanto en la tierra como en el mar, pero en comparación con p anubis, parece Rayanistas después había progresado un poco más a lo largo de la escala de tiempo evolutiva, abandonando sus medios anfibios para establecerse a tiempo completo en el océano. Esto hace Rayanistas después un precursor más obvio de la ballena moderna.

Esqueletos de arqueocetos (antecesores de las ballenas). A la derecha está Ambulocetus natans ("la ballena que camina que nada"), a la izquierda está Cynthiacetus, un cetáceo totalmente acuático con pequeñas patas traseras. Imagen de la exposición "Cetáceos increíbles" en la Grande Galerie de l'Evolution del Museo Nacional de Historia Natural de París, Francia. (Jean-Pierre Dalbéra / CC BY 2.0)

Esqueletos de arqueocetos (antecesores de las ballenas). A la derecha, Ambulocetus natans ("la ballena nadadora que camina"), a la izquierda, Cynthiacetus, un cetáceo completamente acuático con pequeñas extremidades posteriores. Imagen de la exposición "Incroyables Cétacées" en la Grande Galerie de l'Evolution del Museo Nacional de Historia Natural de París, Francia. (Jean-Pierre Dalbéra / CC POR 2.0 )

Una ballena de un cuento evolutivo

El estudio de la evolución de las ballenas en los océanos y a lo largo de las costas africanas aún está en sus primeras etapas, según paleontólogos egipcios. Pero señalan que la transición evolutiva que transformó a las ballenas de anfibias a acuáticas permanentes parece ser completamente visible en el registro fósil de la Depresión de Fayoum, donde 12 millones de años de historia geológica están disponibles para exploración y estudio adicional.

Y el descubrimiento de p anubis esqueleto sin duda representa un hito.

"fiomicetus anubis es una nueva especie de ballena clave y un descubrimiento crítico para la paleontología egipcia y africana”, dijo Abdullah Gohar a la agencia de noticias Reuters.

Si bien es posible que este esqueleto antiguo no responda todas las preguntas, sin duda ayudará a los paleontólogos a llenar algunos de los vacíos en una historia evolutiva compleja e infinitamente fascinante.

Imagen de Portada: La ballena de cuatro patas Anubis retratada por el paleontólogo Robert W. Boessenecker, profesor de la Universidad de Charleston, Charleston, Carolina del Sur, EE. UU. Fuente: Robert W. Boessenecker / universidad de charleston

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad