Banduddu: Resolviendo el Misterio del Contenedor Babilónico

Banduddu

Uno de los grandes enigmas del arte sacro mesopotámico se refiere a la imagen de figuras aladas antropomórficas llamadas apkallu. Los cuales suelen llevar un mullilu (árbol frutal) en una mano, y un banduddu — un contenedor — en el otro. El propósito de este contenedor o bolso es, con razón, misterioso. Aparece en Sumeria y Babilonia, y al otro lado del mundo en Yucatán; seis mil años antes, fue tallado en relieve en el Pilar 43 en Gobekli Tepe, uno de los recintos de piedra en pie más antiguos del mundo. Pero, ¿para qué era exactamente este contenedor? Una mirada al simbolismo transcultural en las imágenes proporciona una respuesta.

Índice
  1. El Apkallu
  2. El Banduddu

El Apkallu

Relieve mural de un hombre alado con cabeza de águila, Apkallu, de Nimrud.

Relieve mural de un hombre alado con cabeza de águila, Apkallu, de Nimrud. ( CC BY-SA 4.0 )

Los apkallu son un grupo de siete sabios, emisarios y figuras mediadoras encargados por un dios creador para llevar las artes civilizadoras a la humanidad después de una inundación catastrófica. Su historia se repite casi palabra por palabra en los mitos diluvianos de muchas culturas antiguas, y el único aspecto cambiante son sus nombres. La imagen por excelencia de apkallu es la de dos personas con cabeza de águila, o tal vez cabeza de halcón, de pie a cada lado de un árbol en flor, recogiendo su fruto, y la forma en que sostienen el recipiente sugiere que la fruta debe colocarse en dicho receptáculo.

A veces, la figura de la deidad suprema Ahura Mazda se representa dentro de un disco alado sobre el eje central, lo que implica que está cerca de Dios y, por lo tanto, de la sabiduría. Esta imagen compartida culturalmente se conoce como el Árbol del Mundo o el Árbol del Conocimiento, y ha servido tanto como punto focal como base de todas las enseñanzas y tradiciones del Misterio.

Enviado por el dios creador Ea, Apkallu funciona como purificador, protector, legislador y consejero. Aquí se administra el Árbol del Conocimiento.

Enviado por el dios creador Ea, Apkallu funciona como purificador, protector, legislador y consejero. Aquí se administra el Árbol del Conocimiento.

El Banduddu

El recipiente icónico llamado Banduddu aparece en numerosos paneles esculpidos y tablillas de arcilla que se encuentran en el palacio de Nimrud y sus alrededores. Para resolver el acertijo, es importante ver las imágenes juntas, ya que, puestas en contexto, parecen formar una especie de tríptico que transmite un comentario continuo. Tal serie de paneles, tomados de una de las salas de Nimrud, se conserva en el Museo Británico.

Un panel muestra dos apkallu administrando el árbol sagrado; a continuación, un apkallu se aparta del árbol y le otorga a un rey el fruto del árbol, mientras sostiene este misterioso recipiente. Obviamente, el rey tiene un privilegio especial.

El rey destacado se identifica como Ashunarsipal, quien también era sacerdote, un iniciado del alto templo y, por lo tanto, estaba al tanto del conocimiento secreto que solo ese puesto podía permitirse. Sabemos que ocupó este cargo porque en un friso separado se le representa sosteniendo una colmena sobre su cabeza, una clara indicación de que fue iniciado en los secretos de la colmena.

Asurbanipal como Sumo Sacerdote

Asurbanipal como Sumo Sacerdote ( Dominio publico )

En un panel siguiente, Ashunarsipal ya no está rodeado por el apkallu, él mismo se transformó en una figura alada que sostenía un árbol frutal y la vasija; en la siguiente imagen se encuentra en contacto directo con el Árbol del Conocimiento y apunta directamente a Ahura Mazda dentro de su disco solar. Evidentemente, el rey comió del fruto del árbol, y el conocimiento que contiene lo transformó en un apkallupermitiéndole el acceso directo a Dios.

¿Es este el verdadero significado del Banduddu?

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