Barco de la era isabelina encontrado en Quarry Lake a lo largo de la costa del Canal

Arqueólogos marinos excavaron recientemente los restos de un barco de la época isabelina de casi 500 años de antigüedad descubierto en el fondo de un lago de cantera a unos 300 metros de la costa del condado de Kent, en el sur de Inglaterra. Pruebas recientes han confirmado que la embarcación se construyó con madera extraída entre los años 1558 y 1580, lo que demuestra que la embarcación desconocida se construyó durante el reinado de la reina Isabel I (1558-1603).

Las maderas bien conservadas del barco del período Tudor se descubrieron por primera vez en abril de 2022 durante las operaciones de dragado realizadas por CEMEX UK, una empresa de suministro de materiales de construcción que tiene acceso a la cantera del condado de Kent en el promontorio de Dungeness. Al darse cuenta de que habían encontrado algo significativo, los funcionarios de CEMEX alertaron al Consejo del Condado de Kent, quien a su vez se comunicó con Historic England para informar el hallazgo. La organización de preservación conectó al Consejo con Wessex Archaeology, al tiempo que proporcionó fondos de emergencia para apoyar el trabajo de excavación en el sitio de la cantera.

Los arqueólogos de Wessex no saben si el barco naufragó en su ubicación actual en el siglo XVI, cuando el Channel Headland y la cantera pueden haber quedado sumergidos bajo el océano. También es posible que el barco simplemente fuera abandonado en el lago de la cantera cuando ya no se necesitaba. Se requerirá un examen mucho más completo del armazón del barco para determinar su condición cuando llegó a su ubicación actual.

El casco del barco del siglo XVI permanece en la cantera. (Arqueología de Wessex)

El casco del barco del siglo XVI permanece en la cantera. ( Arqueología de Wessex )

En este punto, es imposible identificar el barco por su nombre. Sin embargo, sigue siendo un hallazgo extraordinario.

“Encontrar un barco de finales del siglo XVI preservado en los sedimentos de una cantera fue un descubrimiento inesperado pero muy bienvenido”, exclamó la arqueóloga marina Andrea Hamel, en un Comunicado de prensa de arqueología de Wessex . "El barco tiene el potencial de decirnos mucho sobre un período en el que tenemos poca evidencia sobreviviente de la construcción naval, pero que fue un gran momento de cambio en la construcción naval y el transporte marítimo".

Muy pocos barcos del siglo XVI han sobrevivido o han sido rescatados, a pesar de ser un período activo en la historia marítima británica. El comercio se expandió dramáticamente durante la era isabelina y el Canal de la Mancha sirvió como la ruta principal para los barcos que se movían a través de la región. El Canal de la Mancha fue utilizado por barcos mercantes ingleses que navegaban a lo largo de la costa atlántica de Europa occidental durante este período.

El arqueólogo registra los restos del barco en el lugar. (Arqueología de Wessex)

El arqueólogo registra los restos del barco en el lugar. ( Arqueología de Wessex )

Índice
  1. Revelados los secretos de la navegación y la construcción naval del período Tudor
  2. Un tesoro arqueológico a ser preservado a lo largo de los siglos.

Revelados los secretos de la navegación y la construcción naval del período Tudor

No importa por qué o cómo el barco terminó donde lo hizo, su lugar de descanso final fue fortuito. Sus restos estaban bien protegidos en el lago de la cantera y los arqueólogos de Wessex pudieron recuperar más de 100 vigas del casco del barco.

Con la ayuda de Historic England, llevaron a cabo un análisis dendrocronológico de las maderas, y estas pruebas revelaron que la madera del barco se taló en la segunda mitad del siglo XVI. La madera utilizada fue el roble inglés, conocido por su resistencia y fiabilidad y que siguió siendo la madera elegida en la construcción naval inglesa hasta mediados del siglo XIX. La reina Isabel I estaba realmente preocupada por la posible escasez de madera durante su reinado, y encargó un proyecto de replantación a gran escala para garantizar que hubiera suficiente roble inglés disponible para los constructores que construyen barcos comerciales o de guerra.

El siglo XVI representó un período de cambio y evolución en la construcción naval inglesa y, en general, en la construcción naval del norte de Europa. Durante este período hubo un cambio importante de la construcción de clinker tradicional (el estilo asociado con las prácticas de construcción de barcos vikingos) y hacia un estilo de construcción de armazón primero, en el que inicialmente se construiría el armazón interno del barco, y se agregarían tablones más tarde. creando un casco exterior liso y perfectamente marinero.

El nuevo estilo se utilizó para construir el Mary Rose, quizás el barco naufragado rescatado más famoso de Inglaterra, que se construyó entre 1509 y 1511 a pedido del rey Enrique VIII, quien lo encargó como barco jefe de su flota naval. Esto significa que la técnica habría estado bien establecida en el momento en que se construyó el barco recién descubierto. Significativamente, fue este estilo de embarcación el que cruzaron el Atlántico los primeros colonos ingleses del Nuevo Mundo (las Américas).

Imagen tomada de un modelo 3D del barco del siglo XVI encontrado en Dungeness Quarry. ( Arqueología de Wessex )

Un tesoro arqueológico a ser preservado a lo largo de los siglos.

En general, todavía se desconoce mucho sobre las prácticas de construcción naval y la navegación a lo largo de la costa del Canal, desde el período Tudor y la era isabelina en particular. A medida que los investigadores continúan su trabajo en la embarcación recién descubierta, esta situación debería cambiar para mejor.

"Los restos de este barco son realmente importantes, ya que nos ayudan a comprender no solo el barco en sí, sino también el panorama más amplio de la construcción naval y el comercio en este momento dinámico", dijo Antony Firth, director de estrategia y patrimonio marino en Historic England. “El personal de CEMEX merece nuestro agradecimiento por reconocer que este descubrimiento inesperado es algo especial y por buscar asistencia arqueológica”.

Los arqueólogos de Wessex examinaron cuidadosamente las maderas recuperadas, utilizando escaneo láser y fotografía digital para registrar sus hallazgos. Una vez que se complete este trabajo, el plan es volver a enterrar las maderas en el lago de la cantera, donde el sedimento ayudará a preservarlas indefinidamente.

La historia de la recuperación de la embarcación ultra rara de la era isabelina apareció en el episodio del 1 de enero del programa de televisión de la BBC2 'Digging for Britain'. Los residentes del Reino Unido que se perdieron el programa aún pueden verlo en el sitio web de BBC2, donde está disponible para verlo. Bajo demanda .

Imagen de Portada: El arqueólogo registra los restos del barco isabelino en el lugar. Fuente: Arqueología de Wessex

Por Nathan Falde

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