Barco mesopotámico de 4.000 años de antigüedad rescatado cerca de Uruk

Hace 4.000 años, un barco se hundió en el lecho de un canal del Éufrates, cerca de la antigua ciudad de Uruk. Hoy, los arqueólogos que trabajan en el actual sur de Irak se vieron obligados a realizar una excavación de salvamento de emergencia para proteger sus restos.

Índice
  1. Descubriendo un barco mesopotámico en el desierto
  2. ¿Qué hace un barco en medio del desierto?
  3. Historia de Uruk: una ciudad de primicias
  4. Excavaciones alemanas en Uruk

Descubriendo un barco mesopotámico en el desierto

El equipo de arqueólogos germano-iraquíes, del Departamento de Oriente del Instituto Arqueológico Alemán y de la Misión Iraquí Alemana del Consejo Nacional de Antigüedades, descubrió el barco durante la documentación de la zona de amortiguamiento que rodea las ruinas de Uruk, también conocida como Warka en Arábica. , en 2018.

El barco fue originalmente hecho de hojas de palma, madera y caña. Luego se cubrió con betún, también llamado alquitrán o asfalto, una especie de aceite semisólido que se usaba en Mesopotamia en la construcción de edificios y para impermeabilizar barcos de junco. De acuerdo a PensamientoCo. “El betún es un 'subproducto orgánico natural de plantas descompuestas' que los humanos han utilizado durante al menos 40.000 años.

Una reconstrucción de cómo podría haber sido una antigua ciudad mesopotámica. (Gráficos de Jeff Brown)

Una reconstrucción de cómo podría haber sido una antigua ciudad mesopotámica. ( Gráficos de Jeff Brown )

En el momento del descubrimiento, el antiguo barco mesopotámico fue documentado por fotogrametría. Sin embargo, al estar ubicado cerca del tráfico rodado, el equipo decidió que era imperativo llevar a cabo una misión de rescate arqueológico para asegurar la preservación de estos restos únicos. El barco tenía 7 metros (23 pies) de largo y 1,4 metros (4,59 pies) de ancho, y fue enterrado en sedimentos después de hundirse en el fondo del río hace 4000 años.

Los restos son particularmente frágiles, aunque sorprendentemente bien conservados, a pesar de que habían sido expuestos parcialmente en los últimos años y eran visibles en la superficie. Los restos orgánicos, como hojas de palma, madera y juncos, se descompusieron con el tiempo, pero su huella todavía es visible en el betún. Noticias Arkeo relatan que durante las excavaciones, "se cubrió la parte superior de la embarcación con arcilla y yeso para estabilizarla, y así se pudo salvar toda la embarcación".

Antigua estructura de barco mesopotámico visible desde arriba. (Mayssoun Iss / Instituto Arqueológico Deutsches)

Antigua estructura de barco mesopotámico visible desde arriba. (Mayssoun Iss / Instituto Arqueológico Alemán )

¿Qué hace un barco en medio del desierto?

Puede que no lo parezca hoy, pero Uruk fue una vez el asentamiento humano más grande en el sur de Mesopotamia. Hoy, los restos de la ciudad yacen en un desierto polvoriento, varios kilómetros al este del actual río Éufrates. A 241 km al sur de Bagdad, Uruk se construyó junto a lo que ahora son los restos secos de un antiguo cauce fluvial.

Esta región fue una vez el hogar de algunas de las ciudades más antiguas del mundo, que se desarrollaron en torno a fuentes de agua y sistemas de riego fundamentales y, como Revisión de Apolo descrito, el propio Uruk estuvo una vez "rodeado de pantanos de juncos de agua dulce, suelos aluviales fértiles y vías fluviales que proporcionaban acceso a las ciudades cercanas y al Golfo Arábigo". De ahí el barco hundido.

Los arqueólogos creen que Uruk-Warka fue una de las ciudades más antiguas del mundo, en la región que los griegos llamaron Mesopotamia, una palabra que significa "la tierra entre los ríos" debido a su ubicación entre el Éufrates al oeste y el Tigris al este. . .

Historia de Uruk: una ciudad de primicias

Como lo describe Revisión de Apolo " Uruk fue el hogar de miles de personas cuya vida se basaba en la pesca y la crianza de ganado vacuno, ovino y caprino, además del cultivo de trigo, cebada, manzanas, higueras y arboledas de palmeras datileras. La ciudad era el mayor de los asentamientos que se habían desarrollado en un paisaje de llanuras aluviales formadas por los brazos del Tigris y el Éufrates en la mitad sur de lo que a menudo se llama Mesopotamia.

Uruk es recordada como una ciudad de primicias. La primera ciudad real, el primer ejemplo de arquitectura en piedra, el hogar del primer zigurat, el lugar donde se originó la escritura y la primera ciudad en crear el sello cilíndrico. Alrededor del 2900 a. AD, se cree que Uruk fue el hogar de hasta 80.000 personas, que vivían en la ciudad amurallada que cubría alrededor de 6 km2 (2,32 millas cuadradas).

Con el tiempo, y gracias a los efectos del cambio climático, el Canal del Éufrates se secó, mientras que el propio río principal también cambió de curso y se alejó. Después de un período de guerra constante, hubo una devastadora sequía alrededor del año 2250 a. BC, después de lo cual disminuyó la importancia no solo de Uruk, sino de todo el sur de Mesopotamia. La ciudad antigua siguió estando escasamente habitada hasta la conquista islámica de alrededor de 633-638 d. C., cuando fue abandonada por completo.

Restos actuales de la antigua ciudad de Uruk. (SAC Andy Holmes / OGL v1.0)

Restos actuales de la antigua ciudad de Uruk. (SAC Andy Holmes / OGL v1.0 )

Excavaciones alemanas en Uruk

Las primeras excavaciones de Uruk-Warka fueron realizadas en la década de 1850 por el explorador británico William Loftus. Al carecer de los emocionantes hallazgos realizados en otros sitios en el norte de Mesopotamia, pronto fue abandonado, y desde 1912 el sitio arqueológico ha sido excavado por un proyecto a largo plazo dirigido por el Instituto Arqueológico Alemán.

En diciembre de 2021, al monitor informó que varios equipos arqueológicos europeos estaban haciendo importantes descubrimientos en Irak. Según Laith Majid Hussein, director del Consejo Estatal de Antigüedades y Patrimonio de Irak, estos arqueólogos europeos están capacitando activamente a arqueólogos iraquíes en proyectos en todo el país, con la esperanza de crear "una generación de excavadores profesionales y con mucha experiencia".

La excavación del barco mesopotámico es uno de esos proyectos. Hasta ahora se ha excavado un porcentaje muy pequeño de la antigua Uruk, la mayor parte de la cual consiste en arquitectura de ladrillos de barro. Muchos de los descubrimientos que se han hecho en Uruk desde el inicio del proyecto alemán en 1912 se han publicado en un libro titulado Uruk: primera ciudad del mundo antiguo .

Después de varias décadas de conflicto y saqueo, si se tiene en cuenta que hasta 1969 era común dividir los hallazgos entre excavadores extranjeros e Irak, el panorama arqueológico iraquí parece estar cambiando. El barco mesopotámico recientemente desenterrado ha sido transferido al Museo Iraquí en Bagdad para su posterior conservación y análisis de acuerdo con las leyes iraquíes vigentes sobre antigüedades.

Imagen de Portada: Antiguo barco mesopotámico descubierto cerca de Uruk. Fuente: Julia Nador - Deutsches Archaeologisches Institut / CC-BY-NC-ND

Por Cecilia Bogaard

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