Barcos vikingos: armas más que formidables en alta mar

Pocas cosas aterrorizaban más los corazones de las personas en la Edad Media que ver una flota de barcos vikingos navegando a lo largo de la costa de su tierra natal. El barco vikingo es icónico por su estilo único, que le permite navegar por los traicioneros mares del norte de Europa y ascender por estrechos ríos y afluentes hasta las tierras de sus víctimas. Pero no todos los barcos vikingos eran iguales. De hecho, variaban mucho en estilo, diseño y función. Así que echemos un vistazo a los diferentes estilos de drakkar.

Índice
  1. ¿Qué eran los barcos vikingos?
  2. La diferencia entre los barcos vikingos y los barcos nórdicos de tablillas
  3. ¿Qué tipos de barcos se encontraron?

¿Qué eran los barcos vikingos?

Lo primero que se debe tener en cuenta sobre los barcos vikingos es que tenían muchas formas y funciones diferentes: había barcos de guerra, barcos mercantes y barcos comunes. Algunos barcos eran multipropósito, como ser utilizados tanto para incursiones como para comercio.

El drakkar apareció por primera vez entre los siglos IX y XIII, el período en el que los vikingos atacaban activamente Europa. Eran a la vez ligeros y fuertes porque las tablas y los marcos estaban partidos, es decir, seguían las fibras del árbol. Esto significaba que las tablas eran muy resistentes, al tiempo que permitían reducir su tamaño para hacer el barco más ligero.

Por esta razón, las tablas divididas eran una parte esencial del barco vikingo. Los vikingos no usaban sierras para hacer tablones en la era vikinga, sino que cortaban árboles y dividían el tronco en partes más pequeñas cortándolo repetidamente por la mitad a lo largo hasta que todavía quedaban tablones separados. Por ello, los árboles utilizados debían ser altos, rectos y sin nudos. Como se mencionó, esto significaba que las tablas eran más fuertes y podían reducirse, lo que resultaba en un barco más liviano.

Una excavación de 1979 de un drakkar en Hedeby reveló madera notable. El roble local se ha cortado de árboles de 300 años en longitudes de más de 10 metros sin siquiera una marca o mancha.

Este método de construcción naval vikingo se derivó de los primeros barcos de tablillas nórdicos, construidos con la misma técnica. Estos barcos se desarrollaron varios cientos de años antes que los barcos vikingos. En los barcos de clinker, la superposición entre dos tablas actuaba como elemento de refuerzo en el casco, lo que permitía una mayor distancia entre las cuadernas. Sin embargo, algunas mejoras significativas han hecho que Viking Longships sea aún más efectivo.

Barco vikingo, hundido deliberadamente ca. 1070; Museo de Barcos Vikingos en Roskilde, Dinamarca (Richard Mortel / CC BY 2.0)

Barco vikingo, hundido deliberadamente ca. 1070; Museo de Barcos Vikingos en Roskilde, Dinamarca (Richard Mortel / CC POR 2.0 )

La diferencia entre los barcos vikingos y los barcos nórdicos de tablillas

Primero, agregaron soporte para el mástil del barco que comenzaba inmediatamente por encima de la quilla (la columna vertebral del barco que corre longitudinalmente a lo largo del centro de su parte inferior). Esto se hizo usando un gran bloque de madera conocido como 'kjerringa' o keelson. Esta quilla podía extenderse hasta cuatro costillas y se aseguraba con clavos para árboles (pasadores de madera dura que se usaban para asegurar la madera). La función principal de este era distribuir uniformemente el peso del mástil y la tensión causada a vela. La quilla también tenía un brazo vertical que sostenía el mástil hasta que alcanzaba el nivel de la cubierta, donde el mástil estaba sostenido por otro bloque de madera que se clavaba en él como una horca. Este desarrollo permitió a los vikingos construir barcos que no solo podían usarse en ríos sino también en mares agitados.

Otro elemento crucial del drakkar vikingo era la proa. Era la madera justo delante del barco. También es probablemente la parte más icónica del barco. La carcasa aerodinámica se estrechaba en tallos delanteros y traseros estrechos y elegantes. Las varillas escalonadas también son donde vemos el impacto más claro de la era vikinga en la construcción naval escandinava. Estas varillas estaban hechas de una sola pieza de madera y estaban talladas de tal manera que creaban la ilusión de que las tracas (tablones) encajaban perfectamente en la parte superior de la varilla, creando una apariencia elegante. Esto dio como resultado un casco aerodinámico que parece ser una de las principales razones de la velocidad y la capacidad de navegación de estos barcos.

Mientras tanto, la vela del drakkar vikingo le permitía viajar grandes distancias mar adentro. Variar las velas en diferentes estilos de barcos vikingos requería diferentes materiales, siendo el lino y la lana los dos materiales principales utilizados. El lino, una fibra vegetal, da una vela ligera pero resistente. Por otro lado, el lino es muy difícil de trabajar y también se pudre fácilmente. La lana, en cambio, es más pesada y elástica, pero no se pudre. Sin embargo, es más difícil de procesar y sellar.

Lancha vikinga 'Hugin', Ramsgate (Peter Lelliott / (CC BY-SA 2.0)

Bote de remos vikingo 'Hugin', Ramsgate (Peter Lelliott / ( CC BY-SA 2.0 )

¿Qué tipos de barcos se encontraron?

En cuanto a los diferentes tipos de embarcaciones encontradas, ha habido pequeñas embarcaciones de leva de hasta 20 bancos de remo que las comunidades locales mantenían para el servicio real cuando el rey las llamaba. También había barcos de guerra estándar con hasta 30 bancos de remo, probablemente posesiones de condes y reyes, con una artesanía increíble y detalles intrincados. Estas vasijas solo se han fechado realmente en la era vikinga tardía y se las llamó 'drekar' o dragones, probablemente debido a las bestias intrincadamente talladas que deambulan.

Los diseños más antiguos y sencillos se conocían como "karvi" y se utilizaban entre 6 y 16 bancos de remo. Eran excelentes para asaltar y comerciar y se usaban con frecuencia para ambos. Las primeras incursiones vikingas probablemente se llevaron a cabo con estos. Los drakkar más grandes utilizados en la guerra se conocían como 'snekkja', que significa 'delgado y saliente'. Estos tenían un mínimo de 20 bancos de remo.

El diseño de todos estos barcos es bastante extremo, con una relación de eslora a manga de más de 6:1 y un calado poco profundo. Los barcos eran increíblemente únicos para su época, pero eso los hacía perfectos para las incursiones. Los barcos podían desembarcar fácilmente en cualquier playa y remontar casi cualquier río o afluente, lo que ningún otro barco marítimo podía hacer. Si no hubiera sido por el desarrollo del drakkar, es probable que la era vikinga nunca hubiera sucedido.

Imagen de portada: Lancha vikinga “Hugin”, Ramsgate Fuente: Peter Lelliott / ( CC BY-SA 2.0 )

Por Mark Brophy

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