Barriles de vino romanos revelan detalles del intrincado comercio y la artesanía romana

Los arqueólogos que excavaban en las orillas del río Vesle cerca de Reims, en el norte de Francia, en 2008 descubrieron algo inusual. Encontraron tres grandes toneles de vino romanos antiguos notablemente bien conservados. Estaban seguros de que los barriles habían sido construidos en algún momento del pasado lejano, pero inicialmente fue imposible colocar los barriles de vino en el tiempo con precisión exacta. Sin embargo, finalmente se determinó que se ensamblaron entre los siglos I y IV d.C. y que eran de origen romano.

Los barriles de vino romanos fueron descubiertos durante las excavaciones dirigidas por el arqueólogo francés Philippe Rollet, y fueron objeto de un estudio intensivo por parte de Rollet y sus colegas en los años siguientes. Cuando se descubrió, estaba claro que se habían utilizado recientemente como barriles para recolectar agua de lluvia, pero las pruebas químicas revelaron pequeños rastros de ácido málico y tartárico que habían sido absorbidos por las aletas de la madera (las tablas curvas que se usan para construir los barriles). Estos ácidos son productos de la fermentación alcohólica, por lo que originalmente las barricas estaban destinadas a almacenar vino.

Los detalles de este descubrimiento y el análisis de años que provocó se revelaron en una edición de finales de 2020 de la revista de acceso abierto. Galia, que informa sobre los hallazgos arqueológicos de la época romana en Europa Occidental.

Uno de los tres barriles romanos encontrados en Reims, Francia. (En rap)

Uno de los tres barriles romanos encontrados en Reims, Francia. ( en rap)

Índice

    Fabricación de barriles de vino romanos: un arte atemporal

    Los barriles de vino romanos en Reim se construyeron casi exclusivamente con materiales cosechados en el norte de Europa: las duelas del barril estaban hechas de abeto blanco europeo, los aros de árboles jóvenes de avellano y la masilla de brea de pino. Esto indica que probablemente fueron elaborados por toneleros o toneleros locales, cuyos servicios fueron contratados por comerciantes o mayoristas que operaban en la mitad norte de la próspera y geográficamente extensa red comercial del vino del Imperio Romano. Los barriles se construyeron para contener hasta 317 galones (1200 litros) de vino, lo que sería suficiente para llenar 1500 botellas hechas según los estándares modernos.

    El estado prácticamente impecable de las barricas permitió a los investigadores estudiar en profundidad sus características físicas. Lo que descubrieron fue una gran continuidad entre el trabajo de los antiguos artesanos y el de los toneleros de hoy. Aunque existen ligeras diferencias, estas se basaron esencialmente en los mismos tipos de herramientas, materiales, técnicas de moldeado y metodologías de sellado que se usaban hace 2000 años.

    Las artes de la tonelería y la elaboración del vino son igualmente antiguas, y los artesanos modernos que trabajan en estos campos deben inventar variaciones sobre temas que han producido resultados impresionantes durante siglos.

    Marcas de vino en barriles de vino romanos encontrados en Reims, Francia. (J.-J. Bigot (arriba); F. Moiret (abajo) / Inrap)

    Marcas de vino en barriles de vino romanos encontrados en Reims, Francia. (J.-J. Bigot (arriba); F. Moiret (abajo) / en rap)

    El comercio del vino de la época romana al descubierto, en todo su esplendor

    Ya sea que lo sepan o no, los fabricantes, mayoristas y minoristas que ejercen su oficio en los mercados de hoy también están siguiendo los gigantescos pasos pisados ​​por los antiguos romanos.

    El comercio del vino en el Imperio Romano estaba precisamente organizado para vincular a la perfección a productores, distribuidores y consumidores en todo el continente europeo. El vino normalmente se enviaría por río o mar, antes de ser transportado por tierra a su destino previsto. Emitiendo los aspectos virtuales del comercio moderno, la vasta red comercial creada por los romanos para facilitar la distribución de uno de sus productos más populares sería la envidia de cualquier 21 S t industria del siglo.

    La complejidad del sistema de comercio del vino romano ha sido revelada por una serie de marcas y firmas encontradas en el exterior de las barricas descubiertas en Reims, y en el exterior de las barricas romanas de vino que también se han descubierto en otros lugares. Estas marcas distintivas fueron dejadas por una amplia gama de artesanos y actores económicos y representan una especie de registro antiguo que ayuda a los arqueólogos e historiadores a reconstruir el intrincado funcionamiento del comercio romano del vino.

    "Los merrainiers utilizaban estas marcas, propias de su profesión, para marcar su trabajo con su nombre o el del dueño del taller", explican los arqueólogos Philippe Rollet y Pierre Mille en su Galia ít. “Una vez ensamblado el barril, el tonelero [also] marcó su marca allí con un hierro candente.

    Evidencia de marcas y firmas en barriles romanos de Reims. (J.-J. Bigot (izquierda); F. Moiret (derecha) / Inrap)

    Evidencia de marcas y firmas en barriles romanos de Reims. (J.-J. Bigot (izquierda); F. Moiret (derecha) / en rap)

    Pero ese era sólo el inicio. Antes de enviar las barricas a los proveedores para que las llenaran, el comerciante de vinos que compró o poseía la barrica también estamparía su marca, para asegurarse de que la barrica se devolvería a la fuente correcta. El proveedor agregaría otra marca al barril una vez que lo hubiera llenado con el vino que el comerciante había pedido.

    Una vez que el barril estaba lleno y entregado al comerciante, este podía agregar otra marca para designar la identidad del comprador. Cuando se entregaba el barril al cargador, éste también colocaba su sello distintivo antes de subirlo o bajarlo río abajo para su entrega. Incluso los enólogos se involucraron, a veces agregando una firma similar a un graffiti en el barril antes de que el proveedor se lo devolviera al comerciante.

    “Por lo tanto, queda claro que estaban involucrados muchos agentes diferentes en el sector del vino”, escriben Rollet y Mille, resumiendo su análisis de las marcas en los tres barriles excavados en Reims. “Esta red reunía a viticultores, artesanos, comerciantes, mecenas, transportistas y agentes jurados en circulaciones de notable envergadura geográfica, provincial y económica, contando, como la antigua industria textil, con la colaboración de un numerosísimo número de artesanos especializados. .”

    Vista detallada de los tres aros del medio en el barril F354. (En rap)

    Vista detallada de los tres aros del medio en el barril F354. ( en rap)

    Levanta una copa por los buenos viticultores de la antigua Roma

    Era típico que este tipo de barril de vino permaneciera en uso durante 25 a 30 años, antes de ser reciclado o reutilizado.

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    Durante su vida, los tres barriles encontrados en Reims probablemente viajaron por toda la región, actuando como contenedores confiables para un producto muy buscado que ayudó a establecer y expandir el vasto alcance económico del Imperio Romano en ese momento. Energía.

    Los barriles de vino romanos ahora se exhiben públicamente en Reims, en una exhibición patrocinada por la compañía de vinos francesa Champagne Taittinger.

    Imagen de Portada: Viejos barriles de vino que probablemente no eran muy diferentes de los barriles de vino romanos encontrados en Riems, Francia. La fuente: kite_rin /Adobe Stock

    Por Nathan Falde

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