Bataireacht: el arte marcial irlandés de la lucha con palos está regresando

Muchos países tienen artes marciales que están estrechamente asociadas con su identidad nacional. Kung-fu y China, Tae Kwon Do y Corea, y Muay Thai y Tailandia. Pocas personas asociarían Irlanda con algún tipo de arte marcial, pero Irlanda es en realidad el hogar de un arte marcial de 500 años de antigüedad que está renaciendo hoy. lleva el nombre bataireachtque significa "pelea de palos", y su historia es fascinante.

Índice
  1. Los orígenes de Bataireach
  2. Bâtataireacht y luchas de facciones
  3. Técnicas de batería

Los orígenes de Bataireach

Bataireacht tiene sus orígenes en el siglo XVI, aunque no fue hasta el siglo XVIII cuando realmente explotó en popularidad. Bataireacht es una mezcla de esgrima, boxeo y lucha en la que los luchadores se golpean, se empujan y se golpean con palos. Una gran razón de su aumento en popularidad fueron las fuerzas británicas de ocupación. En un intento por reducir y prevenir levantamientos y rebeliones, los británicos prohibieron a los irlandeses portar armas. En respuesta, los irlandeses recurrieron a protegerse usando bastones que en realidad eran cachiporra. Los Shillelagh eran de hecho bastones, pero también servían como garrotes, gracias a las grandes perillas en la parte superior.

Los Shillelaghs venían en diferentes longitudes y estilos, pero todos dieron un gran golpe durante el bataireacht (Samuraiantiqueworld/CC BY SA 3.0)

Los Shillelaghs venían en diferentes longitudes y estilos, pero todos dieron un gran golpe durante el bataireacht (Samuraiantiqueworld/ CC POR SA 3.0 )

El arte marcial de bataireacht no solo se utilizó para luchar contra las fuerzas británicas de ocupación. El maltrato de los irlandeses por parte del sistema legal británico generó desconfianza en el sistema. Esto llevó a muchos irlandeses a resolver disputas fuera del sistema judicial mediante luchas entre facciones que involucraban al bataireacht. El abuso de poder por parte de los terratenientes británicos que ocupaban territorio irlandés era una causa habitual de conflicto. Los hombres que se sentían agraviados a menudo luchaban contra las personas leales a los propietarios.

Bâtataireacht y luchas de facciones

Bataireacht era un arte marcial salvaje y mortal que se usaba principalmente en la lucha de facciones. Se trataba de reyertas masivas protagonizadas por diferentes facciones rivales vinculadas por familia, parroquia o geografía, que podían incluir a cientos o incluso miles de hombres. Las peleas eran ilegales, pero eso no impidió que ocurrieran regularmente. Por lo general, se celebraban en festivales o funerales, aunque ciertamente no era la única vez que se celebraban. Durante estas peleas, se arrojaron piedras, se balancearon shillelaghs y, a veces, incluso se dispararon tiros. Participaron principalmente hombres, pero también se involucraron mujeres que llevaban piedras en sus delantales para que los hombres se las arrojaran entre sí.

El espíritu de la llamada Ley Shillelagh era salir, luchar y morir si era necesario para proteger la reputación de tu familia o facción. Es un gran costo pagar por algo que era solo una actividad recreativa. Estas peleas solo llenaron un vacío de entretenimiento en la Irlanda rural. Simplemente no tenían nada mejor que hacer que pelear tontamente con palos. Según Carolyn Conley de la Universidad de Alabama, experta en delincuencia irlandesa en el siglo XIX, más del 40 % de los asesinatos en Irlanda entre 1866 y 1892 estaban relacionados con estas reyertas recreativas. Incluso hay una placa que sigue en pie en la ciudad costera de Ballyheigue, condado de Kerry, que recuerda a unas 35 personas muertas en una pelea en 1834.

Por supuesto, llamar a estas peleas recreativas simplifica un poco las cosas. La gente no arriesgó su vida por nada. Las peleas eran profundamente personales. La popularidad de Bataireacht se disparó entre los siglos XVII y XIX por una razón. Fue una época en la que la clase obrera irlandesa estaba oprimida y franjas de aristócratas británicos controlaban sus tierras. Bataireacht se hizo popular por una necesidad generalizada. Se trataba de la capacidad de defender a los seres queridos y su honor. Dio sentido a la vida de las personas cuando realmente lo necesitaban.

Para el siglo XX, bataireacht prácticamente había desaparecido. Esto se debió principalmente a la Gran Hambruna Irlandesa de la Papa de mediados de 1800. Durante este período, más de un millón de irlandeses murieron y otros dos millones emigraron para evitar la hambruna. Las peleas recreativas eran lo último en lo que la gente pensaba en ese entonces. Simplemente no tenían la energía para concentrarse en cosas tan insignificantes. Incluso antes de la hambruna, el bataireacht había perdido popularidad y actuaba principalmente en las partes más pobres del país que aún hablaban irlandés. Estas son también las regiones del país más golpeadas por la hambruna, lo que tampoco ayudó a la popularidad de bataireacht.

Después de la hambruna, bataireacht siguió perdiendo popularidad. Hubo un esfuerzo concertado en las décadas posteriores a la hambruna para acabar con la lucha entre facciones. Dado que estas peleas fueron el uso principal del bataireacht, no pudo recuperarse de los enormes impactos de la hambruna y esencialmente se extinguió. Eso fue, al menos, hasta que el deporte rejuveneció durante la última década y una vez más explotó en popularidad.

Más de dos millones de irlandeses emigraron a los Estados Unidos debido a las dificultades, lo que contribuyó al declive de bataireacht. Un irlandés mira un cartel que anuncia viajes a Nueva York y decide emigrar, Erskine Nicol, alrededor de 1820. (Colección Wellcome/Dominio público)

Más de dos millones de irlandeses emigraron a los Estados Unidos debido a las dificultades, lo que contribuyó al declive de bataireacht. Un irlandés mira un cartel publicitario de viajes a Nueva York y decide emigrar, Erskine Nicol, alrededor de 1820. (Colección Wellcome / Dominio publico )

Técnicas de batería

Una gran razón de este aumento en la popularidad de bataireacht es su simplicidad y accesibilidad. Bataireacht es un arte marcial rápido que permite el ataque cercano o la defensa. Los participantes sostienen su shillelagh en una o ambas manos y lo usan para golpear a sus oponentes, bloquear ataques entrantes o desequilibrar a su oponente. Las técnicas utilizadas son similares a las del boxeo, según John W. Hurley, autor de Shillelagh: el palo de pelea irlandés : "El pugilismo tradicional (boxeo) es la raíz de nuestro sistema, por lo que cada movimiento utiliza la rotación natural del cuerpo para producir un golpe con la máxima eficiencia" (citado en O'Connell, 2022).

Los golpes usados ​​en bataireacht no son largos y descabellados como los que se encuentran en otras técnicas de lucha con palos. En cambio, son cortos y rápidos, como un golpe con un golpe ocasional más poderoso. Bataireacht también se diferencia de otras técnicas de lucha con palos en que incorpora puñetazos, patadas y agarres. Mientras que a veces el shillelagh se puede usar para mantener la distancia con tu oponente, el bataireacht también permite a sus usuarios acercarse a sus oponentes.

Bataireacht Brawls, de Rasgos e historias del campesinado irlandés, 1864 (Biblioteca Británica / Dominio público)

Bataireacht Brawls, de Rasgos e historias del campesinado irlandés, 1864 (Biblioteca Británica / Dominio publico )

Imagen de portada: Pelea con garrotes de Francisco de Goya, alrededor de 1820, parece una reyerta de bataireacht Dominio publico

Por Mark Brophy

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