Becerrillo: el terrorífico perro de guerra de los conquistadores españoles

Los perros se han utilizado como poderosas armas de guerra durante al menos 3.000 años. Se sabe que los antiguos egipcios, griegos, persas, sármatas, asirios, británicos y romanos utilizaron perros en la batalla, o como exploradores, centinelas, rastreadores o verdugos. Pero los conquistadores españoles emplearon perros de guerra en una escala pocas veces vista antes y con un efecto devastador, y Becerrillo fue su arma de guerra más preciada.

Índice
  1. Orígenes de los perros de guerra
  2. perros del nuevo mundo
  3. Becerrillo: el “toro” que fue entrenado para matar
  4. Becerrillo muestra piedad
  5. Muerte

Orígenes de los perros de guerra

A menudo referido como el mejor amigo del hombre, los perros se han asociado con los humanos y se han utilizado en la guerra desde su domesticación hace más de 50.000 años. No solo para el ataque, los perros de trabajo se usaban para proteger el ganado o la propiedad, o simplemente como compañía.

El primer relato escrito de perros de guerra proviene de una fuente clásica sobre Alyattes, rey de Lydia. Se dice que los perros de guerra atacaron y mataron a los invasores en una batalla contra los cimerios alrededor del año 600 a.

En la antigüedad, las tropas de Anatolia usaban perros de guerra junto con la caballería. Se decía que los jinetes soltaban sus perros sobre el enemigo para interrumpir y suavizar las líneas, y luego los guerreros montados cargaban, con un efecto devastador.

Jerjes I de Persia invadió Grecia en el 480 a. C. y trajo grandes jaurías de perros indios.

Se dice que los perros de guerra estuvieron presentes en la Batalla de Maratón, que se remonta al 490 a. BC, entre los griegos y el imperio persa.

Siglos más tarde, el ejército romano usó varias razas de perros de trabajo y de guerra, pero está registrado que el pesado y capaz Canis Molossus o Molossian fue criado específicamente para el combate.

Los guerreros celtas desafiaron el desembarco de César en Gran Bretaña en el 55 a. AD con sus intimidantes mastines ingleses. Los mastines se citan como una de las razas más antiguas registradas, ya que César los describió en sus cuentas.

Perros de guerra de la antigua Asiria (Fuente: Lunstream / Adobe Stock)

perros del nuevo mundo

Cristóbal Colón fue el primero en utilizar perros como armas en el Nuevo Mundo. Il les relâcha sur les indigènes d'Hispaniola en 1493 et ​​pour disperser les groupes venus arrêter son débarquement en Jamaïque en 1494. Mais c'est la bataille de Vega Real en 1495 qui éveilla Colomb au potentiel que les chiens avaient comme armes contre los habitantes. de este nuevo territorio.

El 27 de marzo de 1495, Colón y su hermano Bartolomé marcharon hacia el interior de La Española con 200 hombres, 20 jinetes y 20 perros mastines españoles para luchar contra los nativos arahuacos, que se oponían al dominio español. Las fuerzas estaban dirigidas por el conquistador español Alonso de Ojeda, quien había aprendido el arte de usar perros de guerra en las batallas contra los moros de Granada. Dentro Las huellas de la historia: perros en eventos humanos el autor Stanley Coren describe la escena:

“Reunió a los perros en el flanco derecho y esperó a que la batalla alcanzara un alto nivel de furia. Luego soltó a los veinte mastines, al grito de "¡Tómalos!" (que significa "llévatelos"). Los perros enojados se abalanzaron sobre los guerreros nativos en una falange furiosa, arrojándose sobre los cuerpos desnudos de los indios. Agarraban a sus oponentes por el estómago y la garganta. Mientras los indios aturdidos caían al suelo, los perros los destripaban y los despedazaban. Rotando de una sangrienta víctima a otra, los perros se abrieron paso entre las filas de nativos.

Con cada viaje posterior a las Américas, se trajeron cientos y luego miles de perros más. La raza más popular era el mastín, que podía pesar hasta 250 libras y aplastar huesos con sus enormes mandíbulas. Su tamaño y apariencia feroz aterrorizaba a la población nativa. Conquistadores famosos, como Balboa, Velásquez, Cortés, De Soto, Toledo, Coronado y Pizarro, todos usaron perros como instrumentos de subyugación, ejecución y como una forma de guerra psicológica. Pero fue Juan Ponce de León, un oficial militar de alto rango en el gobierno colonial de Hispaniola, quien desató al guerrero más feroz de todos: Becerrillo.

Los perros mastines fueron utilizados como armas de guerra. (tipo / Adobe Stock)

Los perros mastines fueron utilizados como armas de guerra. (típico / adobestock )

Becerrillo: el “toro” que fue entrenado para matar

Becerrillo, un nombre que significa "pequeño toro", era un mastín de piel roja y ojos marrones propiedad del explorador español Juan Ponce de León, pero a menudo dejado al cuidado de los conquistadores, el capitán Diego Guilarte de Salazar y Sancho de Aragón.

Los orígenes de Becerrillo son inciertos, pero se cree que nació en América en las perreras de Ponce de León. Los registros más antiguos de él datan de 1511, pero para entonces ya se lo describía con cicatrices de batalla.

Ponce de León fue el conquistador de Puerto Rico. Tras desembarcar allí en 1508, se llenó los bolsillos de oro antes de convencer al hijo de Cristóbal Colón, Diego, para que lo declarara gobernador de la isla. Luego partió con hombres y perros para subyugar a la población nativa y enriquecerse.

Grabado español del siglo XVII (a color) de Juan Ponce de León (dominio público)

Grabado español del siglo XVII (coloreado) de Juan Ponce de León ( Dominio publico )

Entrenó a su preciada posesión Becerrillo para que se convirtiera en un arma poderosa. El perro aprendió a distinguir entre españoles e indígenas, a buscar y disparar a los cautivos que huían ya matar en la batalla.

El historiador y cronista español del siglo XVI, Bartolomé de las Casas, informó que Becerrillo "atacaba a sus enemigos con furor frenético y defendía a sus amigos con gran valor...", y agregaba que los nativos tenían "más miedo de diez soldados españoles con Becerrillo que cien solo.

Becerrillo era tan bueno cazando, matando y aterrorizando a los nativos que le costó a Ponce 50 soldados en su campaña para subyugar al pueblo taíno de Puerto Rico.

En 1512, la suerte de Ponce de León estaba a punto de cambiar. Diego Colón se puso celoso de las riquezas que Ponce de León estaba adquiriendo en Puerto Rico. Diego convenció al rey para que lo nombrara gobernador en su lugar, usurpando oficialmente a Ponce. No dispuesto a abandonar su búsqueda de riqueza, Ponce consiguió una subvención para conquistar una isla llamada Bimini, de la que se rumoreaba que estaba llena de oro y tesoros. Zarpó en 1512, dejando a Becerrillo al cuidado de Guilarte de Salazar y Sancho de Aragón .

Salazar se apresuró a utilizar a Becerrillo en combate. Una noche, Becerrillo alertó a los conquistadores de un ataque sorpresa lanzado por los indígenas. Salazar entró en acción con el perro a su lado, y en solo 30 minutos, Becerrillo había atacado y asesinado a 33 nativos, dejando atrás un campo de batalla de cuerpos.

Becerrillo muestra piedad

Si bien Becerrillo había sido entrenado para matar, un relato histórico, narrado en Coren's huellas de la historia , cuenta una historia de misericordia. Los conquistadores acamparon fuera de la colonia de Caparra en Puerto Rico esperando la llegada del gobernador español. Buscando algo con lo que entretenerse, Salazar le dio a una anciana un papel doblado, diciéndole que se lo diera al Gobernador. Cuando la mujer emprendió su viaje, Salazar liberó a Becerrillo y le ordenó que la matara. Mientras el perro corría hacia ella, la mujer cayó de rodillas y supuestamente gritó: "Por favor, mi señor perro. Voy en camino a llevar esta carta a los cristianos. Por favor, mi señor perro, por favor, no me hagas daño". "

Becerrillo olfateó a la mujer y luego, desobedeciendo las órdenes de su amo, dio media vuelta y se alejó. Cuando el gobernador fue informado de lo sucedido, liberó a la anciana y prohibió seguir aterrorizando a los lugareños, afirmando: "No permitiré que la compasión y la clemencia de un perro eclipsen a la de un verdadero cristiano".

Muerte

La campaña de terror de Becerrillo terminó una mañana de 1514 cuando los caribes de la isla de Vieques capturaron a Sancho de Aragón. Según el historiador español Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés en su 1535 Historia, el perro persiguió a los asaltantes que partieron en canoas, abriéndose paso por el agua. Becerrillo se convirtió en un blanco fácil y fue alcanzado por una andanada de flechas. Los soldados españoles cauterizaron sus heridas, pero murió poco después. Se le dio sepultura secreta y, según Oviedo, se le lloró más que a sus compañeros caídos.

Como todo soldado y todo perro fiel a su amo, Becerrillo fue devoto y fiel hasta el final. Puede que haya matado a muchos, pero fueron sus amos los verdaderos asesinos.

Imagen de portada: una ilustración de perros de guerra españoles con armadura de batalla, que debe haber sido similar al Becerrillo de la fama de conquistador español. ( Dominio publico ).

Por Joanna Gillan

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