Bodega industrial de la era bizantina descubierta en Israel

La instalación de producción de vino más grande y avanzada del mundo bizantino se construyó en el siglo IV o V en Palestina, particularmente en la ciudad de Yavne, cerca de la costa mediterránea de Israel. Esto fue descubierto por arqueólogos afiliados a la Autoridad de Antigüedades de Israel, quienes descubrieron los restos de los cimientos de la extensa bodega de la era bizantina durante las excavaciones que llevaron a cabo este verano, en previsión de un próximo proyecto de desarrollo de viviendas.

"Expusimos un área industrial en el viejo Yavne", dijo el Dr. Jon Seligman, uno de los líderes del estudio. Puesto de Jerusalén . "Encontramos restos de otras industrias, por ejemplo, la producción de vidrio y metal". Seligman también explicó que "encontraron restos de otros períodos, como una casa del siglo IX y otros edificios del período entre los períodos bizantino e islámico".

Esta fábrica a gran escala se construyó para producir un popular vino regional conocido como vino de Gaza o Ashkelon en honor a los dos puertos desde los que se enviaba en la época bizantina, que en la antigua Palestina duró desde el 313 hasta el 636. En ningún otro lugar bajo el control bizantino se ha territorio una fábrica de vinificación tan grande, y su codiciado producto sin duda se distribuyó a lo largo y ancho a lo largo de rutas comerciales de larga distancia por tierra y mar.

Cubas para almacenar vino en la prensa bizantina de Yavne. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Cubas para almacenar vino en la prensa bizantina de Yavne. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Índice
  1. Enología industrial encontrada en bodega de la era bizantina
  2. La importancia de Yavne en la antigua Palestina
  3. Excavaciones y descubrimientos en el sótano de la época bizantina en Yavne

Enología industrial encontrada en bodega de la era bizantina

La ciudad de Yavne, que en la antigüedad se conocía como Jamnia, fue un importante centro religioso y comercial durante los períodos romano y posterior romano-bizantino oriental. Se encuentra en el centro de Israel, a 28 kilómetros al sur de Tel Aviv ya solo 7 kilómetros del mar Mediterráneo. Yavne tenía una ubicación ideal para el transporte marítimo transfronterizo y para el transporte terrestre hacia el norte o el sur, por lo que era una opción lógica para la instalación de la gigantesca bodega de la era bizantina.

"Nos sorprendió encontrar una fábrica sofisticada aquí, que se usaba para producir vino en cantidades comerciales", dijeron el Dr. Elie Haddad, Liat Nadav-Ziv y el Dr. Seligman en un comunicado conjunto publicado por la Autoridad de Antigüedades de Israel . “Los nichos decorativos en forma de caracola que adornaban las prensas dan testimonio de la gran riqueza de los propietarios de las fábricas.

Según los estándares de cualquier siglo o era, la instalación de vinificación de Yavne era una operación industrial. Los arqueólogos encontraron cinco prensas robustas, así como amplios pisos para triturar uvas y dos enormes cubas octogonales donde se podía recolectar el jugo de uva. También se desenterraron varios hornos, que se dice que se usaron para producir en masa vasijas de arcilla cocida que podrían usarse para almacenar y posiblemente enviar vino. Después de ser llenados, estos recipientes se habrían guardado en uno de los muchos grandes almacenes construidos sobre la tierra vegetal, donde el vino podía envejecer a la perfección antes de ser enviado al mercado.

Si estuviera operando a plena capacidad, la planta de vino de Yavne podría haber producido más de medio millón de galones (2 millones de litros) de producto en un solo año. Este vino se habría comercializado en toda la región y el vino de Yavne habría sido reconocido como una marca única con cualidades particularmente buscadas.

“Hay que recordar que todo el proceso se realizaba a mano”, apuntan los arqueólogos, tras comprobar la increíble capacidad productiva de la bodega de época bizantina. Desde arriba, los restos de la antigua fábrica de vino parecen un panal de abejas, lo cual es apropiado ya que la instalación habría sido un hervidero de actividad cuando los enólogos de Yavne estaban trabajando duro.

Vista aérea del lagar bizantino descubierto en Yavne (Asaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Vista aérea del lagar bizantino descubierto en Yavne (Asaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

La importancia de Yavne en la antigua Palestina

No fue sorprendente encontrar una instalación tan grande y obviamente prestigiosa en la ciudad de Yavne. Este importante centro urbano fue un centro de actividad durante el primer milenio dC, e incluso antes. La conexión de Yavne con la vinificación y el comercio del vino se menciona en la Mishná, un texto sagrado del primer o segundo siglo que presenta historias de la antigua tradición oral judía. Además de la fábrica de vino, los arqueólogos también descubrieron una prensa de vino separada, que datan del siglo III a. C., cuando los persas ocupaban el área.

Más que nada, Yavne era conocido como un importante centro de asuntos religiosos y espirituales, durante la época bizantina y mucho antes. “Yavne fue lo suficientemente importante como para aparecer en un mapa de época con Jerusalén, con tres iglesias grandes”, explicó el Dr. Seligman. “Era sobre todo un pueblo cristiano. Pero también sabemos que había poblaciones de judíos y samaritanos viviendo allí al mismo tiempo. Estaba ubicado en lo que entonces era una carretera principal, llamada Carretera del Mar, que iba de norte a sur, y en su unión con el río Sorek.

Después de que los romanos destruyeran Jerusalén en el año 70 d. C., Rabban Yochanan ben Zakkai, el sabio respetado y muy influyente que ayudó a compilar la Mishná, restableció el Sanedrín Grande y el Pequeño y los trasladó a Yavne. El Sanedrín eran asambleas de ancianos que legislaban sobre todos los aspectos de la vida política y religiosa judía, como una versión del primer siglo de la Cámara y el Senado en los Estados Unidos o de las Cámaras de los Comunes y los Lores en el Reino Unido.

En el futuro, los arqueólogos planean expandir sus excavaciones a un área donde probablemente se encontraba el centro de la ciudad vieja de Yavne. Aquí esperan encontrar los restos de las tres iglesias que fueron tan importantes en la era bizantina de Palestina. No obstante, por ahora, están más que felices con el descubrimiento de la asombrosa fábrica de vinos.

Frasco con tapón encontrado en una bodega de la época bizantina en Yavne. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Frasco con tapón encontrado en una bodega de la época bizantina en Yavne. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Excavaciones y descubrimientos en el sótano de la época bizantina en Yavne

Estaban encantados de saber que se usaba para hacer vino de Gaza o Ashkelon, que era conocido en todo el Medio Oriente y la gran región del Mediterráneo por su excelente sabor y alta calidad en general. “Era un vino blanco ligero”, dijo el Dr. Seligman. “Encontramos muchas prensas de vino en Israel, pero lo que es único aquí es que estamos hablando de un grupo de cinco enormes, particularmente hermosos en su arquitectura.

Además de las prensas y otros elementos estructurales de la bodega de la época bizantina, los arqueólogos también han encontrado los restos fragmentados y, a veces, aún enteros de miles de tinajas de cerámica, que se usaban para almacenar, envejecer y transportar el vino a lugares distantes. “Tienen una forma específica y muy reconocible”, dijo Seligman. “Las mismas tinajas se han encontrado en muchos lugares de la región, incluido Egipto, y sabemos que se usaban para exportar vino. "

El descubrimiento de un punto de distribución centralizado para vino en Yavné permitirá a los arqueólogos rastrear varias rutas comerciales antiguas hasta esta importante fuente. A medida que se descubran más y más sobornos en la región en los próximos años, será posible aprender más sobre cómo funcionaba el comercio en el Medio Oriente durante el bullicioso período bizantino.

Imagen de Portada: Excavación de una bodega de la época bizantina por parte de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Yavne, Israel. Fuente: Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel

Por Nathan Falde

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